Daniel Ricciardo bergabung dengan Red Bull pada 2014, dan meraih tujuh kemenangan untuk tim selama lima musim sebelum melakukan perpindahan mengejutkan ke Renault pada akhir 2018. Setelah hanya dua kali podium selama dua tahun di Enstone, Ricciardo kembali pindah, kali ini ke McLaren.

Tidak sedikit yang mempertanyakan keputusan Ricciardo cabut dari Red Bull, termasuk Team Principal Christian Horner yang mengatakan itu sebagian besar dipengaruhi keinginan Ricci menjauh dari rekan setimnya Max Verstappen.

Berbicara secara eksklusif kepada Crash.net dalam sebuah wawancara jelang Grand Prix Spanyol, Ricciardo mengakui pergeseran momentum setelah kemenangan Verstappen di Barcelona 2016 pada akhirnya memainkan peran dalam pengambilan keputusan.

“Jujur, kalau saya urai semuanya, mungkin ada 30 faktor atau 30 alasan,” jelas Ricciardo. “Misalnya, saya tahu bahwa Simon [Rennie], insinyur saya, sedang pindah. Jadi itu salah satu alasannya, karena saya memiliki hubungan yang baik dengannya. Jadi ada banyak.

“Jelas, saya tahu hype di balik Max dan itu lucu, kami di sini di Barcelona dan di sinilah hype train yang sebenarnya dimulai. Akhir pekan pertamanya [bersama Red Bull] dan dia menang.

“Itu mendorongnya ke level lain dan itu juga membuat saya sangat kesal karena saya memimpin balapan itu dan memiliki strategi tiga-stop daripada dua-stop-nya, dan itu merugikan saya. Jadi sudah ada hal-hal yang miring.

"Saya tidak mengatakan itu direncanakan pada waktu itu tetapi hanya karena penyebab peristiwa, itu bisa sangat berbeda akhir pekan itu dan itu bergeser.

“Kemudian momentumnya terbangun di tim dan tentu saja, ada sedikit kekhawatiran itu. Itu bukan faktor utama, atau terbesar, tapi itu adalah salah satu dari 30 inti.”

'Tidak ada penyesalan' tentang meninggalkan Red Bull

Ricciardo, yang merupakan rekan setim Verstappen yang paling kompetitif di Red Bull, menegaskan dia tidak menyesal atas kepergiannya meskipun hanya menang sekali dalam tiga tahun berikutnya, dan melihat Verstappen menjadi juara dunia musim lalu.

Ditanya apakah ada rasa penyesalan tentang keputusannya untuk pergi mengingat persaingan Red Bull saat ini, Ricciardo menjawab: “Saya sudah memikirkannya, tentu saja.

“Saya tahu saya akan mendapatkan pertanyaan juga seiring berjalannya waktu, apakah itu pengumuman langsung pada 2018, atau sekarang Max telah memenangkan gelar juara dunia.

“Saya pikir mudah untuk menjadi seperti 'jika saya berada di Red Bull maka saya akan memenangkan balapan' dan mungkin bisa memikirkan gelar dunia tahun lalu, Anda akan mengatakannya. Atau tahun ini misalnya.

“Tapi itu tidak sesederhana itu karena jika saya masih di sana, saya akan melalui insinyur yang berbeda, akan ada perubahan. Ini tidak hanya seperti garis linier, ok mobilnya lebih baik sekarang, saya akan melakukan yang lebih baik.

“Mungkin ada pertanyaan 'bagaimana jika saya pergi? Bagaimana jika saya pergi dengan tim lain? Itu akan menjadi semakin berat, jadi mungkin mengemudi saya tidak akan sebaik jika saya tetap tinggal.

“Ini juga bukan jenis hitam dan putih. Saya tidak melihat ke belakang dengan penyesalan. Sekali lagi, di atas kertas, orang-orang akan berkata 'Anda hanya punya beberapa podium dan satu kemenangan sejak Anda pergi, jadi ya itu gagal'. Ini tidak semudah itu.

“Max adalah bintang dalam olahraga, tetapi dia juga bintang Red Bull. Jadi selalu ada itu… Hanya saja… Anda tidak tahu bagaimana kelanjutannya. Tapi jelas tidak ada jaminan bahwa saya akan menendang pantat mereka.”