Kepala tim Mercedes Toto Wolff telah memberikan penghormatan kepada Niki Lauda yang meninggal pada hari Senin dan mengatakan baik F1 dan pasukannya telah "kehilangan cahaya penuntun" dalam juara dunia tiga kali itu.

Kematian Lauda dikonfirmasi Selasa pagi, sembilan bulan setelah menjalani transplantasi paru-paru ganda, dengan motorsport dan dunia olahraga yang lebih luas mengingat ikon Austria yang merupakan Ketua non-eksekutif di Mercedes.

Wolff, teman dekat dan kolega Lauda, telah memberikan penghargaan kepada juara dunia F1 tiga kali itu dan merasa baik Mercedes maupun olahraganya telah kehilangan seorang pahlawan.

"Pertama-tama, atas nama tim dan semua di Mercedes, saya ingin menyampaikan belasungkawa yang terdalam kepada Birgit, anak-anak Niki, keluarga dan teman-teman dekatnya," kata Wolff.

“Niki akan selalu menjadi salah satu legenda terbesar dalam olahraga kami - dia menggabungkan kepahlawanan, kemanusiaan dan kejujuran di dalam dan di luar kokpit.

“Kepergiannya meninggalkan kekosongan di Formula 1. Kami tidak hanya kehilangan seorang pahlawan yang melakukan comeback paling luar biasa yang pernah ada, tetapi juga seorang pria yang membawa kejelasan dan keterusterangan yang berharga ke Formula 1. Dia akan sangat dirindukan sebagai suara kami akal sehat.

“Tim Mercedes kami juga kehilangan lampu penuntun. Sebagai rekan satu tim selama enam setengah tahun terakhir, Niki selalu sangat jujur - dan sangat setia. Merupakan suatu kehormatan untuk menghitungnya di antara tim kami dan bergerak untuk menyaksikan betapa pentingnya baginya menjadi bagian dari kesuksesan tim. Setiap kali dia berjalan di lantai di Brackley dan Brixworth, atau menyampaikan salah satu pidato motivasi terkenalnya, dia membawa energi yang tidak dapat ditiru oleh orang lain.

“Niki, kamu cukup sederhana dan tak tergantikan, tidak akan pernah ada yang lain sepertimu.

“Merupakan kehormatan bagi kami untuk memanggil Anda Ketua kami - dan hak istimewa saya untuk memanggil Anda teman saya.”

Lauda adalah sosok yang selalu hadir di paddock F1 hingga pertengahan musim lalu ketika dia menjalani transplantasi paru ganda. Setelah berjuang melawan flu pada Januari, keluarganya mengonfirmasi bahwa dia meninggal dengan damai pada Senin malam.

Lauda naik ke puncak tertinggi di F1 pada 1970-an dengan memenangkan kejuaraan dunia pertamanya bersama Ferrari pada 1975 sebelum menderita luka bakar dan cedera yang mengancam jiwa dalam sebuah kecelakaan di Grand Prix Jerman 1976.

Austria berjuang kembali untuk balapan hanya enam minggu kemudian dan nyaris kehilangan gelar dunia untuk James Hunt. Lauda kemudian merebut mahkota dunia kedua pada tahun 1977 sebelum mengambil jeda tiga tahun dari olahraga tersebut pada akhir 1979 untuk fokus pada kepentingan bisnis.

Lauda kembali ke F1 bersama McLaren pada tahun 1982 dan memenangkan kejuaraan dunia ketiganya pada tahun 1984.

Dia tetap menjadi sosok ikonik di paddock selama tiga dekade setelah pensiun dan dipandang sebagai sosok kunci di Mercedes selama dominasinya di F1 baru-baru ini.