Meski mengalami tahun pertama yang sulit bersama Aston Martin menyusul kepindahan dari Ferrari, Sebastian Vettel tetap mendapatkan impresi positif dari tim barunya.

Tim yang berbasis di Silverstone menjalani tahun yang sulit setelah menjadi salah satu tim yang paling terpengaruh oleh perubahan regulasi floor untuk tahun 2021.

Alhasil tim turun tiga posisi dari P4 klasemen 2020 menjadi ketujuh di klasemen konstruktor. Penurunan performa Aston Martin juga membuat Vettel kesulitan mencetak poin secara konsisten, meski ia finis podium di Azerbaijan.

Szafnauer menyoroti kesediaan Vettel untuk bekerja dengan para insinyur dan hubungan kuat yang sudah dia miliki dengan tim.

“Dia brilian. Dia orang yang berintegritas, dia bekerja keras, etos kerja yang hebat, tidak meninggalkan sesuatu yang terlewat,” katanya. “Para insinyur suka bekerja dengannya, para mekanik menyukainya sebagai pribadi. Dia hanya pria sejati, dan itu sangat berpengaruh dalam hidup.”

Meskipun tidak pernah bekerja dengannya sebelumnya, Szafnauer mengatakan dia tidak terkejut dengan seberapa baik Vettel beradaptasi dengan tim.

“Saya tidak pernah bekerja dengan dia sedekat yang saya miliki tahun ini, tetapi saya sudah mengenalnya selama 15 tahun,” jelasnya.

“Semua orang yang telah bekerja sama dengannya berbicara tentang dia dengan cara yang sama seperti saya berbicara tentang dia sekarang.

“Dan secara sosial, saya bisa melihat sifat-sifat itu juga. Jadi saya terkejut? Tidak, tetapi saya senang memiliki apa yang saya pikir dia dikonfirmasi oleh tindakannya. ”

Vettel finis kedua di belakang Esteban Ocon di Grand Prix Hungaria tetapi kemudian didiskualifikasi setelah FIA tidak dapat mengambil sampel bahan bakar yang cukup dari mobil.

Szafnauer percaya bahwa itu adalah penampilan terbaiknya musim ini dan yang akan memberinya kemenangan, setidaknya di trek, jika bukan karena pit stop yang lamban.

“Meskipun hasilnya tidak diperhitungkan, bukan karena kesalahannya sendiri, saya pikir dia mengendarai balapan yang brilian di Budapest, dan mencoba dan lelah dan mencoba menyalip Ocon,” tambahnya.

“Dia sangat menginginkan kemenangan. Sangat sulit untuk menyalip di Budapest, kecuali Anda memiliki keunggulan kecepatan mobil yang sangat besar, yang tidak kami miliki.

“Seandainya sedikit berbeda, pit stop sedikit lebih cepat, jika kami baru saja keluar dari pit di depan Ocon, saya pikir dia akan meninggalkannya [di belakang].”