Setelah kekalahan gelar yang kontroversial di Abu Dhabi, Lewis Hamilton dan bos Mercedes Toto Wolff memilih untuk tidak menghadiri gala Kamis di Paris, di mana piala dibagikan kepada tiga pembalap teratas dalam kejuaraan dan konstruktor pemenang.

Juara F1 2021 Max Verstappen hadir bersama bos Red Bull Christian Horner, sementara Valtteri Bottas hadir untuk mengumpulkan trofi tempat ketiganya.

Dan dalam konferensi pers pertamanya sebagai Presiden FIA menggantikan Jean Todt, Ben Sulayem mengakui dirinya memahami emosi Hamilton, namun menegaskan bahwa "aturan adalah aturan".

“Pertama-tama, sebagai pembalap, saya merasa emosional tetapi pada akhirnya aturan tetaplah aturan, jadi kami akan melihat ke sisi di mana aturan teknis diterapkan,” katanya. “Apakah dia melanggar? Saya harus melihat ke dalamnya.

“Kami harus mengikuti aturan kami, tetapi sementara itu tidak menghentikan kami untuk membuat juara merasa senang dengan olahraga ini; Bersikap baik kepada orang lain itu mudah, murah untuk bersikap baik, dan juga untuk memotivasi orang, tetapi jika ada pelanggaran, tidak ada pengampunan dalam hal ini.”

Pria berusia 60 tahun itu kemudian mengklarifikasi komentar "tidak ada ampunan".

“Yang saya maksud dengan pelanggaran aturan: ada aturan, pengampunan selalu ada, tapi aturan tetap aturan,” tambahnya. “Saya selalu mengatakan aturan; manusia yang membuatnya, mereka bukan Alkitab atau kitab suci mana pun, mereka dapat diperbaiki dan diubah oleh manusia, aturan ada untuk diperbaiki.

“Jadi, sebenarnya, saya tahu bahwa Lewis sangat sedih dengan apa yang terjadi dan dalam satu kata saya akan mengatakan bahwa dia hancur. Tetapi kita harus melihat apakah ada pelanggaran, saya tidak bisa begitu saja – beberapa jam sekarang sebagai presiden – mulai memberikan jawaban tanpa kembali ke fakta.”