Stoffel Vandoorne mengakui bahwa final Formula 1 2018 akan dipenuhi dengan emosi yang campur aduk saat dia mengucapkan selamat tinggal pada olahraga dan McLaren.

Pembalap Belgia itu akan meninggalkan F1 setelah Grand Prix Abu Dhabi menjelang peralihannya ke Formula E, dengan musim 2018-19 dimulai dalam tiga minggu, dan akan mengakhiri kemitraan lima tahun di McLaren.

[[{"fid": "1369521", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Setelah tampil mengesankan dalam debut F1 mendadak sebagai pengganti Fernando Alonso di Grand Prix Bahrain 2016, perjuangan Vandoorne untuk tampil mengesankan telah menambah rasa frustrasi McLaren di tahun terakhir kolaborasinya dengan Honda sebelum musim debut yang mengecewakan dengan mesin Renault.

Vandoorne, yang memiliki satu poin lebih sedikit dari penghitungannya pada tahun 2017 saat melaju ke babak final di Abu Dhabi, berharap untuk menyerah tetapi merasa ini adalah waktu yang tepat untuk memulai yang baru.

“Saya menuju ke Abu Dhabi dengan emosi campur aduk,” kata Vandoorne. “Meskipun saya menghabiskan dua tahun sebagai pembalap Formula 1 dengan McLaren, saya telah bersama tim selama lima tahun dan menyebut banyak dari mereka sebagai teman saya.

“Saya telah membangun hubungan yang hebat dengan McLaren dan itu telah menjadi bagian penting dalam hidup saya. Grand prix terakhir saya sebagai pembalap McLaren pada hari Minggu akan terasa sentimental, tetapi juga saat yang tepat untuk mengucapkan selamat tinggal pada bab ini dalam karier saya.

“Saya ingin meninggalkan Abu Dhabi dengan semangat tinggi, jadi kami akan mengerahkan semua yang kami bisa untuk memaksimalkan akhir pekan kami dan memaksimalkannya. Saya memiliki kenangan indah dari Abu Dhabi dalam karir junior saya, dan itu adalah atmosfer yang sangat keren saat Anda balapan dari siang hingga malam.

"Saya bersemangat untuk tantangan berikutnya - yang dimulai hanya dalam beberapa minggu - tetapi saya juga ingin menikmati setiap momen di dalam mobil dan bersama tim akhir pekan ini untuk yang terakhir kalinya."

Vandoorne bergabung dengan tim Formula E HWA Racelab dukungan Mercedes untuk musim 2018-19.