Sebuah video muncul di media sosial setelah balapan akhir pekan lalu di Autodromo Hermanos Rodriguez yang menunjukkan Nikita Mazepin terlihat pertengkaran dengan petugas keamanan di sebuah klub malam.

Pembalap Rusia itu akhirnya mengklarifikasi insiden menjelang Grand Prix Sao Paulo akhir pekan ini di Brasil ketika dia menghadapi media.

“Saya pikir situasi dari pihak saya sangat jelas,” kata Mazepin. “Pasti tidak ada yang diusir. “Saya kesal karena salah satu teknisi saya pergi, jadi saya mengundang semua orang dari tim untuk melihat saya dan sayangnya salah satu anggota tidak diizinkan masuk.

“Saya menyelesaikannya, butuh sekitar tiga hingga empat menit, dan semua orang hadir dan sebenarnya itu adalah pesta yang sangat bagus. Jadi kami tinggal selama beberapa jam.”

Kepala tim Haas, Guenther Steiner mengatakan dia "diberitahu" tentang video itu tetapi menekankan Mazepin tidak terlibat dalam perkelahian.

“Saya pikir itu lebih seperti pertengkaran dengan salah satu petugas keamanan daripada perkelahian karena perkelahian, biasanya ketika kita bertarung di South Tyrol itu terlihat berbeda,” kata Steiner.

“Jadi ini lebih seperti argumen verbal tentang sesuatu. Saya belum berbicara dengannya karena saya belum melihatnya, tetapi saya pikir ini lebih seperti dia tidak bisa mendapatkan akses ke suatu tempat dan hanya mencoba menyampaikan maksudnya.”

Ini bukan pertama kalinya Mazepin menjadi berita utama karena alasan yang salah selama karirnya.

Pembalap berusia 22 tahun itu dilarang mengikuti balapan Formula 3 karena meninju saingannya Callum Ilott pada 2016. Sesaat sebelum debut F1-nya, Mazepin difilmkan meraba-raba seorang wanita di dalam mobil, dan dia meminta maaf.

Steiner mengakui reputasi anak nakal Mazepin telah membuatnya menjadi incaran di media sosial.

"Ini seperti pertama-tama, semua yang dia lakukan, siapa pun yang melakukannya, itu langsung direkam dari seseorang," tambah Steiner. "Nikita, saya pikir dia punya reputasi dan saya akan mengatakan itu bahkan akan diungkit, jadi itu tidak menjadi lebih mudah baginya.”