Carlos Sainz Jr. merasa McLaren perlu "takut pada semua orang" dalam pertarungan lini tengah Formula 1 menjelang musim depan setelah melihat sejumlah tim membuat langkah signifikan dalam performa sepanjang 2018.

Sainz akan bergabung dengan McLaren dari Renault untuk 2019, dengan tim Inggris berharap dapat meningkatkan posisi keenamnya di kejuaraan konstruktor 2018.

[[{"fid": "1375513", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Namun, McLaren hanya mendapat satu tempat dari Force India setelah tim - yang sekarang dikenal sebagai Racing Point - dipaksa untuk kembali memasuki kejuaraan di pertengahan musim, dan sesekali berjuang untuk mengalahkan tim seperti Sauber dan Toro Rosso.

Kebangkitan Sauber adalah salah satu kejutan khusus di lini tengah F1 hingga 2018 saat ia bangkit dari grid belakang untuk sering memimpin pelari lini tengah pada akhir tahun.

Sementara Sainz menyoroti performa Sauber, dia juga mengatakan ancaman yang ditimbulkan oleh tim lini tengah lainnya membuat McLaren harus mewaspadai semua orang menuju musim baru.

"Jika [Sauber] sekarang menjadi tim lini tengah terkuat, saya pikir kita semua harus takut pada mereka. Tapi tahun depan kita harus takut pada semua orang," kata Sainz.

"Anda berpikir tentang Sauber, tetapi kemudian Anda berpikir tentang Force India dengan anggaran yang sedikit lebih banyak, apa yang mampu mereka lakukan. Anda pikirkan tentang Renault, apa yang mampu mereka lakukan. Anda pikirkan tentang Haas, jika mereka terus mendapatkan jumlah Suku cadang Ferrari yang mereka dapatkan dan Ferrari tetap mendominasi, mereka juga harus sangat kuat.

"Anda memikirkan McLaren dengan proyek baru dan ingin berinvestasi dan ingin kembali ke P4 di kejuaraan setelah tahun yang sulit.

"Anda memikirkan semua tim ini, dan Anda pikir siapa pun bisa memimpin pertempuran lini tengah tahun depan."