Sejak kemunculan serial dokumenter F1 Netflix 'Drive to Survive', olahraga ini telah menikmati peningkatan popularitas yang luar biasa di Amerika Serikat.

Hal ini terlihat dari jumlah balapan di negara tersebut, dengan gelaran pertama F1 GP Miami akan berlangsung akhir pekan ini, dan rencana Grand Prix Las Vegas mulai tahun 2023.

Haas mungkin satu-satunya tim Amerika F1 tetapi keluarga Andretti telah menyatakan keinginannya untuk memasuki puncak motorsport, bahkan telah berbicara dengan Alfa Romeo tentang takeover pada akhir tahun lalu.

Bagian yang hilang dari teka-teki Amerika F1 adalah pengemudi dari Amerika Serikat.

Namun ada yang kurang dari ekspansi Formula 1 ke Amerika, yakni seorang local hero. Alexander Rossi menjadi pembalap F1 terakhir dari Amerika saat turun pada lima balapan untuk Marussi.

Sejak itu, tidak ada orang Amerika yang mendekati kursi tetapi dengan kehadiran F1 yang terus berkembang di seberang kolam, pasti itu hanya masalah waktu.

Colton Herta dari IndyCar adalah kandidat yang paling mungkin karena hubungannya dengan McLaren, sementara ada sejumlah anak muda berperingkat tinggi di kategori junior F1.

Apakah Herta talenta paling menarik dari Amerika?

Pembalap berusia 22 tahun itu akan menguji mobil McLaren pemenang balapan 2021 akhir tahun ini saat tim Woking terus menilai apakah dia bisa menjadi rekan setim untuk Lando Norris di masa depan.

Herta telah tampil mengesankan selama berada di IndyCar, menjadi pemenang termuda seri ini pada tahun 2019 dan meraih enam kemenangan karir sejauh ini.

Sementara 2022 belum sepenuhnya sesuai dengan rencana untuk Herta, dia tetap menjadi talenta muda paling menarik di Amerika.

Dengan kondisi saat ini, 2024 adalah yang paling awal kita bisa melihat Herta di F1 karena kontrak tiga tahun Daniel Ricciardo akan berakhir pada akhir musim depan.

Herta akan memiliki kesempatan untuk mengendarai mobil McLaren MCL35M yang memenangkan Grand Prix Italia 2021 melalui TPC F1 (Pengujian tunjangan mobil sebelumnya), meskipun rincian tes ini belum diungkapkan.

Melihat ke depan, CEO McLaren Zak Brown mengungkapkan bahwa tim tidak terburu-buru untuk memutuskan siapa yang akan bermitra jangka panjang dengan Norris dengan Pato O'Ward - saingan IndyCar Herta - opsi lain untuk tim.

“Kami memiliki satu tahun lagi bersama (dengan Ricciardo),” kata Brown kepada F1 Nation Podcast. “Kami suka berpikir panjang, maka melakukan beberapa pengujian dengan Pato [O'Ward], kami akan melakukan beberapa pengujian dengan Colton [Herta] Kami punya Ugo [Ugochukwu] di Formula 4, dia memakainya pole di balapan pertamanya.

“Jadi saya tidak berpikir Anda bisa membuat rencana terlalu dini, tapi jangan terburu-buru.”

Jika Herta terus tampil impresif di IndyCar dan jadwal tes F1-nya, reuni dengan Norris mungkin akan terjadi dengan pasangan yang bekerja sama di Carlin pada 2015 selama kampanye Formula MSA mereka.

Dia telah disamakan dengan empat kali juara F1 Sebastian Vettel, dan bakat luar biasa yang ditunjukkan orang Jerman itu selama masa-masa awal Toro Rosso oleh legenda F1 Mario Andretti.

“[Talenta] Anak itu sungguhan,” kata Andretti kepada Racer . “Saya tahu apa yang saya bicarakan, saya tahu ketika saya melihat sesuatu.

“Saya mengatakan hal yang sama tentang Max ketika saya pertama kali melihatnya. Saya mengatakan hal yang sama tentang Sebastian Vettel ketika dia memenangkan Monza dengan Toro Rosso dan hal-hal seperti itu - saya sudah cukup lama melihat hal-hal ini dan saya belum salah!”

Herta sebenarnya memiliki peluang untuk bermitra dengan Valtteri Bottas tahun ini jika proses takeover Alfa Romeo oleh Andretti berlanjut pada akhir tahun lalu.

Andretti tetap sangat tertarik untuk memasuki F1 dalam waktu dekat dan Herta akan sangat cocok untuk tim Amerika yang baru. Salah satu batu sandungan potensial adalah sistem Super License dengan pembalap yang ingin membalap di F1 diharuskan mendapatkan 40 poin dalam tiga musim di kejuaraan lain.

Herta saat ini memiliki 32 poin superlicence (P7 pada 2019, P3 pada 2020 dan kelima pada 2021 di IndyCar selama tiga musim terakhir. Jadi, jika Herta ingin membalap di F1 musim ini, dia membutuhkan delapan poin dari 40 poin.

Jelas, Herta akan mengincar F1 pada 2023, atau kemungkinan besar 2024, sehingga kesuksesan di IndyCar akan memberinya poin yang dibutuhkan.

Berbicara kepada Crash.net dalam sebuah wawancara eksklusif di Grand Prix Emilia Romagna, kepala tim Haas Guenther Steiner berbicara tentang keinginan timnya untuk menurunkan pembalap Amerika.

“Jika ada pengemudi Amerika yang baik di sekitar, kami akan menjemputnya,” katanya. “Anda perlu membuat pengalaman di sini karena membuat seseorang gagal, itu juga bukan hal yang benar untuk dilakukan. Itu pendapat saya.

“Menjadi egois untuk menempatkan seorang pengemudi Amerika sehingga kami mendapatkan minat darinya, saya tidak berpikir itu adalah hal yang benar untuk dilakukan.

“Jika Anda melakukannya, Anda perlu mengaturnya agar dia berhasil. Itu adalah hal yang paling penting untuk dilakukan.”

Opsi lain yang tidak kalah menariknya

Logan Sargeant juga menjadi salah satu pembalap yang memiliki jalan untuk menjadi talenta terbaru F1 asal Amerika. Pembalap berusia 21 tahun itu saat ini membalap di F2 bersama Carlin dan merupakan bagian dari akademi pebalap F1 Williams.

Setelah kampanye F3 2020 yang mengesankan, karirnya mandek saat ia kembali ke seri dengan Charouz - tim yang sering bertarung lebih jauh di lapangan.

Logan Sargeant (USA) Williams Racing Academy Driver rides the

Promosi ke F2 dengan tim Carlin yang berpengalaman memberi Sargeant platform yang memadai untuk menunjukkan bakatnya dan menunjukkan kepada bos Williams Jost Capito bahwa dia layak menggantikan Nicholas Latifi untuk tahun 2023.

Sargeant tidak menyia-nyiakan peluang itu, ia memulai hidupnya di Formula 2 dengan baik lewat empat kali finis tujuh besar dari enam balapan pembuka.

Memang, pembalap asal Florida itu harus meningkatkan performanya untuk paruh kedua musim, tapi dengan musim kedua yang solid, dipadukan dengan sokongan finansial yang memadai akan membuatnya menjadi perwakilan Amerika di Formula 1.

Jak Crawford junior yang didukung Red Bull berada di F3 dengan pakaian Prema yang dominan.

Masih berusia 16 tahun, Crawford adalah salah satu pembalap termuda di seri ini dan setelah tahun pertama yang tidak konsisten dengan Hitech, ia tampaknya menemukan langkahnya di paruh pertama tahun ini.

Crawford dalam perebutan gelar F3 pada tahun 2022 dan mengingat usianya, itu membuatnya semakin mengesankan.

Dengan dukungan Red Bull, masa depan Crawford ada di tangannya sendiri dengan Helmut Marko dengan senang hati memberikan kesempatan kepada pembalap jika mereka tampil mengesankan di kategori junior.

Pembalap Amerika dalam tim milik Red Bull akan menjadi langkah pemasaran yang baik, terutama jika Crawford menikmati kesuksesan di F3 dan kemudian F2 di masa depan.

Jika Herta, Sargeant, dan Crawford semuanya gagal beralih ke F1, satu nama lain yang patut diperhatikan adalah Ugo Ugochukwu.

Pembalap berusia 14 tahun itu adalah bagian dari akademi McLaren dan dia pasti salah satu yang harus diperhatikan di tahun-tahun mendatang.

Ugochukwu meraih pole pada debut single-seater-nya di pembuka Formula 4 Inggris di Donington Park dan saat ini duduk di posisi keempat dalam kejuaraan.

Dinilai tinggi oleh banyak orang, Ugochukwu bisa menjadi orang yang mengakhiri penantian Amerika untuk pengemudi yang menonjol.