Menjadi pembalap teratas untuk predikat Rookie of The Year, Iker Lecuona sangat brilian sepanjang enam putaran pembukaan karirnya di WorldSBK.

Setelah selesai tidak lebih rendah dari kesepuluh pada setiap balapan sebelum putaran Ceko akhir pekan lalu, mantan pembalap MotoGP tampil sangat konsisten di atas Honda CBR1000RR-R yang telah mengambil langkah besar sejak musim lalu.

Saat finis enam besar lainnya berpotensi diraih pada Race 2 di Most, secara mengejutkan ban motornya kempes dengan dua lap tersisa, mengakhiri semua harapan pembalap Spanyol itu melawan Andrea Locatelli dan Garrett Gerloff.

Can Fabio Quartararo WIN despite penalty at Silverstone? | Crash.net MotoGP

"Apa yang bisa saya katakan? Saya sangat frustrasi dengan hasil akhir, karena berbagai alasan. Dalam pemanasan saya merasa sangat baik dan cepat serta konsisten putaran demi putaran," tambah Lecuona.

“Saya tahu kami bisa menjalankan Sprint Race yang kuat untuk mendapatkan posisi di grid untuk balapan kedua. Awal balapan Superpole sangat kacau, dengan beberapa pembalap melebar melalui chicane dan memotong di depan saya, yang berarti Saya turun ke P14.

“Tapi saya merasa sangat baik sehingga saya bisa mengejar lagi, naik ke urutan ketujuh, hampir keenam sebenarnya, tetapi saya tidak bisa merekayasa pertarungan putaran terakhir dengan Locatelli. Saya sangat senang dengan semuanya.

“Sayangnya, di balapan kedua, keadaan menjadi jauh lebih buruk karena saya tidak nyaman dengan bagian belakang, yang tidak terasa seperti di balapan sebelumnya atau kemarin. Jadi jarak antara saya dan Gerloff dan Locatelli meningkat.

“Awalnya, saya tidak mengerti mengapa, tetapi kemudian, dengan hanya dua lap tersisa, saya merasa ban belakang menyerah dan saya terpaksa berhenti dengan ban kempes di sepanjang trek lurus. Saya sangat sedih dengan apa yang pertama kami lakukan. DNF musim ini, karena itu bukan sesuatu yang bisa kami lakukan.

"Tidak hanya [rentetan] perolehan poin kami yang berakhir, tetapi kami juga kehilangan kesempatan untuk kembali ke posisi kelima dalam kejuaraan. Saya frustrasi dengan apa yang terjadi."

Bagaimana masa depan Virge bersama tim?

Sementara Lecuona sudah mendaftar untuk kampanye 2023, Tim HRC belum mengkonfirmasi apakah rekan rookie Xavi Vierge akan tetap bersama tim.

Vierge, yang telah menghadapi berbagai masalah cedera sejak melakukan debut Superbike-nya, telah menunjukkan harapan selama balapan meskipun kecepatan lebih dari satu putaran terbukti jauh lebih sulit untuk ditemukan.

Berharap untuk tetap di Tim HRC tahun depan, Vierge menambahkan: “Saya sangat senang dengan Honda, dengan semua staf dan tim, dan saya pikir semua orang senang dengan saya. Saya pikir setelah liburan musim panas kita akan memiliki beberapa berita lagi.

“Kami tidak banyak berbicara tentang itu. Kami senang satu sama lain. Saya sangat senang dan merasa seperti berada di tim yang sangat kompetitif. Kami membuat kemajuan besar.

"Kami tidak bertarung untuk posisi yang kami inginkan, dan kami pantas mendapatkannya, tetapi kami selalu bekerja sangat keras. Saya pikir jika kami terus seperti itu, kami akan tiba."

Rasanya mengejutkan melihat Honda pindah dari Vierge jika keputusan seperti itu dibuat mengingat mantan pebalap Moto2 itu bukan hanya rookie, tetapi terkadang lebih cepat dari Lecuona dalam kondisi balapan.

Tapi satu pembalap yang bisa menarik jika dia gagal mendapatkan tunggangan Ducati Aruba.it kedua adalah Axel Bassani.

"Saya tidak tahu," kata Bassani saat ditanya soal rumor yang mengaitkan dirinya dengan Honda. “Saya fokus di trek. Di luar trek, itu tugas manajer saya. Setelah itu, saya akan berbicara dengan manajer saya dan menanyakannya.

“Honda adalah Honda; mereka memiliki potensi yang sangat bagus. Ini tidak bagus saat ini tetapi di jalan yang benar. Saya pikir kami melakukan pekerjaan dengan baik. Semua pembalap menginginkan motor pabrikan, jadi kita lihat saja nanti.”