Max Verstappen merasa keputusan Red Bull untuk mengadu ban baru selama periode Safety Car terlambat "menyelamatkan" harapannya untuk memenangkan Grand Prix Brasil.

Verstappen harus dua kali menyalip juara dunia enam kali yang baru dinobatkan Lewis Hamilton dalam perjalanan untuk mengklaim kemenangan ketiga miliknya dan tim Red Bull yang didukung Honda musim ini.

Pembalap Belanda itu pernah melewati Hamilton ketika Safety Car yang terlambat digunakan setelah Valtteri Bottas berhenti di trek karena masalah mesin. Red Bull kemudian melempar dadu dan memilih mengadu dia untuk ban Soft baru, sementara Mercedes lebih menyukai posisi lintasan dengan Hamilton di Mediums lama.

Verstappen menyapu sisi luar Hamilton di Tikungan 1 dengan gerakan langsung yang menakjubkan saat restart, sebelum melanjutkan untuk memastikan kemenangan pertamanya sejak Grand Prix Jerman pada bulan Juli.

“Mercedes kembali cepat, tapi saya pikir sebagai sebuah tim kami melakukan pekerjaan yang sangat baik dengan strategi pit stop,” kata Verstappen.

“Saya pikir terutama yang terakhir mendapat panggilan untuk kembali ke ban merah, yang pada dasarnya menyelamatkan balapan kami dan memberi kami kesempatan untuk melawan Lewis lagi di Tikungan 1. Tentu saja luar biasa bisa keluar di atas lagi.”

“Saya harus terus menekan dan sepanjang waktu dengan strategi Lewis mengadu satu lap lebih awal sehingga kami harus benar-benar berada di puncak pit stop kami,” tambahnya.

“Dua kali kami memiliki langkah yang baik dengannya untuk kembali ke posisi pertama dan dari sana dan seterusnya saya bisa mengendalikan balapan dengan ban yang saya miliki.

“Saya mendorong datar di pangkuan saya agar lebih dekat karena itu satu-satunya tembakan saya. Saya sangat dekat dengan DRS dan kami tahu bahwa kami sudah memiliki kecepatan tertinggi sepanjang akhir pekan, jadi saya sangat senang bisa melewatinya. ”