Lebih dari 12 bulan yang lalu, masa depan Carlos Sainz di Formula 1 tampak tidak jelas.

Meskipun tampil mengesankan melalui musim penuh pertamanya bersama Renault, ia hanya menjadi pilihan terbaik ketiga untuk tim karena didorong untuk merekrut Daniel Ricciardo atau Esteban Ocon untuk bermitra dengan Nico Hulkenberg untuk 2019.

Red Bull masih memiliki opsi pada layanan Sainz, tetapi pada akhirnya lebih memilih untuk mempromosikan Pierre Gasly ke kursi Ricciardo. McLaren juga melihat Ocon sebagai opsi. Ada kemungkinan Sainz bisa saja lolos dari gawangnya.

Tapi sekarang pembalap Spanyol itu tidak hanya mengukuhkan dirinya sebagai raja lini tengah F1, memimpin kebangkitan McLaren tahun ini, tapi dia juga menonjol sebagai salah satu pemain paling konsisten di grid.

Carlos Sainz telah menjadi operator mulus F1.

Sementara pertarungan memperebutkan gelar 2019 telah menjadi kesimpulan yang hilang sejak pertengahan musim, pertarungan untuk merebut lini tengah F1 - dijuluki 'Formula 1.5' - telah sangat dekat. McLaren, Renault, Racing Point, Haas, Alfa Romeo dan Toro Rosso kadang-kadang menjadi tim lini tengah yang mengatur kecepatan, tetapi McLaren-lah yang menarik berkat konsistensi mereka.

Sainz adalah kuncinya. Dia telah mencetak poin di semua kecuali tiga balapan yang dia selesaikan tahun ini, dan telah menjadi pembalap terkemuka di luar tiga tim teratas enam kali, dua kali lipat dari total pemain terbaik berikutnya dan rekan setim McLaren Lando Norris.

“Mengingat betapa ketatnya pengujian pramusim dan performa beberapa balapan pertama, di antara semua tim, saya harus mengatakan saya sangat senang,” kata Sainz. “Saya tidak terkejut, tapi jelas sangat senang dengan posisi kami saat ini. Lini tengah sangat ketat, dan semua orang sangat dekat satu sama lain, jadi memiliki poin yang kami miliki saat ini berarti kami harus melakukan hal yang benar. ”

[[{"fid": "1471915", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [value] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" 13.10.2019- Race, Carlos Sainz Jr (ESP) Mclaren F1 Team MCL34 "," field_search_text [und] [ 0] [nilai] ":" "}," link_text ": null," type ":" media "," field_deltas ": {" 3 ": {" format ":" teaser "," field_file_image_title_text [und] [0 ] [nilai] ": false," field_file_image_alt_text [und] [0] [value] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" 13.10.2019- Balapan, Carlos Sainz Jr (ESP) Mclaren Tim F1 MCL34 "," field_search_text [und] [0] [nilai] ":" "}}," atribut ": {" style ":" height: 633px; width: 950px; "," class ":" media- elemen file-teaser "," data-delta ":" 3 "}}]]

Dengan hampir menggandakan total poinnya dari 2018 (111-62), McLaren memiliki cengkeraman kuat pada P4 di kejuaraan konstruktor. Pencapaian Sainz ke P5 di Suzuka menarik selisih poin ke Renault menjadi 34 poin yang, bergantung pada hasil protes Racing Point , bisa menjadi 43. Kecuali perubahan haluan yang dramatis, tampaknya McLaren akan mengakhiri tahun terbaik dari yang lain - semua sambil berendam meningkatkan tekanan dari para pesaingnya yang membentak.

“Kami belum melakukan langkah masif dibanding orang lain,” kata Sainz. “Memang benar bahwa sejak Kanada, kami telah mencapai target kami lebih sering, yaitu berada di Q3 dan di poin, tetapi kami belum melakukan peningkatan besar-besaran pada mobil. Kami belum mengganti mobil, kami belum menemukan sesuatu yang menyalakan mobil. Kami baru saja membawa barang-barang kecil ke setiap balapan.

“Ketika semuanya masih dalam setengah persepuluh, kamu tahu kamu belum melakukan langkah besar.”

Margin bagus seperti itu memberikan tanggung jawab ekstra pada faktor eksternal untuk mendapatkan keunggulan atas pesaing Anda. Kinerja pembalap dan kekuatan operasional tim secara alami sangat penting untuk sukses, tetapi salah satu hal terbesar dari McLaren tahun ini adalah betapa harmonisnya suasananya.

Sainz dan Norris telah cocok sebagai teman baik di dalam maupun di luar jalur, bisa dibilang membanggakan hubungan rekan setim terkuat di grid setelah hanya 17 balapan bersama. Semua orang di Woking mengalami musim semi. Rasa senang.

[[{"fid": "1473759", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

“Kami menikmati suasana tim yang sangat bagus,” kata Sainz. “Saya harus mengatakan antara Lando dan saya sendiri, dan semua insinyur dan mekanik, kami telah berhasil menciptakan atmosfer yang sangat baik di sirkuit. Kami telah berhasil menemukan sesuatu yang sedikit berbeda di paddock, sesuatu yang benar-benar bekerja dengan baik, dan sesuatu yang sangat saya harap pertahankan untuk masa depan.

“Saya yakin itu membantu kinerja tim.”

Jadi apa yang membawa 'sesuatu yang berbeda' itu ke McLaren? Apakah itu karena jajaran pembalap baru, membawa tampilan yang lebih muda dan bisa dibilang kurang letih ke F1?

Sainz tidak tertarik pada rinciannya: “Saya tidak tahu. Yang penting kami menemukannya. Kita perlu menyimpannya. Itu sebuah keuntungan. Kami harus terus mengerjakannya, dan memastikan bahwa tim ini terus bekerja sebagai satu kesatuan dan kami terus bergerak maju.

“Pada saat filosofi itu, atmosfer itu mendorong kita semua maju. Dan itulah yang kami butuhkan untuk terus maju. ”

Tidak peduli seberapa bagus suasananya, tetap tergantung pada pengemudi di belakang kemudi untuk menyampaikan. Penampilan Sainz telah mendapat banyak pujian di dunia F1, puncaknya datang di Suzuka akhir pekan lalu. Sebuah awal yang bagus membuatnya pergi roda-ke-roda dengan Lewis Hamilton untuk balapan kedua berjalan sebelum dia kemudian berhasil menahan Alexander Albon untuk sebagian besar balapan di Red Bull. Akhirnya, dan yang paling mengesankan dari semuanya, dia memaksa pembalap Ferrari Charles Leclerc untuk menyerah pada pertarungan untuk P5 setelah menyadari dia tidak bisa mengalahkan McLaren cukup untuk menjembatani kesenjangan. Jarang sekali untuk memanjakan diri, bahkan Sainz sendiri percaya dia berada di puncak permainannya saat ini.

"Saya memikirkannya selama balapan ketika saya mendorong untuk menahan Leclerc dan tiba-tiba mereka memberi tahu saya waktu putaran, dan saya berkata: 'Ooh, saya harus mengemudi cepat!'" Kata Sainz.

“Dan di akhir balapan, saya berkata kepada tim terima kasih untuk mobil yang bagus sepanjang akhir pekan. Sangat bangga akhirnya menjadi sedikit lebih dari yang terbaik dari yang lain. Kami jelas selangkah lebih jelas. ”

Salah satu cara Sainz mengungkapkan rasa terima kasihnya kepada McLaren tahun ini adalah melalui kejenakaan radio timnya. Setelah menangkis Daniel Ricciardo dari Renault untuk memenangkan pertarungan ketat untuk posisi keenam di Silverstone pada bulan Juli, Sainz secara spontan menyanyikan lagu Sade 'Smooth Operator'. Dia melakukan ulangan dua balapan kemudian di Hongaria setelah mengalahkan petenis Red Bull Pierre Gasly ke tempat kelima.

"Itu muncul dari lagu yang sering saya dengar di radio selama akhir pekan Grand Prix Inggris," kata Sainz sambil menyeringai. “Saya tidak tahu mengapa, saya tidak sengaja mendengarkannya. Itu baru saja muncul di radio beberapa kali. Itu terjebak di kepalaku!

“Dua balapan yang saya capai, saya menyanyikannya. Ini jelas terhubung. Itu sesuatu. Itu pasti balapan yang sempurna. Saya hanya menyanyikannya dalam balapan yang sempurna. Hongaria sempurna. Silverstone, start ke-13, finis di urutan keenam menahan Ricciardo selama 12 lap dengan mobil yang lebih cepat adalah sempurna. ”

Sainz telah memantapkan dirinya sebagai salah satu pemain F1 yang paling konsisten dan dapat diandalkan, memaksimalkan kecepatan McLaren di hampir setiap peluang dan bahkan bertarung melawan tiga tim besar yang tampaknya jauh dari jangkauannya begitu lama.

“Saya sudah berdampingan dengan Lewis, saya sudah di 10 lap terakhir bertarung dengan Albon, bertarung dengan Ferrari di sini. Jadi kami bukan hanya yang terbaik dari yang lain, kami juga mengatur jika sesuatu terjadi pada orang-orang di depan terkadang untung, itu tidak mudah, ”kata Sainz.

“Tidak mudah untuk menyelesaikan yang terbaik dari yang lain dan memenuhi syarat terbaik dari yang lain seperti yang telah saya lakukan dalam tiga balapan terakhir. Percayalah, ini ketat, tapi kami telah menyelesaikan akhir pekan yang sangat kuat. "

Ini mungkin tidak menikmati pengulangan di Suzuka, dan itu mungkin hanya berasal secara tidak sengaja, tetapi "operator yang mulus" telah menjadi pas untuk penampilan Sainz tahun ini - bahkan jika dia tidak sepenuhnya memahami konteks yang sebenarnya.

“Saya sebenarnya tidak tahu persis apa arti 'smooth operator' dalam bahasa Inggris,” akunya.

“Seseorang yang sedikit keren, sedikit baik dengan para wanita,” jelas PR-nya.

“Oh, kalau begitu itu menjelaskannya dengan sangat baik!” Sainz menjawab sambil tertawa. "Saya suka itu!"

[[{"fid": "1473760", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "2"}}]]