Juara dunia Formula 1 tiga kali Niki Lauda meninggal dunia pada usia 70 tahun.

Dalam pernyataan yang dikeluarkan oleh Austrian Press Agency pada Selasa pagi, dikonfirmasikan oleh keluarga Lauda bahwa dia telah meninggal dunia pada hari Senin, sembilan bulan setelah menjalani transplantasi paru-paru.

"Dalam duka yang mendalam, kami mengumumkan bahwa Niki yang kami cintai telah meninggal dengan damai bersama keluarganya pada hari Senin," bunyi pernyataan keluarga itu.

"Prestasi uniknya sebagai seorang atlet dan wirausahawan akan dan akan tetap tak terlupakan. Dorongannya yang tak kenal lelah, keterusterangan, dan keberaniannya tetap menjadi contoh dan tolok ukur bagi kita semua."

"Dia adalah seorang suami, ayah, dan kakek yang penuh kasih dan perhatian, jauh dari publik."

Lauda menjadi terkenal di F1 pada tahun 1970-an, memenangkan kejuaraan dunia pertamanya bersama Ferrari pada tahun 1975.

Pembalap Austria itu menderita luka bakar dan cedera yang mengancam jiwa dalam sebuah kecelakaan di Grand Prix Jerman pada tahun 1976, tetapi kembali ke balapan hanya enam minggu kemudian, nyaris kehilangan gelar juara dunia dari James Hunt tahun itu. Dia kemudian meraih gelar kedua pada tahun 1977.

Lauda mengambil jeda tiga tahun dari F1 pada akhir 1979 untuk fokus pada kepentingan komersialnya, tetapi kembali pada 1982 bersama McLaren, kemudian memenangkan gelar dunia ketiga dan terakhir pada 1984.

Dia tetap menjadi figur reguler di paddock selama tiga dekade setelah pensiun pada tahun 1985, terakhir menikmati peran non-eksekutif dengan Mercedes selama dominasi F1 baru-baru ini.