Start lambat Max Verstappen di Grand Prix Abu Dhabi disebabkan oleh mesin Renault Formula 1 miliknya yang memasuki "safe mode" karena terlalu panas, menurut Red Bull.

Verstappen memulai balapan akhir musim di Yas Marina di urutan keenam di grid dan diharapkan untuk membuat kemajuan awal mengingat dia satu-satunya pembalap di enam besar yang memulai di kompleks Pirelli tercepat yang tersedia, Hypersoft.

Tapi pelatih asal Belanda itu terhenti tak lama setelah peluncurannya dan dibanjiri ke Tikungan 1 oleh Romain Grosjean, Charles Leclerc, Nico Hulkenberg dan Force India Esteban Ocon saat ia turun ke urutan 10.

[[{"fid": "1374641", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Red Bull percaya bahwa penantian lama hingga lampu mati di grid memainkan peran ketika suhu mesin Renault Verstappen naik melampaui batas dan memicu 'mode aman' ekstra yang dipasang oleh pabrikan Prancis untuk membantu mengatasi masalah keandalan.

“Itu adalah balapan yang sulit,” kata kepala tim Red Bull Christian Horner.

“Itu adalah jaringan penahan yang panjang dan suhu mesin mulai merayap dan merayap dan merayap, dan mesinnya, semua alarm seharusnya dinonaktifkan.

“Saya pikir Renault telah memasukkan beberapa masalah keamanan ekstra atau perangkat lunak, yang sebenarnya terjadi dengan Daniel [Ricciardo, yang berhenti di akhir FP3] ketika kami memiliki masalah pada hari Jumat sebagai tindakan pencegahan pada mesin.

“Sayangnya mesinnya merayap hingga batasnya dan beralih ke mode aman. Dia awalnya memulai dengan sangat baik tetapi masuk ke mode aman, kemudian melewati Ocon dan kemudian masuk ke mode aman lagi.

"Hanya ketika semuanya berjalan dengan baik maka suhu semua terkendali dan jelas pada saat itu Renault dapat menonaktifkan alarm juga."

Verstappen akhirnya pulih dari awal yang buruk untuk menyelesaikan podium di tempat ketiga, menutup akhir musim yang kuat dengan penampilan mimbar kelima berturut-turut.

“Peluncurannya bagus tapi kemudian mesinnya menjadi seperti program keselamatan dan saya memilikinya lagi saat dihidupkan ulang setelahnya,” jelas Verstappen.

“Itu tidak mudah tetapi kami berhasil kembali ke posisi yang baik, memberikan tekanan pada orang-orang di depan.”