Lewis Hamilton mengakui "bukan tahun yang hebat" bagi Mercedes sehubungan dengan pengembangan mesin Formula 1-nya.

Mercedes tertinggal di belakang rival utamanya, Ferrari dalam hal kekuatan langsung dan performa kecepatan garis lurus menyusul perubahan konsep desain dengan penantang W10-nya, memungkinkan Scuderia unggul sebagai tolok ukur mesin baru pada 2019.

Ferrari memperoleh keuntungan dengan peningkatan unit daya terbarunya di Monza di tengah kebangkitan kembali setelah liburan musim panas, sementara pembaruan mesin Mercedes sendiri - diperkenalkan di Spa - gagal membawa tingkat daya saing yang sama.

Berbicara usai Grand Prix Jepang, Hamilton mengaku Mercedes belum bisa menyamai ekspektasi tinggi dengan performa mesinnya tahun ini.

“Saya pikir ini bukan tahun yang hebat bagi kami dalam hal masalah besar, dalam hal pengembangan mesin kami,” kata Hamilton.

“Saya pikir ini adalah waktu yang sangat sulit bagi orang-orang, mereka telah bekerja sekeras sebelumnya tetapi itu tidak sesukses di departemen itu.

“Selain itu, ini cukup sulit, tetapi kami memiliki keandalan yang tinggi dan mudah-mudahan tetap sama dan itu masih sesuatu yang bisa dibanggakan, tentu saja.”

Hamilton, yang tidak mampu menyalip Charles Leclerc di Belgia dan Italia serta Sebastian Vettel di Jepang, berbicara tentang sulitnya melewati mobil-mobil Ferrari bahkan dengan bantuan DRS dan ban yang lebih baru.

“Saya berada di belakang Sebastian [Vettel], derek dengan DRS dan tenaga maksimum dan semuanya… sungguh luar biasa betapa cepatnya mereka [Ferrari],” jelasnya.

“Itu membuatnya sangat, sangat sulit, bahkan jika Anda mendapat keuntungan dari ban tapi saya pikir itu keren juga, itu memberikan balapan yang menarik.

“Kami, jelas, masih memenangkan kejuaraan Konstruktor tetapi kami akan berusaha untuk mencoba dan mungkin mengurangi sedikit hambatan tetapi juga meningkatkan kekuatan untuk selanjutnya.

“Jadi mereka sepenuhnya tertarik dan saya memiliki semua kepercayaan di dunia bahwa kami akan mampu membuat semacam langkah ke musim depan.”