Jonathan Rea jarang mengalami akhir pekan buruk selama berkarier di World Superbike, jikalau ada itupun dengan skala yang lebih rendah dari apa yang dialami pembalap Kawasaki itu pada putaran sebelumnya di Magny-Cours.

Setelah melakukan kesalahan sendiri pada Race 1 dan finis ke-24, dan meraih tiga besar pada Superpole Race, juara dunia WorldSBK enam kali itu terlibat insiden kontroversial dengan Alvaro Bautista, yang menjadi berita utama dari akhir pekan Prancis.

Bersemangat untuk melewati Bautista, Rea melakukan serangan agresif ke bagian dalam pembalap Spanyol itu di Tikungan 14 sebelum menjatuhkan pebalap Ducati - insiden yang membuat Bautista menyebut Rea 'bukan juara sejati' .

Dengan ZX-10RR-nya yang kesulitan untuk mengimbangi Yamaha dan Ducati yang dipakai rivalnya, Rea jelas membutuhkan akhir pekan yang besar di Catalunya setelah tertinggal 47 poin di belakang Bautista.

“Saya sangat menantikan balapan Barcelona [akhir pekan] karena kami menjalani tes yang bagus di sana beberapa minggu yang lalu, di mana saya merasa nyaman dengan motornya,” tambah Rea.

“Kami cepat dan konsisten. Kami bekerja dengan kecepatan kami dalam kondisi panas. Itu selalu menjadi sirkuit yang sulit bagi kami di sana.

“Saya belum terlalu sukses di Barcelona jadi saya berharap untuk membalikkannya. Ini adalah balapan kandang tim saya, jadi saya menantikan untuk melihat banyak wajah ramah di sekitar paddock, sponsor tim, dan penggemar lokal.

“Saya menghabiskan banyak waktu di area itu sehingga terasa seperti rumah kedua bagi saya. Setelah Magny-Cours yang sulit, penting bagi kami untuk bisa rebound dengan cara yang baik dan mencetak beberapa poin yang sulit.

“Sejak kami memulai kembali musim di Magny-Cours, balapan-balapan ini datang secara berurutan, jadi sangat penting untuk menjadi sehat, kuat, dan konsisten mulai sekarang hingga akhir musim.”

'Yamaha tidak cepat seperti Ducati'

Setelah mengamankan kemenangan ganda lainnya di Prancis, balapan akhir pekan ketiga berturut-turut di mana Razgatlioglu telah memenangkan dua balapan atau lebih, bintang Turki itu tiba di Spanyol sebagai pembalap yang harus dikalahkan.

Namun, juara dunia bertahan itu memprediksi putaran yang sulit mengingat kurangnya top-speed yang dimiliki R1-nya dibandingkan dengan Panigale V4 R milik Bautista.

Razgatlioglu menambahkan: “Barcelona bukan trek yang mudah bagi Yamaha karena kami tidak cepat seperti Ducati di trek lurus. Saya tahu itu tidak akan menjadi balapan yang mudah bagi kami di Catalunya, tetapi kami akan mencoba berjuang untuk yang terbaik. posisi yang mungkin dan kita akan lihat."

Bautista hindari DNF lainnya

Setelah melihat keunggulannya di klasemen kejuaraan WorldSBK turun dari lebih dari 50 poin menjadi 30, menghindari pengulangan DNF adalah prioritas utama bagi Bautista di babak kandangnya.

Berbicara menjelang akhir pekan, Bautista menambahkan: “Saya menantikan balapan di Barcelona karena itu akan menjadi balapan kandang saya. Ini adalah trek yang sangat saya sukai. Kami akan mendekati balapan seperti yang kami lakukan sebelumnya.

“Kami akan mencoba bekerja dengan baik mulai Jumat untuk mencoba memiliki perasaan yang baik dengan motor. Mari kita lihat apa yang terjadi. Tidak ada harapan. Di atas kertas, ini adalah trek yang bagus untuk kami. Magny-Cours adalah trek yang buruk bagi kami, dan kami kompetitif.

“Tidak ada yang jelas sekarang, untungnya motornya banyak berubah dibandingkan terakhir kali. Saya akan mencoba melakukan yang terbaik.

"Yang penting adalah mendapatkan hasil maksimal di semua situasi dan berusaha untuk tidak membuat kesalahan. Setelah itu, saya akan mencoba untuk kompetitif dan mencoba melakukan balapan yang baik untuk para penggemar Spanyol."

Sementara itu, rekan tim Bautista Michael Ruben Rinaldi yang mendapat kecaman dari Rea setelah pertarungan sengit mereka di Magny-Cours, telah menyetujui kontrak baru dengan Aruba.it yang memastikan 10 kursi tim pabrikan sudah terisi untuk musim 2023.