Pertarungan intens di Sirkuit Mandalika pada gelaran pertama WorldSBK Indonesia telah memastikan Andrea Locatelli unggul dari kompatriotnya, Michael Rinaldi, dalam pertarungan P4 di klasemen.

Pembalap Pata Yamaha itu membuntuti Rinaldi menuju sundulan ganda hari Minggu di Mandalika, namun, finis keempat pada Race 1 bersama dan P8 di balapan dua sudah cukup untuk memberi Locatelli P4 hanya dengan 9 poin.

Bahkan, juara WorldSSP 2020 itu sudah unggul satu poin jelang balapan kedua berkat hasil sebelumnya.

Ini merupakan tahun debut yang menakjubkan bagi Locatelli di WorldSBK karena pebalap berusia 25 tahun itu hanya finis di luar sepuluh besar pada tiga kesempatan sejak Assen - total 25 balapan.

Penampilan Locatelli dari Assen dan seterusnya juga merupakan kunci bagi Yamaha untuk memenangkan gelar tim dan konstruktor, sementara rekan setimnya Toprak Razgatlioglu juga memenangkan gelar pembalap.

“Melihat kembali musim ini, sangat bagus untuk menyelesaikan P4 di kejuaraan. Saya sangat senang untuk Toprak [Razgatlioglu] dan tim karena kami memenangkan segalanya,” kata Locatelli.

“Saya tidak terlalu senang dengan balapan terakhir, tetapi ini adalah tahun pertama saya dan saya mulai memahami kejuaraan WorldSBK sekarang.

"Untuk tahun depan, kami pasti akan kembali lebih kuat. Saya sangat senang untuk orang-orang di tim, karena tanpa mereka kesuksesan tahun ini tidak akan mungkin terjadi."

Sementara Locatelli dan Yamaha tersenyum, mantan pebalap Moto2 itu bisa dengan mudah kalah di urutan keempat dari Rinaldi karena pembalap Italia itu berlari di posisi lima besar selama dua lap terakhir balapan kedua.

Namun, kecelakaan yang terlambat membuat harapan Rinaldi untuk mengklaim kembali P4 pupus, kesalahan yang 'sangat disayangkan'.

Rinaldi mengatakan: "Saya sangat menyesal dengan cara balapan berakhir. Saya memberikan yang terbaik untuk dapat mengambil tempat keempat di klasifikasi akhir. Mulai dari baris kelima tidak mudah tapi saya sabar dan membuat posisi lap demi lap.

“Di bagian akhir balapan, setelah saya berhasil menyelesaikan comeback, saya mencoba mendorong untuk membuat celah dan mempertahankan diri dari serangan, tetapi saya kehilangan bagian belakang, tanpa peringatan.

"Saya berterima kasih kepada tim atas pekerjaan yang telah mereka lakukan musim ini. Kami telah memperoleh banyak pengalaman dan ini pasti akan menjadi keuntungan untuk 2022."