Bos McLaren Zak Brown yakin Daniel Ricciardo dapat membantu membawa tim ke "level berikutnya" di Formula 1.

Pemenang grand prix tujuh kali Ricciardo akan bergabung dengan McLaren pada 2021 sebagai pengganti Carlos Sainz yang terikat dengan Ferrari setelah dua tahun di rival lini tengah Renault.

McLaren awalnya mengadakan pembicaraan dengan Ricciardo tentang kemungkinan pindah selama musim panas 2018 saat dia mempertimbangkan masa depannya di Red Bull, tetapi pria Australia itu akhirnya lebih memilih pindah ke Renault karena skuad Prancis lebih kompetitif pada saat itu.

Why is Sebastian Vettel leaving Ferrari? | Crash.net

Ricciardo melanjutkan untuk menjalani kampanye perdananya yang membuat frustrasi di Renault ketika keberuntungan kedua tim menyimpang, dengan McLaren menikmati peningkatan besar dalam perjalanannya untuk mengamankan tempat keempat dengan nyaman dalam kejuaraan konstruktor.

Setelah menolak McLaren dua tahun lalu, Brown menganggap Ricciardo sekarang yakin dengan prospek masa depan tim. Pakaian Woking ingin melanjutkan lintasan kenaikan baru-baru ini pada tahun 2020 dan akan semakin didorong oleh kembalinya mesin Mercedes musim depan.

"Mendapatkan pemenang grand prix seperti Daniel jelas merupakan pertanda kami menuju ke arah yang benar - dia percaya akan hal itu," kata CEO McLaren Brown kepada Sky Sports F1.

"Kami mengejarnya beberapa tahun lalu sebelum dia membuat keputusan untuk tidak bergabung dengan kami. Saya sudah berbicara dengannya tentang hal itu sejak itu dan dia berkata 'Anda datang dari musim yang sangat buruk' - yang dengan kata lain sopan - ' tetapi juga ada banyak hal yang akan kami lakukan untuk membangun kembali tim '.

"Saya belum membawa Andreas Seidl atau James Key atau merestrukturisasi tim kepemimpinan. Jadi ada banyak janji dan, setelah musim yang buruk, saya bisa melihat bagaimana dia akan berkata 'oh, mari kita lihat bagaimana ini bermain di luar'.

"Dia suka bagaimana itu dimainkan, saya suka bagaimana itu dimainkan," tambah Brown. "Dia melihat perubahan yang telah kita buat, kepemimpinan yang dibawa Andreas, dukungan yang kita miliki dari pemegang saham kita, pergi ke mesin Mercedes , kami adalah tim yang sedang bergerak dan saya pikir dia akan membantu membawa kami ke level berikutnya.

"Jika saya melihat kembali sejarah McLaren, sudah lama sejak kami tidak memiliki satu atau dua juara dunia di tim, dan tidak memiliki pemenang Grand Prix di tim.

“Saya pikir ini jelas merupakan langkah maju bagi kami dalam perjalanan kami untuk memiliki pemenang Grand Prix di tim kami.”