Itu adalah kejadian yang paling banyak dibicarakan tentang perlombaan F1 GP Emilia Romagna yang penuh aksi di Imola dan memicu perang kata-kata, tapi bagaimana dampak insiden Valtteri Bottas dan George Russell untuk Mercedes?

Russell dan Bottas sama-sama menuju chicane Tamburello saat mereka berjuang untuk posisi kesembilan di pertengahan balapan Grand Prix Emilia Romagna hari Minggu yang penuh aksi.

Russell tampaknya meletakkan roda di atas rumput saat ia coba menyalip Bottas dari sisi luar, sebelum kehilangan kendali dan melesat ke sisi Finn, mengirim kedua pembalap itu ke bukan hanya satu tapi dua benturan keras dengan pembatas.

Syukurlah, kedua pengemudi tidak mengalami cedera setelah kecelakaan yang sangat besar. Namun keduanya sempat hampir berkelahi, lalu berlanjut dengan klaim yang menyalahkan satu sama lain.

Siapa yang harus disalahkan?

Russell dan Bottas saling menyalahkan karena menyebabkan kecelakaan itu segera setelah insiden itu, dengan Russell mengklaim bahwa Bottas melanggar 'kesepakatan pria' antara pengemudi tentang manuver detik terakhir untuk mencegah pembalap dengan DRS aktif menyalipnya.

Pada awalnya, Russell menyerbu ke mobil Bottas untuk melampiaskan perasaannya. Bottas menyambutnya dengan mengacungkan jari tengah, yang ditanggapi Russell dengan mengetuk Finn di helm kecelakaannya.

Bottas bersikeras dia balapan dengan hormat saat dia menolak tuduhan Russell yang juga dianggap bos tim Mercedes F1 Toto Wolff sebagai "omong kosong" . Dalam sesi media selanjutnya, Russell tampak melunakkan pendiriannya tentang masalah tersebut setelah melihat rekaman baru kecelakaan itu, mengakui Bottas "mungkin tidak" bersalah.

"Dibutuhkan dua orang untuk menari tango," kata Wolff kepada Sky setelah balapan. “Mungkin bukan 50-50, mungkin 60-40 tapi saya tidak tahu ke arah mana.

“Saya terus meledeknya [Russell], saya mengatakan jika dia melakukan pekerjaan dengan baik dia bisa berada di Mercedes, jika tidak, kami akan tampil di Renault Clio Cup. Dan hari ini kami semakin dekat dengan Renault Clio Cup. ”

Berbicara di kolom pasca-balapan, kepala F1 Ross Brawn berbagi bagaimana dia memandang situasinya, menambahkan: “Saya yakin kedua pembalap akan menganalisis insiden tersebut dan belajar darinya, tetapi sepertinya Valtteri menyimpang dan membuat George tidak punya ruang.”

Para pengawas balapan pada akhirnya menganggap kecelakaan itu sebagai insiden balapan, memilih untuk tidak mengambil tindakan lebih lanjut.

Akankah hubungan Russell dengan Mercedes rusak?

Musim ini, Russell terlihat sangat ambisius untuk mengamankan kursi Mercedes tahun depan dengan kontrak Williams-nya akan segera berakhir, dan juara dunia yang berkuasa belum menandatangani seorang pembalap untuk 2021, Minggu jauh dari momen terbaiknya.

"Saya pikir George ingin duduk terlalu cepat di sana," kata Wolff saat membahas kecelakaan pasca balapan.

Russell sangat ingin tampil mengesankan dan yakin "manuver tersebut akan benar-benar dilakukan" saat ia berusaha menuntaskan misinya mengamankan poin pertamanya bagi Williams. Pada akhirnya, dia menjauh dari Imola karena menyesali peluang yang hilang untuk tahun kedua berturut-turut.

Wolff menjelaskan "seluruh situasi seharusnya tidak pernah terjadi" dan menyimpulkan bahwa Russell masih memiliki "banyak hal untuk dipelajari" di F1.

"George seharusnya tidak melakukan manuver ini mengingat lintasan mengering," jelasnya. “Itu berarti mengambil risiko, dan mobil lainnya adalah Mercedes di depannya.

"Dan sebagai pembalap pengembang mana pun, untuk pengemudi muda, Anda tidak boleh kehilangan perspektif global ini. Jadi ya, banyak yang bisa dipelajari untuknya, kurasa.”

Ditanya apakah Russell seharusnya menangani situasi ini secara berbeda mengingat dia mengendarai Mercedes, Wolff menjawab: “Ya. Anda perlu melihat bahwa ada Mercedes dan itu basah. Ada risiko tertentu untuk menyusul, dan kemungkinan besar melawannya ketika trek mengering.

“Sekarang, saya tidak ingin dia mencoba membuktikan apa pun kepada kami, karena satu hal yang bisa saya katakan mengenal Valtteri sejak lima tahun [di Mercedes], dia tidak mencoba membuktikan apa pun.”

Tapi Russell bersikeras kecelakaan itu "tidak akan merusak hubungan saya dengan Mercedes sama sekali", menambahkan: "Saya sudah berbicara dengan mereka, dan ada pengertian dari kedua belah pihak."

Setelah emosi telah tenang, Russell meminta maaf kepada Bottas pada hari Senin atas tindakannya dan mengakui bahwa dia "seharusnya menangani seluruh situasi dengan lebih baik".

Selama tidak ada yang terulang di masa depan, satu insiden terpisah seharusnya tidak membahayakan Russell, yang sangat dipikirkan di Mercedes.

Bottas membuat situasi semakin sulit

Kecelakaan itu membayangi apa yang sudah menjadi akhir pekan yang mengerikan bagi Bottas, yang tidak berada dalam performa terbaiknya untuk mempertahankan kursinya di Mercedes untuk tahun 2022.

Meski mendominasi sesi latihan Jumat, Bottas justru tidak 'muncul' pada saat menentukan di kualifikasi, membuatnya hanya berada di urutan kedelapan di grid. Dia kesulitan dengan pemanasan ban sepanjang akhir pekan, sesuatu yang tidak tertolong oleh perubahan kondisi dan suhu dingin pada hari Minggu.

Start pembalap Finlandia juga tidak mudah saat ia turun dua posisi dan turun ke urutan 10 di awal, sebelum tidak mampu membuat kesan pada balapan karena ia membuat kemajuan yang lambat di urutan.

Setelah menghabiskan waktu lama untuk melewati Lance Stroll, Bottas dikejar oleh Russell sebelum pasangan itu bertabrakan. Tersapu bersih dalam tabrakan akhirnya menyelamatkan Bottas dari rasa malu yang berpotensi menyelesaikan balapan di belakang Williams berdasarkan prestasi.

Bottas gagal tampil dalam pertarungan memimpin di Bahrain dan sudah menghadapi defisit 28 poin dari rekan setimnya Lewis Hamilton di kejuaraan dunia setelah hanya dua putaran.

Implikasi jangka panjang yang lebih mahal 

Mungkin yang lebih mengkhawatirkan Mercedes daripada insiden itu sendiri adalah kerusakan yang dialami mobil Bottas, dengan Wolff khawatir biaya yang dikeluarkan dapat memengaruhi peningkatan tim dan pengembangan yang direncanakan.

Wolff memperingatkan bahwa pembgunan ulang salah satu mobil mereka dapat menyebabkan bencana bagi rencana pengembangannya di tengah peraturan keuangan baru yang diperkenalkan untuk musim 2021.

"Seluruh situasi sama sekali tidak lucu bagi kami, jujur saja," kata Wolff. “Ini tabrakan yang cukup besar. Mobil kami hampir hancur, dalam lingkungan pembatasan biaya yang tentu saja bukan yang kami butuhkan dan mungkin akan membatasi peningkatan yang dapat kami lakukan.

“Kami sangat tertarik pada batasan biaya, dan yang selalu kami takuti adalah pembangunan ulang sebuah mobil. Yang ini tidak akan menjadi perakitan ulang, tetapi hampir, dan itu bukanlah sesuatu yang benar-benar kami inginkan. "

Dengan Mercedes percaya bahwa mereka tidak memiliki kekuatan atas Red Bull tahun ini, perkembangan apa pun akan menjadi penting dengan margin bagus yang saat ini memisahkan dua tim teratas F1 dalam apa yang mengarah ke pertarungan gelar sepanjang musim yang sangat besar.

 

Comments

Loading Comments...