Jonathan Rea terlibat dalam dua pertarungan panas melawan duet Aruba.it Ducati, Alvaro Bautista dan Michael RinaldI, pada Race 2 WorldSBK Prancis di Sirkuit Magny-Cours.

Setelah insiden di Tikungan 14 yang mengakibatkan dia menabrak sisi Bautista, Rea kemudian langsung diserang oleh rekan setimnya Rinaldi di Tikungan 15.

Melakukan divebomb saat mengerem, Rinaldi melakukan sedikit kontak dengan pebalap Kawasaki sebelum langkah yang lebih agresif terjadi satu lap kemudian.

Setelah Rea merespons dengan gerakan di Tikungan, Rinaldi menerjang ke bagian dalam Rea - lagi-lagi di Tikungan 15 - kali ini melepaskan kakinya dari pijakan kaki dan menggunakan Rea untuk menikung.

Hal ini mengakibatkan Rea terdorong ke luar lintasan saat Alex Lowes dan Scott Redding juga melewatinya.

Marah dengan gerakan yang Rinaldi coba, Rea berkata: "Saya belum berbicara tentang bagaimana reaksi Rinaldi setelah [pertarungannya dengan Bautista], dalam balapan. Melewati saya, melepaskan kakinya untuk menendang saya.

"Dia 'melepas pasak kaki'? Tiga kali? Dia melepaskan pasak kaki tiga kali? Dia men-divebomb saya tiga kali dengan niat buruk! Beginilah cara orang-orang ini berkendara. Dia memiliki kabut merah, berkendara dengan banyak emosi."

Sementara Rinaldi sangat agresif sepanjang balapan kedua, pebalap Ducati itu menghasilkan salah satu performa terbaiknya musim ini.

Setelah memimpin dengan double overtake yang brilian pada Axel Bassani dan Toprak Razgatlioglu, pembalap Italia itu tetap membayangi Razgatlioglu hingga beberapa lap terakhir.

Soal panasnya duel melawan Rea, Rinaldi balik mengkritik pembalap Kawasaki dan manuvernya pada Bautista yang disebutnya 'terlalu berlebihan'.

“Ini podium yang sangat penting untuk masa depan saya,” tambah Rinaldi. “Tim, Ducati, dan Aruba selalu mendukung saya; mereka memberi saya kesempatan. Mereka selalu bersama saya, tetapi terkadang, mudah untuk dikritik.

"Pendapat saya tentang insiden itu, dan bukan karena saya rekan setim Alvaro, tapi manuver ini di awal balapan bukanlah sesuatu yang bisa Anda lakukan.

"Mungkin jika Anda berjuang untuk kemenangan di lap terakhir dan sentuhan terjadi, Anda bisa mengerti, bahkan jika - seperti ini - itu terlalu berlebihan."

Apakah WorldSBK menjadi terlalu agresif?

Sementara balapan di WorldSBK spektakuler dan bisa dibilang yang terbaik dari semua kejuaraan besar, terutama dalam pertempuran di depan lapangan, akhir pekan seperti Magny-Cours menyoroti bagaimana balapan yang begitu dekat bisa salah arah.

Aksi overtake Rea terhadap Bautista tampak lebih karena putus asa karena dia sekarang tanpa kemenangan dalam 13 balapan, bukan karena 'niat buruk' .

Hal yang sama berlaku untuk Rinaldi, yang terlihat membalap di batas saat ia mencoba untuk mempertahankan tempatnya di tim pabrikan Ducati untuk tahun 2023.

Kenyataannya, tidak banyak yang bisa dilakukan untuk menghentikan para pebalap melakukan kontak, terutama bagi mereka yang sedang berjuang untuk gelar juara dunia.

Dan mengingat betapa intensnya balapan selama dua musim terakhir khususnya, ini adalah penghargaan bagi para pembalap bahwa tidak ada lagi insiden yang terjadi, menunjukkan bahwa WorldSBK berada di tempat yang bagus.