Valtteri Bottas menganggap kombinasi peningkatan mekanis dan aerodinamis - bukan ban Pirelli yang lebih tipis - telah menjadi kunci awal Mercedes yang tegas di musim Formula 1 2019.

Mercedes telah membukukan tujuh kemenangan beruntun dan lima finis satu-dua dalam awal musim yang dominan, mendorong rival Ferrari dan Red Bull untuk menyarankan bahwa pengenalan ban Pirelli dengan tapak yang lebih tipis 0,4 mm telah disukai juara bertahan dunia tahun ini.

Tetapi berbicara selama akhir pekan Grand Prix Kanada, Bottas menepis anggapan seperti itu, dan malah menunjuk perbaikan Mercedes di tikungan kecepatan lambat karena memiliki pengaruh yang lebih besar pada kinerja tim.

“Cukup sulit untuk mengatakan apakah itu tergantung pada ban,” kata Bottas selama akhir pekan Grand Prix Kanada.
“Kami selalu merasa setelah setiap balapan bahwa masih ada sesuatu yang lebih baik yang dapat kami lakukan dengan ban, meskipun sebagian besar balapan kami mampu memaksimalkannya.

“Untuk mendapatkan ban yang sempurna di kualifikasi dan balapan masih sangat sulit. Jadi saya tidak akan hanya meletakkannya di ban, mobil itu sendiri, suspensi, sedikit lebih baik juga dalam kecepatan lambat. "

Mercedes mengandalkan performa mesin tertinggi selama hari-hari awal kesuksesannya di era hybrid V6, tetapi regulasi unit daya yang stabil selama bertahun-tahun telah memungkinkan Ferrari untuk menutup celah dan menyalip pabrikan Jerman dalam hal kecepatan tertinggi.

Pergeseran dalam filosofi desain dan pengembangan mobil selama musim dingin telah menghasilkan penantang terbaru Mercedes - W10 - menetapkan tolok ukur untuk downforce dan drag, dengan tim memfokuskan perhatiannya pada mengatasi kekurangan mobil-mobil sebelumnya.

“Rasanya seperti berputar dengan baik - tidak lebih dari itu,” jelas Bottas. “Ini jelas merupakan peningkatan besar pada tahun lalu atau tahun sebelumnya, di mana kami benar-benar melihat bahwa di beberapa tikungan kecepatan lambat kami bukan yang terbaik, tetapi sekarang kami telah membuat langkah besar.

“Jelas bagian depan mobil jauh lebih baik saat masuk, fase mid-corner, yang berarti Anda bisa mengerem sedikit dan mengandalkan bagian depan agar mobil berbelok dan diposisikan dengan baik saat keluar.

“Dibandingkan tahun lalu, mobil terasa lebih seperti berjalan ke tempat yang Anda inginkan. Itu jelas perasaan yang bagus. Itu salah satu peningkatan, tapi saya tidak bisa mengatakan hanya ada satu hal besar dibandingkan dengan mobil tahun lalu. Saya pikir itu semuanya secara keseluruhan.

“Itu salah satu bagiannya, bagaimana rasanya secara mekanis, tapi saya masih akan mengatakan bahwa di mobil ini aerodinamika adalah bagian yang lebih besar, karena Anda bisa melihat kami masih sedikit lambat di jalan lurus dibandingkan dengan Ferrari, tapi kami ' Kami lebih cepat dari mereka di semua sudut dan itu disebabkan oleh lebih banyak downforce.

“Menurut saya itu peningkatan terbesar dari tahun lalu.”