Toprak Razgatlioglu bisa dibilang merupakan salah nama terbesar kejuaraan WorldSBK saat ini, namun berpeluang untuk menghadapi musim terakhirnya dengan perpindahan potensial ke MotoGP pada 2023.

Tapi sebelum rumor beredar liar dengan spekulasi yang mungkin sudah terlambat untuk itu, Razgatlioglu akan menghadapi line-up penuh talenta berbakat untuk mempertahankan gelar WorldSBK, jelas bukan perkara mudah.

Dalam tes pra-musim Catalunya minggu lalu, pebalap Aruba.it Ducati Alvaro Bautista, duet rookie Honda Iker Lecuona dan Xavi Vierge dan rookie Philipp Oettl (GoEleven Ducati) menunjukkan potensi besar di atas motor baru mereka, seperti yang dilakukan enam kali. juara dunia Jonathan Rea, Andrea Locatelli dan Garrett Gerloff.

Namun, Razgatlioglu memiliki motivasi baru untuk musim 2022 sebagai juara bertahan dan favorit gelar, di mana ia mengatakan "Saya bertarung untuk saya".

Razgatlioglu mengatakan kepada WorldSBK.com “Setelah musim, semua orang melihat karakter Anda, dan ini sangat penting bagi saya. Tidak ada perubahan dalam hidupku.

“Kami bekerja tanpa henti dan juga; kami bertarung lagi dan kami siap bertarung musim ini. Kita akan lihat karena saya melihat semua orang bekerja pada 2022. Tahun lalu, saya berjuang untuk kejuaraan untuk ayah saya ... tahun ini, saya berjuang untuk saya."

Penggemar jelas menantikan pengulangan pertarungan dari musim 2021 yang hebat antara Razgatlioglu dan Rea kembali tahun ini. Lima pembalap memenangi balapan musim lalu, tiga lainnya adalah Scott Redding dan Michael Rinaldi dari Ducati, serta Michael van Der Mark (meski hanya memenangi Superpole Race).

Meski grid tahun ini terlihat lebih kuat, runner-up 2021 Rea tidak yakin jumlah pemenang balapan 2022 akan berubah, atau setidaknya tidak secara dramatis.

Rea menambahkan: “Sangat menyenangkan memiliki banyak saingan, begitu banyak orang di WorldSBK yang bisa naik podium.

“Tidak banyak yang bisa menang tetapi yang bisa menang, jika mereka bisa menyatukannya setiap akhir pekan, itu akan menjadi musim yang luar biasa.

“Pertempuran tahun lalu dengan Toprak dan Scott luar biasa… yang cenderung menjadi segitiga persaingan. Saya yakin kami bisa memiliki banyak pertarungan bagus seperti itu musim ini.”

Kembali ke #65 setelah kehilangan gelar dunia pertama sejak 2015, Rea telah menyatakan tujuan untuknya dan Kawasaki tetap sama pada 2022, memenangkan gelar.

Rea melanjutkan dengan mengatakan: “Targetnya sama, cara kami bekerja di luar musim sama dan kami hanya akan mencoba belajar dari 2021 yang sulit dan belajar dari kesalahan kami… kami membuat terlalu banyak kesalahan tahun lalu, saya sendiri. sebagai pebalap dan juga di sisi tim.”

Salah satu pebalap yang diperkirakan tidak akan terlibat dalam pertarungan gelar adalah mantan pebalap Ducati Scott Redding.

Redding mengambil perjudian dengan meninggalkan tim pemenang sekelas Ducati untuk terlibat dalam proyek BMW di WorldSBK, dengan penggantinya Alvaro Bautista lebih mendapatkan sorotan.

Tercepat di tes Misano, melampaui rekor kecepatan di Portimao pada tes resmi pertamanya, dan sekali lagi cepat di semua kondisi di Catalunya, Bautista jelas merupakan pembalap yang harus diwaspadai.

Meskipun sulit untuk mengabaikan Razgatlioglu, Rea dan Bautista untuk jadi penantang gelar sesungguhnya, nama seperti Andrea Locatelli, Garrett Gerloff dan Axel Bassani diprediksi bisa meraih kemenangan WorldSBK pertamanya.

Sementara podium perdana WorldSBK juga bisa menjadi target Lecuona, Vierge dan Oettl berdasarkan adaptasi mengesankan mereka terhadap mesin Superbike.

Bergeser dari persaingan papan atas, Yamaha Motoxracing, yang dikabarkan membatalkan proyek WorldSBK mereka karena alasan keuangan, malah mengkonfirmasi pembalap Italia Roberto Tamburini untuk kampanye 2022.

Tamburini akan mengambil alih sebagai satu-satunya pembalap tim menyusul perpecahan Motoxracing dari Isaac Vinales.

Berbicara tentang keputusan untuk tetap di WorldSBK, tetapi tanpa Vinales, yang diyakini telah meninggalkan tim karena alasan keuangan tersebut, Kepala Tim Sandro Carusi menyebut situasi tersebut sebagai 'kesalahpahaman'.

Carusi berkata: “Saya sangat senang dan bersemangat untuk dapat melakukan debut di World Superbike Championship, tujuan yang saya miliki sejak mendirikan tim. Sayangnya, beberapa kesalahpahaman membuat kami harus mengganti pebalap kami dan kami memilih Roberto Tamburini, yang sudah lama berkolaborasi dengan kami.

“Kami semua sangat termotivasi dan ingin melakukannya dengan baik, jadi saya yakin kami akan memberikan segalanya. Saya ingin berterima kasih kepada sponsor kami karena telah mendukung kami dan mengizinkan kami untuk memulai proyek yang menarik ini.”

Pembalap dan tim akan mengambil bagian dalam satu tes pra-musim terakhir di MotorLand Aragon pada 4-5 April, sebelum pembuka musim yang datang akhir minggu itu (8-10 April).