Pengganti Mercedes, George Russell, mengatakan "sangat menyakitkan" untuk kehilangan kesempatan mengklaim kemenangan Formula 1 yang pantas diraih di Grand Prix Sakhir.

Russell, yang melakukan debut balapannya untuk Mercedes yang menggantikan Lewis Hamilton setelah tes positif COVID-19 juara dunia tujuh kali itu, memimpin dari Valtteri Bottas pada awalnya dan tampaknya memegang kendali penuh balapan hari Minggu di Bahrain sebelum telat Safety Car.

Mercedes memilih untuk mengadu kedua mobilnya sebagai keputusan keselamatan tetapi kesalahan ban yang merusak mengakibatkan ban yang salah dipasang pada mobil Russell, sementara Bottas harus memasang kembali ban Hard lamanya ke W11-nya karena kedua pembalap mengalami keterlambatan besar. .

Russell harus kembali ke pit satu lap kemudian untuk mengganti ban yang benar tetapi masih bisa memenangkan perlombaan setelah menyerbu dari posisi kelima saat restart untuk mendapati dirinya mengejar pemimpin balapan Sergio Perez, hanya untuk menderita tusukan yang menyakitkan setelah berlari atas puing-puing dan dipaksa untuk berhenti tidak terjadwal lagi.

Pada akhirnya, pembalap Inggris itu bangkit dari urutan ke-15 untuk mengklaim poin pertamanya di F1 di tempat kesembilan, meskipun kedua pembalap Mercedes berisiko didiskualifikasi dengan tim yang sedang diselidiki karena menggunakan ban yang salah pada mobilnya setelah terjadi double-stack yang gagal.

Saya telah menjalani balapan di mana kemenangan saya direnggut dari saya, tetapi dua kali, saya tidak bisa mempercayainya, kata Russell.

"Saya tidak percaya apa yang terjadi. Saya berusaha sekuat tenaga, saya mengendalikan balapan, terutama di awal, dan kemudian jelas mobil pengaman keluar, yang menjengkelkan.

"Tapi saya merasa nyaman. Saya melakukan beberapa overtake yang bagus, saya bersemangat, saya siap mengejar Sergio untuk mendapatkan kembali kemenangan, dan itu akan ketat, tapi kami akan melakukannya.

"Dan kemudian dia menjauh dari kita lagi. Jadi itulah balapan.”

[[{"fid": "1594267", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1 W11 melewati sayap depan Jack Aitken (GBR) / (KOR) Williams Racing FW43. "," field_image_description [und] [0] [nilai ] ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1 W11 melewati sayap depan Jack Aitken (GBR) / (KOR) Williams Racing FW43. "," Field_search_text [und] [0] [value] ":" "}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1 W11 melewati sayap depan Jack Aitken (GBR) / (KOR) Williams Racing FW43. "," field_image_description [und] [0] [nilai ] ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1 W11 melewati sayap depan Jack Aitken (GBR) / (KOR) Williams Racing FW43. "," Field_search_text [und] [0] [value] ":" "}} , "atribut": {"alt": "George Russell (GBR) Merced es AMG F1 W11 melewati sayap depan Jack Aitken (GBR) / (KOR) Williams Racing FW43. "," class ":" media-element file-teaser "," data-delta ":" 1 "}}]]

Russell dapat mengambil beberapa konsolidasi dari kinerja yang dicapai sepanjang akhir pekan saat dia bercanda bahwa dia telah memberi bos Mercedes F1 Toto Wolff "beberapa masalah untuk diselesaikan untuk masa depan".

"Jika Anda memberi tahu saya pada awal akhir pekan ini saya akan mencetak beberapa poin, saya akan mengatakan benar, itu akan menjadi akhir pekan yang sangat fantastis!" Russell bercanda.

"Tapi jika kau memberitahuku aku akan memimpin balapan, dan kemudian berakhir ... argh ... aku tidak tahu.

"Benar-benar menyakitkan, sejujurnya, sangat menyakitkan saat aku keluar dari mobil.

"Saya langsung berbicara dengan orang tua saya. Saya tahu mereka merasakannya. Mereka mengatakan Anda memiliki begitu banyak hal yang bisa dibanggakan. Sama dengan Toto [Wolff] dan James [Vowles] dan Bono. Kami berpelukan.

"Jadi semoga saya telah memberi Toto beberapa masalah untuk diselesaikan di masa depan. Saya senang. Saya bangga."

Wolff mengungkapkan dia berbicara dengan Russell segera setelah balapan dalam upaya untuk menghibur pembalap Inggris itu, menambahkan bahwa dia merasa "bintang baru" telah lahir di F1 dengan penampilannya yang mengesankan akhir pekan ini.

"Itu sangat emosional karena Anda berada di balapan pertama Anda dengan Mercedes dan Anda seharusnya memenangkannya, mengendarai balapan yang monumental dan tidak banyak yang bisa Anda katakan," kata Wolff kepada Sky F1.

“Ini tidak akan menjadi upaya terakhirnya untuk memenangkan perlombaan, ini hanya awal dari dongeng. Itu tidak berhasil hari ini tapi menurutku bintang baru telah lahir. "