Kembali ke Ducati setelah musim rookie tahun 2019, Alvaro Bautista tidak diragukan lagi menjadi pembalap yang lebih lengkap setelah mengalahkan Toprak Razgatlioglu dan Jonathan Rea untuk gelar WorldSBK musim 2022.

Bautista menunjukkan perbaikan dari tiga musim sebelumnya, yakni mengeliminir kesalahan sendiri.

Sebaliknya, pebalap Spanyol itu lebih konsisten daripada pebalap lain di grid, meski bertarung di depan sepanjang musim 2022, saat level di Superbike tidak pernah lebih tinggi.

Tenang di bawah tekanan, tak tergoyahkan selama pertempuran melawan Razgatlioglu dan Rea, Bautista yakin 2022 adalah musim terbaiknya hingga saat ini.

Berbicara secara eksklusif kepada Crash.net tentang apakah dia merasa jadi pembalap yang lebih lengkap dari sebelumnya, Bautista berkata: "Bisa jadi! Sejujurnya, setelah bertahun-tahun di level tertinggi sepeda motor di MotoGP dan di sini di WorldSBK, tidak mudah untuk memiliki motivasi ini, memiliki kebiasaan untuk menang atau bekerja dan menjadi pembalap yang lebih baik.

“Agar cukup kuat untuk mengatakan saya perlu mengubah hal ini dalam latihan saya untuk menjadi pembalap yang lebih baik. Bagi saya ini adalah salah satu musim terbaik saya sejauh ini karena saya bekerja tidak seperti sebelumnya.

“Saya lebih berkonsentrasi pada area yang sebelumnya mungkin tidak terlalu saya pedulikan, terutama pada mentalitas dan area visi.

"Saya bekerja lebih keras untuk berkembang di area tersebut. Secara fisik saya merasa paling kuat sepanjang karir saya, karena untungnya secara fisik dan latihan fisik saya selalu cukup baik sebelumnya.

"Tapi mungkin saya tidak peduli dengan area balapan lainnya seperti fleksibilitas, koordinasi, mentalitas, dan kali ini saya bekerja di area tersebut dan merasakan peningkatan besar. Musim lalu saya menjadi pembalap yang lebih lengkap dari sebelumnya."

Juara WorldSBK Bautista dalam 'momen terbaiknya'

Sementara Bautista merasa dia berada di puncak kariernya, begitu juga Ducati yang mengincar gelar beruntun untuk pertama kalinya sejak Neil Hodgson dan James Toesland pada 2003-2004.

“Memiliki nomor #1 di Ducati di WorldSBK, dan juga di MotoGP, merupakan perasaan yang luar biasa,” kata Direktur Olahraga Ducati Corse, Paolo Ciabatti, saat berbicara pada peluncuran tim tahun 2023.

“Tantangannya adalah mempertahankan nomor 1 di fairing untuk tahun depan. Kami memiliki model baru yang dihomologasi untuk musim ini. Ini merupakan evolusi dari V4 R yang sangat kompetitif.

"Di sisi lain, saya pikir Alvaro sangat percaya diri dan dalam performa penuh. Dia tahu betul bahwa muka familiar, Toprak dan Jonny, akan menjadi rival utamanya, tetapi kami juga memiliki ekspektasi bagus bahwa Michael dapat mengambil langkah kecil itu.

“Sejujurnya, selalu ada tekanan terutama jika Anda adalah Juara Dunia bertahan dan Anda memasuki musim depan. Saya melihat Alvaro dengan cara yang sangat percaya diri, sangat santai.

"Saya pikir dia datang pada suatu waktu dalam karirnya, dia berusia 38 tahun, tapi mungkin momen terbaiknya. Dia bahagia di rumah bersama keluarga dan putrinya.

"Saya pikir dia dalam mode yang sangat positif dan dia pasti akan merasakan tekanan, tetapi saya tidak melihat dia benar-benar khawatir tentang apa yang diharapkan darinya. Dia siap untuk bertarung lagi seperti yang dia lakukan pada tahun 2022 dan mempertahankan #1 pada fairing untuk 2023."