Pada hari Jumat, Audi mengonfirmasi akan melakukan debutnya di F1 pada tahun 2026, yang bertepatan dengan regulasi Power Unit berikutnya, sebagai pemasok PU.

Mick Schumacher's F1 future - STAY or GO?

Meski belum mengumumkan tim yang akan mereka gandeng, Audi dirumorkan untuk membeli mayoritas saham tim Sauber. Diperkuat dengan kesepakatan sponsornyaship Alfa Romeo berakhir di penghujung 2023.

Berita akuisisi Sauber oleh Audi juga menjadi kabar baik bagi Bottas, yang hari ini tepat berusia 33 tahun, dengan prospek menjadi line-up pembalap pabrikan Jerman itu jika terus membalap di F1 dalam empat tahun ke depan.

Bottas menggambarkan berita masuknya Audi ke F1 sebagai "menyenangkan" selama wawancara eksklusif dengan Crash.net hanya beberapa jam setelah pengumuman itu dibuat.

Ditanya apakah kolaborasi potensial antara Audi dan Sauber akan mengubah pendiriannya tentang masa depan F1-nya, Bottas menjawab: “Masalahnya, sejak awal tahun ini, saya tidak pernah menetapkan batasan tentang kapan saya akan pensiun, katakanlah.

“Saya benar-benar merasa seperti saya memiliki banyak tahun yang akan datang, dan saya akan bertahan selama saya menikmatinya dan selama saya masih bisa tampil dan memiliki sesuatu untuk diberikan kepada olahraga ini. Saya bisa melihat itu terjadi selama bertahun-tahun.

“Saya pikir sangat menarik bahwa ada pabrikan baru yang masuk ke F1 tetapi 2026 masih cukup jauh. Kita lihat saja, Anda bisa bertanya kepada saya dalam satu atau dua tahun!”

Bottas, pemenang Grand Prix 10 kali, percaya Sauber memiliki potensi untuk bersaing di depan di F1.

“Langkah dari tahun lalu ke tahun ini cukup solid, dan sekarang kami hanya perlu kembali ke bentuk yang kami miliki di awal tahun,” kata pembalap Finlandia itu.

“Tapi potensinya ada. Saya telah melihat seberapa besar motivasi yang diciptakan untuk mencetak poin, itu benar-benar mengangkat semangat tim dalam hal pabrik.

“Tim memiliki semua yang diperlukan untuk berada di puncak, jadi itu memberi saya harapan untuk masa depan.”

Wawancara oleh Lewis Larkam