George Russell dan Lewis Hamilton menjalin hubungan kerja yang kuat pada musim pertama mereka sebagai rekan satu tim di tengah kesulitan Mercedes, yang menghabiskan sebagian besar tahun mengejar rival Red Bull dan Ferrari saat perombakan regulasi besar-besaran mengubah peta kekuatan.

Terlepas dari kesulitan tim, Russell tampil mengesankan sepanjang musim debutnya bersama Mercedes. Mantan pembalap Williams itu mengklaim kemenangan Grand Prix pertamanya, dan menjadi satu-satunya kemenangan The Silver Arrows musim ini, saat memimpin Hamilton finis 1-2 pada Grand Prix Sao Paulo.

F1 2023 driver line-up - who will underachieve?

Berbicara sebagai bagian dari wawancara luas dengan media terpilih, termasuk Crash.net menjelang kemenangan di Brasil, pebalap berusia 24 tahun itu menekankan kepercayaan diri untuk menjaga hubungan yang sehat dengan Hamilton.

“Jika Anda bertarung untuk satu-dua akan ada dinamika yang sedikit berbeda dan itu wajar saja,” kata Russell menanggapi pertanyaan dari Crash.net .

“Tapi saya pikir hal yang kami lakukan untuk kami adalah fakta bahwa kami berada pada tahap yang sangat berbeda dalam karir kami. Rasanya seperti kita bersama-sama, sungguh.

"Jika kita sampai tahun depan dan kita memiliki mobil yang mampu finis satu-dua, kita akan memiliki kebanggaan yang sangat besar karena berpikir kita telah berkontribusi bersama dalam membantu tim mencapai ini, dan kemudian kita menjalankan urusan kita.

“Tapi kami tidak punya alasan untuk berkonflik. Kami memiliki hubungan yang baik. Kita perlu saling menghormati, dan saya pikir kita saling menghormati di Meksiko, sebagai contoh.

“Kami menyadari pentingnya hal itu di dalam seluruh tim. Jika hubungan kita mulai putus, itu akan berdampak pada tim dan pada akhirnya akan menjadi lingkaran penuh dan memengaruhi kita juga.

"Saya pikir kita dapat terus membangun ini dan jika ada, hubungan kita mungkin akan semakin dekat seiring berjalannya waktu."

Russell 'bangga' dengan musim 2022

Finis dua posisi di atas Hamilton dengan keunggulan 35 poin, Russell menjadi pembalap ketiga setelah Jenson Button (2011) dan Nico Rosberg (2016) yang mengalahkan pembalap 37 tahun itu sebarai rekan setim.

Russell telah berulang kali mengecilkan pentingnya finis di depan Hamilton sepanjang kampanye perdananya bersama Mercedes.

Ditanya oleh Crash.net apakah dia mengambil kepuasan pribadi dari penampilannya melawan Hamilton, Russell mengatakan: “Yang pasti saya senang sampai tingkat tertentu bagaimana kinerja pribadi saya telah hilang.

“Bukan rahasia lagi bahwa Lewis mengalami sedikit kesulitan di awal musim ini, jadi itu memberi saya kesempatan untuk mengumpulkan beberapa poin lagi. Tapi sama-sama, itu cukup adil di antara kami berdua dan itu bagus untukku.

“Ketika Anda seorang pembalap, Anda ingin menjadi yang tercepat setiap kali Anda memasuki lintasan. Dan bersikap seimbang juga merupakan pil yang sulit untuk ditelan, karena kita semua percaya pada diri kita sendiri dan Anda selalu percaya bahwa Anda bisa mendapatkan yang terbaik darinya.

“Tetapi ketika Anda memiliki seseorang seperti Lewis di samping Anda, tampil di level [tinggi] seperti itu, minggu demi minggu, Anda tidak akan pernah bisa menjadi yang tercepat dalam tim Anda setiap minggu.

“Jumlah poin yang kami raih tahun ini akan cukup untuk finis P3 di kejuaraan tahun lalu. Dan mengingat itu dengan mobil yang kecepatannya lebih dari satu detik, saya sangat bangga akan hal itu.