Esteban Ocon mengatakan dia menangis ketika melintasi garis finis F1 di lap terakhir Grand Prix Sakhir setelah mengamankan podium perdananya.

Pembalap Prancis itu memanfaatkan strategi satu atap dan masalah pit Mercedes untuk meraih podium ketiga Renault pada tahun 2020.

Sulit untuk kembali ke F1 bagi Ocon - yang absen satu tahun pada 2019 - setelah secara konsisten dikalahkan oleh Daniel Ricciardo tetapi pria Prancis itu berharap mimbar pertamanya akan membantu membungkam para peragu.

"Saya tidak punya kata-kata. Saya menangis di telepon," kata Ocon. Sebetulnya begitu banyak emosi yang ada dalam pikiran saya. Sekarang, ini merupakan musim yang sulit, di pihak kami. Itu belum membuahkan hasil sepanjang waktu, tetapi kami tidak pernah berhenti mendorong, kami terus bekerja keras, dan tetap termotivasi. Itu sangat penting.

"Pada saat semakin sedikit orang yang mempercayai Anda, penting untuk percaya pada diri sendiri dan hari ini kami mewujudkannya. Saya sangat senang dengan itu jadi ini kerja keras, tetapi itu terbayar."

Ocon mengakui kesulitan yang dia alami pada tahun 2020 dan mengatakan memiliki Ricciardo sebagai rekan setim telah memungkinkannya untuk meningkat.

"Daniel adalah patokan yang fantastis," tambah Ocon. "Dia telah menjalani musim yang sangat solid di musim keduanya di Renault, dan dia telah melangkah maju.

"Tapi secara keseluruhan, Anda tahu, saya merasa perkembangan saya juga kuat. Dan saya menutup jarak dengannya dan, untuk mendapatkan podium, adalah ceri di kue."

Renault duduk di urutan kelima dalam kejuaraan konstruktor menuju final Abu Dhabi, 12 poin di belakang McLaren di urutan keempat dan 22 poin di belakang Racing Point yang berada di posisi ketiga.