Bahkan sebelum kontak dengan George Russell yang menyudahi balapannya, Valtteri Bottas sudah mengalami salah satu akhir pekan terburuk sejak bergabung dengan Formula 1 Mercedes di Imola.

Sebagian besar fokus pasca-balapan berpusat di sekitar insiden spektakulernya dengan Russell yang menyebabkan kedua pembalap tersingkir dari balapan pada jarak setengah saat mereka berjuang untuk tempat kesembilan.

Sementara konsekuensi potensial dari insiden dan argumen tentang siapa yang bersalah atas tabrakan tersebut menjadi titik fokus perhatian setelahnya, pertanyaan yang sama pentingnya tetap ada.

Apa yang salah dengan Valtteri Bottas akhir pekan ini, dan apa yang membuatnya melawan Williams yang merupakan salah satu mobil paling lemah musim ini? Crash.net coba mencari jawabannya.

“Seluruh situasi seharusnya tidak pernah terjadi,” bos Mercedes Toto Wolff menyimpulkan setelah balapan. “Valtteri mengalami 30 lap pertama yang buruk dan seharusnya tidak berada di sana.”

Memang, Bottas telah mengalami awal yang buruk untuk apa yang ternyata menjadi Grand Prix Emilia Romagna yang menyedihkan di Sirkuit yang sempat dipimpin lima bulan sebelumnya.

Setelah segera turun dua tempat dan jatuh ke posisi 10, Bottas hampir tidak mendapatkan kemajuan sepanjang fase awal balapan, dan tampaknya akan tertinggal lebih jauh saat bertarung dengan Russell untuk posisi kesembilan.

Insiden itu terjadi tak lama setelah dia baru saja dioverlap oleh pemimpin balapan Max Verstappen dan disusul oleh Aston Martin dari Lance Stroll untuk posisi kedelapan.

Rekan setim Mercedes Lewis Hamilton juga bersiap untuk mengoverlap Bottas sebelum dia terjebak oleh kondisi lembab dan tergelincir keluar lintasan di Tosa. Oleh karena itu, tabrakannya dengan Russell menjadi semacam berkah, dengan Bottas terhindar dari rasa malu lebih besar karena disalip oleh sebuah Williams.

Bottas mengakui setelah balapan bahwa penampilannya di akhir pekan tidak mendekati level yang dia harapkan dari dirinya sendiri dan menekankan "hal utama yang perlu kami fokuskan adalah mengapa saya berada di posisi itu."

Pemanasan ban akhirnya terbukti menjadi kelemahan Bottas di Imola, meski ia mengawali akhir pekan dengan baik lewat posisi teratas di kedua sesi latihan yang diadakan pada hari Jumat. Setelah itu, performanya langsung menukik tajam.

Ini sebagian besar karena fakta bahwa Bottas kesulitan untuk mengaktifkan ban Soft selama kondisi yang lebih dingin di kualifikasi. Dia tidak bisa menyamai kecepatan terdepan Hamilton dan Red Bull, dan itu mengakibatkan dia mendapat ancaman dari meningkatkan pelari lini tengah di Q3.

Tidak hanya Bottas gagal menjadi faktor dalam adu penalti, tetapi ia juga berakhir di urutan kedelapan di grid - di belakang Ferrari Charles Leclerc, Pierre Gasly dari AlphaTauri dan duo McLaren. Waktu Q3 Bottas berakhir lebih lambat dari catatan Q1, yang terjadi setelah beberapa kali mencoba ban Soft tetapi akan cukup baik untuk P4.

"Saya pikir itu masalah keseluruhan dengan mobil kami," jelas Bottas. “Selama bertahun-tahun, kami cukup sering kesulitan dalam kondisi panas, dan dingin biasanya baik karena kami melakukan pemanasan ban yang baik.

"Kami telah benar-benar mencoba mengembangkan mobil, tetapi tidak membuat ban terlalu panas, tetapi jelas dengan hal negatif bahwa jika kami perlu cepat masuk ke dalam ban, maka mungkin beberapa mobil lain dapat melakukannya lebih baik daripada kami.

“Bagi saya pribadi, misalnya, dibandingkan dengan Lewis, sangat sulit di kualifikasi, sehingga terkadang Anda membuatnya bekerja, seperti bagi saya di Q1, ketika saya melakukan waktu yang jauh lebih cepat daripada di Q3, saya mendapatkannya bekerja.

“Tapi untuk beberapa alasan, saya tidak bisa membuat mereka bekerja di Q3 dengan cara yang sama. Itu semua tentang satu atau dua derajat suhu permukaan atau ban. Sulit untuk dijelaskan. Jelas, suhu trek sedikit berubah, tergantung berapa banyak awan yang ada dll, jadi mungkin itu memiliki sedikit faktor. ”

Hujan yang turun kurang dari satu jam sebelum balapan dimulai hanya memperburuk masalah pemanasan Bottas lebih jauh dengan menciptakan kondisi yang lebih rumit dan menyebabkan sebagian besar lapangan memulai dengan ban Intermediate.

Bottas juga berjuang dalam kondisi serupa selama Grand Prix Turki tahun lalu, dengan pembalap Finlandia itu melintir tidak kurang dari enam kali dalam perjalanannya untuk finis ke-14 dan dioverlap oleh pemenang balapan Hamilton.

"Jelas saya kesulitan dengan intermediate, terjebak di belakang Lance sepanjang stint, dan ketika saya melakukan pit-stop, jelas mendapat tekanan dari orang-orang di belakang yang berhenti lebih awal dan ban mereka sudah bekerja," tambah Bottas. "Pemanasan itu adalah masalah yang lebih besar."

Ini adalah masalah yang Mercedes ingin selesaikan jelang Grand Prix Portugal.

"Ada sesuatu di sana yang perlu kita pahami," kata direktur teknik tepi lintasan Mercedes Andrew Shovlin. “Soal suhu ban seringkali perbedaan yang sangat kecil berdampak sangat besar pada cengkeraman.

“Sayangnya untuk Valtteri [saat kualifikasi] dia berada di sisi yang salah dari banyak mobil dan itu memberinya posisi start yang terganggu. Jadi itu satu hal yang kita butuhkan untuk pergi bersamanya dan membantunya mengerti.

“Dalam balapan, dia berjuang untuk mengikuti dan mampu menyalip hanya karena dia kehilangan bagian depan dan juga bagian belakangnya tidak kuat. Sekali lagi, tema pemanasan itu menjadi masalah baginya.

“Kemudian pada transisi ke ban Medium, pemanasan berarti dia terjebak dalam sekumpulan mobil itu, termasuk Max Verstappen, dan itulah yang benar-benar memicu urutan yang mengakhiri balapannya.

“Ada sedikit akhir pekan di mana dia benar-benar terlihat sangat kuat dan bagian di mana dia benar-benar terlihat seperti dia akan memberi Lewis waktu yang sulit, dan sungguh saya pikir semua hal negatif datang ke masalah pemanasan ini, dan kami perlu menemukan solusi untuk melakukan itu. Saya pikir jika kita melakukan itu, sisanya akan sesuai dengan tempatnya. "

Dengan hasil ini, ditambah Hamilton yang finis kedua di F1 GP Emilia Romagna, membuat Bottas sudah mengantungi 28 poin dari rekan satu timnya yang memimpin klasemen, dan terancam menyudahi pertarungan titelnya lebih awal. Kecuali ada perubahan dramatis dalam beberapa balapan ke depan.

 

Comments

Loading Comments...