Hal ini menyusul desas-desus yang beredar sepanjang akhir pekan Grand Prix Singapura, di mana Daniel Ricciardo terlihat meninggalkan hospitality Mercedes.

Dilaporkan oleh Stasiun TV Prancis Canal+, Ricciardo tengah menjajaki tahap diskusi lanjutan untuk bergabung dengan Mercedes sebagai cadangan untuk Lewis Hamilton dan George Russell.

Daniel Ricciardo - WHERE NEXT? | F1 2022

Ricciardo akan meninggalkan McLaren pada akhir musim ini, setelah tim memilih untuk membayar tahun terakhir kontraknya dan menggantikannya dengan Oscar Piastri, sehingga pilihannya terbatas untuk tahun depan.

Harapannya untuk tetap berada di jajaran pembalap F1 2023 terletak pada Alpine (yang akan mengontrak Pierre Gasly), Haas (yang mungkin mempertahankan Mick Schumacher ) atau Williams.

Hanya empat pembalap yang dibayar lebih dari Ricciardo dalam daftar gaji pembalap F1 2022, membuatnya berpotensi menjadi tawaran yang mahal.

Dia telah menjelaskan bahwa langkah selanjutnya harus berumur panjang dan sekarang tampaknya menjauh dari grid, tetapi bergabung dengan tim pembangkit tenaga listrik di Mercedes, adalah keputusannya.

Mengapa Ricciardo melirik Mercedes?

Langkah ini mungkin dengan maksud untuk menggantikan Hamilton, yang sekarang berusia 37 tahun. Ricciardo empat tahun lebih muda dan mungkin memandang dirinya sebagai pembalap No 2 di masa depan bersama Russell.

Teori itu diperumit oleh klaim bos Mercedes Toto Wolff bahwa Hamilton akan tetap di F1 selama lima tahun lagi.

Hamilton sebelumnya mengatakan kepada Ricciardo untuk tidak menerima peran cadangan Mercedes karena dia "terlalu berbakat", dan menambahkan: “Dia harus balapan.

“Dia telah mendapatkan hak untuk berada di antara kita balapan. Jika dia bagian dari tim kami? Lalu bagus. Tapi peran itu bukan yang terbaik untuknya. Jika saya mengelolanya, dia akan balapan.”

Petunjuk apa yang diberikan Ricciardo?

"Ya, saya masih ingin menjadi bagian dari F1," katanya pekan lalu tentang masa depannya. “Tentu saja, Rencana A akan ada di grid, jadi tidak ada yang berubah.

“Tetapi seperti yang saya katakan, saya tidak ingin hanya melompat di kursi pertama yang tersedia. Saya tahu lanskap mungkin telah berubah juga pada akhir tahun depan dengan kontrak atau apa pun, jadi saya tetap terbuka.

“Tim saya berbicara dengan hampir semua orang dan mereka melakukan percakapan. Jadi kami hanya mencoba menggabungkan semuanya dan mencari tahu apa yang paling masuk akal.

“Jadi bukan karena mereka tidak tertarik, dan meskipun saya tidak terlalu percaya diri, kami hanya melakukan uji tuntas dan mencari tahu apa yang terbaik.

“Mencoba melihat melampaui tahun depan, karena bagi saya saya ingin balapan tetapi juga tidak ingin hanya melihat 12 bulan ke depan dan bukan 24 bulan ke depan."