Sejak bergabung dengan WorldSBK pada tahun 2019, kecepatan Alvaro Bautista tidak pernah dipertanyakan. Namun, minimnya pengalaman terbukti menjadi pembeda saat ia kalah dari Jonathan Rea dalam pertarungan gelar.

Setelah menghabiskan dua tahun berikutnya dengan Honda, Bautista kembali ke Ducati sebagai pembalap yang lebih matang. Ia memulai empat putaran awal dengan cara brilian, selalu naik podium dan meraih enam dari 12 balapan sejauh ini.

Terlepas karakter trek yang dianggap menguntungkan bagi Ducati atau tidak, performa Bautista tidak terpengaruh sama sekali.

Danilo Petrucci EXCLUSIVE! Feature-length interview | Crash.Net MotoGP 2022

Pembalap Spanyol itu telah meraih setidaknya satu kemenangan di setiap putaran sejauh musim ini, meskipun Donington Park bisa menjadi ujian terberatnya.

Bautista belum pernah menang di Donington Park, sementara itu adalah salah satu balapan akhir pekan pertama di 2019 di mana harapan gelarnya mulai menguap.

Bautista tampak seperti paket total pada tahun 2022, belum lagi Panigale V4 R-nya bisa dibilang merupakan motor paling lengkap di grid.

Tapi apa perbedaan utama antara Bautista sebagai rookie dan veteran Superbike sekarang empat tahun: "Hal pertama yang dapat Anda perhatikan adalah bahwa ia tampaknya memiliki situasi yang lebih terkendali," Crew Chief Bautista Giulio Nava WorldSBK.com.

“Menurut pendapat saya, saya yakin dia cepat, masalahnya adalah Anda harus memberinya alat yang tepat untuk menjadi cepat. Ini berarti dia perlu memiliki motor yang tepat untuk lap pertama dan untuk lap terakhir. Bukan hanya sisi sasis, tapi sasis, pengaturan sepeda, cara Anda mengatur ban, dan juga dirinya sendiri.

Alvaro Bautista and Toprak Razgatlioglu, Misano WorldSBK race2, 12 June

“Alvaro datang ke sini dari MotoGP dan mulai memenangkan balapan. Kami tidak mengenal motor secara mendalam karena itu adalah motor baru. Alvaro tidak tahu kejuaraan secara mendalam, dia tidak tahu ban, jadi saya pikir sekarang, dengan tiga tahun, satu di Ducati dan dua dengan pabrikan sebelumnya, ada lebih banyak pengalaman.

"Dalam semua situasi, dia tahu bagaimana mengelolanya dengan lebih baik. Ini adalah perbedaan terbesar."

Apakah Bautista menjadi favorit juara WorldSBK 2022?

Bautista sudah memiliki keunggulan yang cukup besar atas Rea, sementara keunggulannya atas juara dunia Toprak Razgatlioglu adalah 79 poin yang sangat besar.

Sementara mantan pebalap MotoGP itu memimpin lebih besar selama tahap awal musim 2019, cara dia menang saat ini bisa dibilang lebih mengesankan.

Penantang gelar Rea dan Razgatlioglu sama-sama telah memberikan segalanya kepada pembalap Spanyol itu dari empat putaran pembuka - tampaknya berada di batas dalam melakukannya, namun, Bautista tetap tenang dan terkendali.

Jonathan Rea and Toprak Razgatlioglu, Estoril WorldSBK race2, 21 May

Rea dan Razgatlioglu dikenal sebagai pebalap yang bebas dari kesalahan, tetapi Bautista-lah yang tampaknya paling kecil kemungkinannya untuk melakukan kesalahan.

Berbicara tentang penampilan Bautista di Misano yang merupakan yang terbaik musim ini sejauh ini, Nava menambahkan: "Jika Anda melihat Misano, dia yang pertama dan dia cepat di akhir. Jika Anda cepat di akhir balapan, itu berarti Anda bisa cepat di awal balapan.

“Jika Anda bisa mencetak 34,1 detik di Lap 18, Anda bisa mencetak 34,1 detik di Lap 5, Lap 7, dan ini bagi saya, adalah sesuatu yang Alvaro lakukan pada 2019. Dia baru saja mengendarai motor dengan performa yang dia miliki.

“Bukan hanya Alvaro. Ini Alvaro, motor, ban, trek. Jika Anda memiliki 10 derajat lebih di trek daripada hari sebelumnya, trek akan menjadi lebih licin, ban akan bertindak dengan cara yang berbeda, banyak perbedaan. faktor yang harus Anda ingat.

“Sekarang, dia lebih sadar apa yang bisa terjadi, jadi dia mengatur segalanya. Sebelumnya, karena dia tidak memiliki pengetahuan yang cukup, katakanlah, dia mengatur waktu putaran yang mudah, jadi dia melakukannya tanpa cukup mempertimbangkan faktor lain, trek, ban. Saya pikir itu normal. Ini masalah pengetahuan."