Kepala strategi Mercedes Formula 1 James Vowles telah menjelaskan pemikiran di balik panggilan strategi yang diilhami tim yang membuka jalan bagi kemenangan Lewis Hamilton di Grand Prix Hongaria.

Setelah membayangi Max Verstappen untuk sebagian besar balapan, Mercedes melempar dadu dan bertaruh dengan mengganti Hamilton menjadi dua stopper. Dengan ban baru Medium, pembalap Inggris itu bisa mengejar dan melewati Verstappen untuk memimpin di akhir pertandingan, dengan pembalap Red Bull itu berjuang dengan ban Hard yang sudah tua.

Berbicara dalam video tanya jawab setelah balapan Mercedes, Vowles mengatakan bahwa "potongan data" yang dikumpulkan dari latihan terbatas yang dijalankan pada hari Jumat di Hungaroring pada akhirnya membuktikan faktor kunci di balik panggilan tersebut.

“Kami memiliki tim di belakang layar yang bekerja tanpa lelah, mereka mengambil potongan data dari hari Jumat, sangat sedikit lari yang kami lakukan, dan membuat model tentang bagaimana kinerja ban kami dan ban Verstappen selama balapan,” jelas Vowles.

“Mereka tepat. Model-model itulah yang memungkinkan kami untuk percaya bahwa dua perhentian akan menghasilkan situasi yang fantastis di akhir balapan, dan bahwa ban Verstappen harus turun dari tikungan jika kami dapat menekannya dengan cukup.

"Setelah kami mengadu domba Lewis, jelas ada gunung besar yang harus didaki," tambahnya. “Kami memiliki waktu balapan 20 detik yang harus kami perbaiki dan kemudian kami harus menyalip Verstappen di akhir balapan.

“Lewis, memang benar, memiliki kekhawatiran tentang itu, tapi setiap lap dia memberikan waktu lap yang kami butuhkan untuk melakukan itu.

“Itu menyebabkan Verstappen merespons dan berjuang keras, dan menggunakan ban yang dia miliki untuk mencoba dan membangun celah itu lebih jauh, tetapi itu tidak berhasil, akhirnya dia jatuh dari kurva ban seperti yang diprediksi tim dan kami berakhir. dengan kemenangan. "

Vowles menambahkan bahwa Mercedes memilih ban Medium di tugas terakhir karena diyakini Soft tidak akan "tangguh" di tengah kondisi yang lebih panas pada hari Minggu, dan juga mengungkapkan mengapa tim akhirnya mundur untuk mencoba melemahkan Verstappen di awal balapan.

“Pada balapan pertama, jelas bahwa untuk mengalahkan Verstappen kami harus melemahkannya, atau melakukan overcut dan mencoba melakukan offset ban,” katanya.

“Jelas kami memilih yang terakhir dari keduanya tapi kami sangat mempertimbangkan undercut. Masalahnya adalah kami memiliki dua Ferrari di jendela pit, kami memiliki Leclerc dan Vettel untuk beberapa lap.

“Akhirnya Vettel pindah dan itu hanya Leclerc di jendela, dan itu adalah keputusan yang harus kami buat, apakah kami ingin berhenti dan mencoba dan melemahkan.

“Ada dua masalah; yang pertama adalah bahwa Hard memiliki lereng pemanasan yang lambat, itu tidak cukup siap untuk beberapa tikungan pertama saat Anda keluar, jadi sulit untuk segera mengikuti kecepatan Verstappen yang akan tetap berada di luar.

“Yang kedua adalah Anda harus segera menyalip Ferrari yang sangat cepat saat keluar, dan kenyataannya adalah, ketika Anda hanya satu setengah detik di belakang mobil, seperti Verstappen, Anda tidak akan selalu berbaikan pada saat itu. outlap jadi kami memutuskan untuk tinggal lama.

“Verstappen berhenti pada kesempatan pertama yang dia bisa ketika dia memiliki celah kosong, itu adalah hal yang benar untuk mereka lakukan dan itu kemudian membuat kami mengambil posisi panjang dan mengimbangi.”