Kepala tim Renault F1 Cyril Abiteboul menegaskan Daniel Ricciardo akan menerima prioritas yang sama dengan rekan setimnya Esteban Ocon meskipun mengumumkan kepergiannya dari tim untuk tahun depan sebelum dia mengubah roda kompetitif pada tahun 2020.

Pembalap Australia itu bergabung dengan Renault pada 2019 dengan kontrak dua tahun, tetapi kampanye yang mengecewakan telah menimbulkan keraguan tentang masa depan Ricciardo bahkan sebelum penguncian COVID-19 mendorong dimulainya musim 2020 kembali ke Juli.

Dengan demikian, Ricciardo dan Renault menemukan diri mereka dalam posisi yang tidak biasa karena telah mengonfirmasi keluar dari tim bahkan sebelum musim yang akan datang ini dimulai.

Dengan penggalian terselubung Abiteboul di Ricciardo segera setelah pengumuman - dengan pernyataan yang mengkhotbahkan pentingnya nilai-nilai kunci seperti 'komitmen' -, spekulasi muncul bahwa itu bisa melihat Ricciardo meluncur ke bawah urutan kekuasaan di tim di belakang penandatanganan baru Ocon .

Namun, Abiteboul mengatakan Renault tidak dapat memusatkan perhatiannya pada satu pembalap dalam upayanya untuk menutup celah ke depan, bersumpah untuk memperlakukan Ricciardo sama baiknya seperti Ocon.

"Tidak akan ada perlakuan istimewa antara Esteban [Ocon] dan Daniel di belakang keputusannya, karena itu bukan kebijakan tim," katanya kepada media menjelang Grand Prix Austria. "Ini juga bukan suatu keharusan, jujur saja, karena saya tidak berjuang untuk kejuaraan apa pun karena kami berdiri di sini sekarang. Ini sama sekali tidak masuk akal, dan Daniel akan terlibat dalam proses pengembangan mobil.

“Dengan struktur yang demikian, mobil-mobil tersebut sedikit banyak dibekukan antara tahun ini dan tahun depan, dan juga McLaren harus menggunakan semua token mereka pada integrasi sasis / mesin murni, jadi tidak ada pengembangan kinerja di sana, itu akan memberi kami kesempatan untuk bekerja sangat normal dengan Daniel.

"Satu-satunya hal adalah dia tidak akan diekspos hingga 2022, tapi terus terang dia tidak akan terekspos hingga 2022, karena itu masih agak jauh dari perspektif pengemudi, meskipun sebagian besar tenaga kerja kami sudah mencapai 2022."