Jonathan Rea mengatakan dia tidak bisa membantu tetapi merasa frustrasi karena didorong keluar jalur pada lap pembukaan oleh mantan rekan setimnya di Kawasaki Tom Sykes, sebelum jatuh mencoba menyalip Michael Ruben Rinaldi sebelum waktunya memotong awal pertahanan gelar World Superbike-nya.

Rea hanya mengalami DNF ketujuhnya sejak bergabung dengan Kawasaki pada tahun 2015 dalam awal mimpi buruk dalam upayanya untuk meraih mahkota World Superbike keenam berturut-turut yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Memulai dari barisan depan, balapan Rea secara efektif hancur ketika ia dipaksa keluar jalur oleh Sykes yang memimpin di lap pembuka di Lukey Heights yang membuat pebalap Kawasaki itu meluncur melintasi perangkap kerikil dan kembali mengikuti balapan di tempat terakhir.

Mencari untuk mengganti kehilangan, serangan Rea berakhir pada Lap 6 ketika ia jatuh di Hayshed saat mencoba menyalip Rinaldi dari Tim GoEleven Ducati.

Rea mengatakan dia menderita luka bakar di kakinya akibat skating di luar jalur di bawah ZX-10RR-nya tetapi merasa relatif baik-baik saja meskipun pembuka mimpi buruknya tahun 2020.

"Saya sangat frustasi karena setelah apa yang terjadi di lap pertama, saya kembali ke sana," kata Rea. “Saya merasa saya membuat ground yang bagus.

“Saya merasa hebat dengan motornya dan saya mendekati Rinaldi dan memberinya umpan. Saya pergi sangat lebar di Hayshed saat dia membuka dan mulai kehilangan bagian depan di gundukan. Saya relatif baik-baik saja, selain berada di bawah sepeda untuk sementara waktu jadi saya membakar sebagian kaki saya. ”

Sykes menyebut bentrokan Lap 1 sebagai momen sial bagi kedua pembalap yang berusaha mengambil jalur yang sama.

“Dalam balapan, kami memulai dengan baik,” kata Sykes. “Sangat disayangkan kami datang bersama dengan Jonathan Rea sejak awal, tapi saya menyesuaikan diri dan memiliki ritme yang baik untuk paruh pertama balapan.”

Rea berharap untuk bangkit besok di Sprint Race dan Race 2 di Phillip Island untuk menyangkal kesempatan saingannya di World Superbike untuk mendapatkan kesempatan lebih awal dalam perebutan gelar.

“Frustasi untuk memulai tahun seperti itu, tetapi masih banyak pertempuran tersisa dan kami memiliki besok,” katanya. “Hal yang baik adalah saya merasa nyaman dengan motornya.

“Balapan sprint akan datar di matras selama sepuluh lap. Saya yakin saya bisa berada di pertarungan terdepan itu dan menjaga bubuk saya tetap kering untuk lap terakhir itu. "

Toprak Razgatlioglu mengklaim kemenangan dalam pembukaan World Superbike 2020, mengambil kemenangan pada debutnya di Pata Yamaha, dengan rekan setim baru Rea di Kawasaki Alex Lowes kehilangan tempat kedua hanya dengan 0,007 detik di garis finish.