Sergio Perez telah merefleksikan kampanye Formula 1 2018 sebagai "tahun yang sangat tidak biasa" baginya dan Force India sebagai era yang hampir berakhir di Abu Dhabi.

Dengan skuad yang berbasis di Silverstone berjuang secara finansial pada awal musim 2018, meskipun berturut-turut finis keempat berturut-turut di klasemen konstruktor dunia F1, Perez adalah bagian penting dari pemerintahan yang diberlakukan sendiri oleh Force India yang telah diminta 'untuk menyelamatkan tim' .

Ketika tim menemukan pendukung baru dalam sebuah konsorsium yang dipimpin oleh Lawrence Stroll, ayah dari pembalap F1 Williams Lance Stroll, skuad F1 kembali dari tepi jurang tetapi kehilangan poin konstruktornya karena masuk ke administrasi dan secara efektif memulai sebagai tim baru. .

Meski hanya mencetak poin tim sebagai Racing Point Force India sejak Grand Prix Belgia, skuad Perez naik ke urutan ketujuh dalam klasemen konstruktor F1 dengan selisih enam poin atas Sauber jelang final musim 2018.

[[{"fid": "1367920", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Pembalap Meksiko, yang kembali bergabung untuk 2019, menggambarkan tahun ini sebagai "musim paling rumit dalam karir saya" mengingat masalah di luar jalur tetapi optimis tentang masa depan.

“Abu Dhabi akan menjadi babak penutup dari tahun yang sangat tidak biasa bagi saya dan tim,” kata Perez. “Itu mungkin musim paling rumit dalam karir saya, harus berurusan dengan banyak hal yang terjadi di dalam dan di luar kokpit.

“Balapan terakhir tahun ini adalah kesempatan untuk melihat kembali pekerjaan yang telah kami lakukan dalam dua belas bulan terakhir dan saya bangga dan berterima kasih kepada semua orang yang bekerja di pabrik, di garasi, dan di keramahan.

“Tim ini tidak pernah berhenti bertarung; kami tidak pernah berhenti bekerja dan sekarang kami melihat masa depan yang sangat menjanjikan. Saya sangat senang menjadi bagian dari keluarga ini dan saya sudah menantikan tahun 2019. ”

Meskipun musim yang bergejolak, Perez masih merasa menargetkan tempat ketujuh, dan pembalap F1 terbaik di lini tengah, dimungkinkan karena ia berharap untuk membalikkan defisit 11 poin dari Nico Hulkenberg dari Renault di Yas Marina.

Ini secara efektif berarti Perez harus finis di posisi keempat di Abu Dhabi, atau lebih tinggi tergantung pada posisi Hulkenberg, dengan hasil karir terbaik pemain Meksiko itu di sirkuit Yas Marina menjadi tempat kelima pada 2015.

“[Abu Dhabi] adalah trek di mana kami telah kompetitif selama beberapa tahun terakhir dan saya ingin mengakhiri musim dengan hasil yang bagus,” katanya. “Saya masih mengincar tempat ketujuh di kejuaraan pembalap.

“Saya tahu ini akan sulit, tapi pada hari Minggu apapun bisa terjadi dan saya ingin siap jika ada kesempatan. Tim ini juga mengincar tempat keenam dalam konstruktor jadi kami harus memberikan akhir pekan yang sempurna. ”

Force India membuntuti McLaren dengan 14 poin dalam perebutan tempat keenam dalam kejuaraan tim F1, dengan Sauber enam poin di belakang kedelapan.

Perez tetap menjadi satu-satunya pembalap di luar tiga tim teratas yang mencapai podium pada 2018 dengan finis di tempat ketiganya di Grand Prix Azerbaijan.