Marcus Ericsson yakin perubahan haluan Sauber yang mengesankan musim ini berarti tim dapat menargetkan menjadi kekuatan terdepan di lini tengah Formula 1 pada 2019.

Didorong oleh dukungan baru dari Alfa Romeo dan unit tenaga Ferrari yang mutakhir, skuad Swiss yang direvitalisasi telah bergerak naik dari bagian belakang grid dan memasuki pertarungan lini tengah yang ketat di tahun 2018.

[[{"fid": "1330348", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Menindaklanjuti finis terburuknya di kejuaraan dunia F1 tahun lalu, Sauber telah melompati Williams dalam urutan kekuasaan, sementara dorongan pengembangan yang berkelanjutan telah membantu tim mengamankan empat poin dalam enam balapan terakhir, termasuk dua mobil pertama. tampil di 10 besar sejak Grand Prix China 2015.

Ketika ditanya apakah dia merasa Sauber bisa menantang orang-orang seperti Renault dan Haas musim depan, Ericsson mengatakan kepada Crash.net: “Saya pikir itu bukan tujuan yang tidak realistis.

“Sebagai tim, Anda harus selalu membidik tinggi dan saya pikir dengan tingkat kemajuan yang kami buat tahun ini, saya pikir pasti itu harus menjadi target kami untuk berada di puncak lini tengah pada tahun depan. Kami harus melihat tapi saya merasa itu tidak realistis. "

Ericsson yakin peningkatan seperti itu akan membuat Sauber kembali ke level daya saing yang terakhir terlihat pada 2012, musim di mana ia mengamankan empat podium.

“Saya pikir potensi di tim ini sangat besar,” katanya. “Jika Anda pergi ke pabrik, fasilitasnya bagus dan terowongan anginnya bagus. Jika kami dapat terus seperti ini, kami harus dapat kembali ke level [2012] itu. ”

Pelatih asal Swedia itu, yang menikmati salah satu musim tersuksesnya di F1 hingga saat ini, mengaku sangat melegakan bisa mendapatkan poin secara teratur setelah beberapa musim yang "berat secara mental" merana di belakang grid.

“Ini adalah hal yang berbeda sama sekali untuk pergi ke balapan akhir pekan dibandingkan dengan beberapa musim terakhir karena dua musim terakhir saya tahu kami membutuhkan kecelakaan besar, kami membutuhkan cuaca untuk pulih sepenuhnya,” jelasnya.

“Kami membutuhkan begitu banyak hal di luar agar bisa memiliki kesempatan untuk mencetak gol dan itu cara yang sangat menyedihkan untuk pergi ke balapan akhir pekan. Anda hanya bisa bersaing dengan rekan setim Anda sehingga mentalnya tangguh.

"Sekarang kami memasuki balapan akhir pekan dengan mengetahui bahwa jika kami melakukan segalanya dengan benar, kami akan berada di sana dan memperebutkan poin pada hari Minggu," tambahnya. “Jika kami mengacaukannya dan kami tidak melakukan akhir pekan yang baik maka kami mungkin akan berada di belakang.

“Tapi kami berada dalam campuran itu dan itu adalah perasaan yang menyenangkan dan itu juga sangat memotivasi saya dan tim untuk mengetahui hal itu terjadi setiap akhir pekan. Anda juga dapat melihat kembali di pabrik serta seberapa besar orang yang termotivasi dan senang untuk kembali berjuang. "

Ericsson menekankan tujuan langsung tim adalah merombak Toro Rosso untuk posisi kedelapan dalam klasemen konstruktor, dengan Sauber saat ini terpaut 10 poin dari skuad Faenza menuju sembilan balapan terakhir tahun 2018.