Bos Mercedes Formula 1 Toto Wolff mengatakan dia khawatir kampanye 2018 yang membuat frustrasi telah berdampak pada Valtteri Bottas.

Bottas, yang dipaksa untuk memainkan peran pendukung untuk tawaran juara rekan setimnya Lewis Hamilton setelah dirinya sendiri tersingkir dari perebutan gelar menyusul awal yang sulit tahun ini, menempati posisi kelima jauh untuk balapan keempat berturut-turut di akhir musim Grand Prix Abu Dhabi .

Pembalap Finlandia itu akhirnya merosot ke posisi kelima dalam klasemen pembalap dan menjadi pembalap Mercedes pertama sejak Michael Schumacher pada 2012 yang gagal memenangi balapan selama satu musim, sementara Hamilton mencatatkan kemenangannya yang ke-11 dari kampanye tersebut di Yas Marina.

[[{"fid": "1372897", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

"Dia benar-benar bagus sampai Baku," kata Wolff kepada Channel 4.

“Saya pikir dia akan memenangkan balapan di sana tanpa cedera dan dia akan memimpin kejuaraan.

“Setelah konservasi yang lama, saya percaya bahwa ketika Anda tidak memiliki kesempatan lagi dalam kejuaraan, dan Anda tahu Anda harus menyerah, hal itu merusak mental Anda.

“Saya harap tidak demikian. Dia bilang tidak, dia orang Finlandia yang kuat dan seorang pejuang tapi sekarang selama musim dingin kita harus menjemputnya lagi dan membawanya kembali ke tempat yang baik. ”

Bottas dipaksa melakukan strategi dua-stop di Abu Dhabi setelah terpeleset di belakang Sebastian Vettel dan Max Verstappen, setelah tiba-tiba mengalami penurunan performa.

Wolff mengungkapkan Mercedes menemukan masalah pada rem kanan belakang Bottas 'W09, yang katanya memicu pemberhentian kedua.

“Di pitstop ada yang tidak beres dan ketika dia keluar kami melihat ada yang tidak beres di rem kanan belakang, ada sesuatu yang tidak sempurna,” jelas Wolff.

“Kami memiliki data dan itu adalah masalah keamanan, itulah sebabnya kami melakukan pit stop, jadi kami tidak tahu apakah ada masalah serius pada mobil yang membuat performa turun, atau apakah mobil itu hilang begitu saja.”