Setelah tiga tahun yang mengesankan dengan mobil Williams yang tidak kompetitif, George Russell akan menggantikan Valtteri Bottas di Mercedes sebagai rekan satu tim Lewis Hamilton tahun 2022.

Dan meski mempersilahkan Russell untuk langsung membuktikan diri dan menantang Hamilton pada musim pertamanya bersama Mercedes, Team Principal Toto Wolff mengatakan dirinya sudah memperingatkan bintang mudanya bahwa ia tidak bisa melewati batas saat balapan roda-ke-roda dengan rekan satu timnya tahun depan.

"George Russell adalah pemuda cerdas lainnya," kata Wolff kepada Daily Mail. “Dia akan masuk ke dalam tim tetapi itu tidak berarti dia harus menahan diri saat mengemudi. Anda tidak dapat mengharapkan seekor singa di dalam mobil dan seekor anak anjing keluar darinya.

“Tetapi ada batasan-batasan tertentu di dalam tim yang harus dihormati dan George mengenal mereka dengan sangat baik. Setelah lampu hijau, hanya pengemudi yang bertanggung jawab.

“Saya tidak dapat mengganggu, mengatur, atau mengontrol mereka dari jarak jauh, tetapi satu hal yang paling penting - jangan bersenggolan, itu tanggung jawabmu. Anda bisa balapan dengan keras, tapi tidak ada kontak.”

Wolff telah menjelaskan aturan dasar kepada Russell sebelum kedatangannya dalam upaya untuk menghindari terulangnya hubungan penuh antara Hamilton dan Nico Rosberg saat mereka berhadapan untuk tiga gelar dunia berturut-turut antara 2014 dan 2016.

Sejak Rosberg pensiun dari F1 pada akhir kampanye perebutan gelar pada 2016, Mercedes telah menikmati hubungan yang harmonis selama lima tahun dengan Bottas dipasangkan bersama Hamilton.

“Saya pernah ke sana sebelumnya dengan Nico ketika itu bukan hanya persaingan,” tambah Wolff. “Ada banyak permusuhan dan itu tidak akan terjadi.

“Ini tentang menunjukkan rasa hormat satu sama lain dan itu bisa sulit karena jika Anda balapan di tempat yang sama di trek balap, Anda akhirnya akan bertemu satu sama lain - tetapi ada integritas yang kami harapkan tidak ada yang lebih besar dari tim. .”