Mercedes tertinggal dari Ferrari dan Red Bull pada dua putaran pembuka musim F1 2022 karena masalah porpoising akut yang dialami dengan penantang 2022-nya, W13.

Memasuki balapan ketiga musim 2022, juara dunia bertahan membawa paket update berupa sayap belakang baru dan kemungkinan perubahan lantai untuk mencoba meningkatkan daya saingnya.

Namun, Team Principal Toto Wolff mengatakan Mercedes masih akan mengejar ketinggalan saat F1 kembali ke Albert Park yang dimodifikasi untuk pertama kalinya dalam dua tahun.

“Kami berada dalam perlombaan belajar dan dua akhir pekan pertama telah menunjukkan bahwa kami masih harus banyak belajar,” kata Wolff.

“Saat ini, performa lintasan kami tidak memenuhi harapan kami sendiri, tetapi semua orang di Brackley dan Brixworth fokus untuk memahami masalah dan menemukan solusi yang tepat.

“Tidak akan ada perbaikan ajaib untuk balapan akhir pekan berikutnya, tapi kami berusaha untuk terus membawa keuntungan di balapan yang akan datang, semoga membuat kami lebih dekat ke barisan depan.”

Wolff mengungkapkan bahwa Lewis Hamilton dan rekan setimnya George Russell telah menjadi kekuatan pendorong tim di belakang layar untuk membalikkan peruntungan Mercedes di musim 2022.

“Sampai saat itu, kami perlu memaksimalkan setiap peluang dan memanfaatkan paket yang kami miliki,” tambahnya. “Jadi, ada berbagai tantangan di depan kami, tetapi itu adalah sesuatu yang kami nikmati dan saat sebuah tim benar-benar menunjukkan semangatnya yang sebenarnya.

“Lewis dan George memberikan kontribusi penting untuk keseluruhan upaya, memberikan umpan balik, menghabiskan waktu di simulator, dan bekerja sama untuk membantu mendorong kami maju.”

Performa Mercedes benar-benar tidak bisa diterima

Hamilton mengalami salah satu penampilan kualifikasi terburuknya dalam hal kecepatan di Arab Saudi setelah tersingkir dari Q1 yang sangat mengejutkan. Pada balapan, dia hanya mampu finis P10 yang mengecewakan.

Sementara itu Russell bernasib lebih baik di Jeddah, memulai balapan dari P6 sebelum menyelesaikan balapan kelima meski praktis tidak melawan siapapun sepanjang balapan.

Hamilton mampu mengklaim podium di Bahrain di tempat ketiga, tetapi hanya setelah kedua mobil Red Bull terpaksa pensiun dari pembuka musim karena masalah mesin yang terlambat.

Wolff menggambarkan kinerja Mercedes saat ini sebagai "benar-benar tidak dapat diterima" setelah tampil mengecewakan di Arab Saudi.

“Saya suka bersaing dan saya selalu menyukai kompetisi,” kata Wolff di Jeddah. “Kami menjalani delapan tahun yang sangat kuat di mana kami memimpin, tidak selalu, tetapi kami berhasil memimpin.

“Kali ini, bagi saya, terasa sedikit seperti 2013, di mana kami tidak mencapai kecepatan dengan Red Bull dan mungkin juga tidak dengan Ferrari, tetapi kami terus berjuang dan inilah yang saya rasakan saat ini.

“Kita perlu berjuang. Ini benar-benar tidak dapat diterima di mana kami berada pada kinerja. Kami ketiga di jalan, dan kadang-kadang bahkan tidak seperti hari ini. Jadi itu bukan pilihan untuk tetap di tempat kita sekarang.”

Russell saat ini memimpin Hamilton dengan enam poin saat pasangan Mercedes itu duduk di urutan keempat dan kelima dalam kejuaraan pebalap.

Sementara itu, Mercedes menempati posisi kedua klasemen konstruktor, terpaut 40 poin dari pemuncak klasemen Ferrari dan hanya unggul satu poin dari Red Bull.