Michael Masi menjadi sasaran utama kritik menyusul kesimpulan kontroversial dari Grand Prix Abu Dhabi, membuat masa depan pria Australia itu sebagai Race Director jadi tak menentu.

Head of Single-Seater FIA, Peter Bayer, baru-baru ini mengungkapkan bahwa Masi bisa saja diganti untuk 2022, meski badan pengatur F1 bersikeras bahwa belum ada keputusan yang diambil.

Berbicara dalam sebuah wawancara di The Jack Threlfall Show Podcast , Wheatley memberikan dukungannya untuk Masi, dan menganggap Masi butuh dukungan yang lebih besar untuk berkembang dalam peran yang menantang.

“Charlie adalah pemburu utama Anda yang berubah menjadi penjaga permainan,” kata Wheatley ketika ditanya tentang pendahulu Masi, Whiting, yang meninggal mendadak tiga hari sebelum Grand Prix Australia 2019.

“Charlie memiliki rasa hormat, dia konsisten dalam pengambilan keputusan, konsisten dalam cara dia berurusan dengan orang-orang di seluruh dunia. Dia tahu kapan harus memberitahu Anda untuk tutup mulut dan ketika Anda membutuhkan bantuan.

“Dia adalah pria yang luar biasa dalam hal itu, dan saya pikir FIA lambat untuk menyadari betapa besar sepatu yang akan diisi dan saya pikir Michael, dengan dukungan yang tepat, lebih dari mampu melakukan itu.

“Pada tingkat pribadi dia benar-benar pria yang sangat, sangat baik tanpa keberpihakan sama sekali. Dan dia mendengarkan dan mencoba melakukan yang terbaik yang dia bisa.”

Keputusan F1 untuk menyiarkan percakapan antara FIA dan tim untuk musim 2021 secara gamblang menghadirkan lobi antar tiap tim untuk menghubungi Masi di tengah pertarungan gelar yang intens.

Oleh karena itu, masuk akal jika F1 berencana untuk menutup akses bos untuk berkominasi dengan Race Director mulai 2022. Hal ini diamini Wheatley, yang mengatakan keputusan untuk penyiaran pesan itu adalah sebuah kesalahan.

“Kami telah mendukung Michael, tim telah mendukung Michael dan Michael membantu kami,” jelasnya. “Kami telah bekerja sama dalam mode kolaboratif dan itu berhasil dengan sangat baik. Dan masalahnya adalah, mode kolaboratif itu mati ketika disiarkan.

“Ada situasi di mana saya pikir saya sedikit frustrasi dan mengatakan hal-hal yang seharusnya tidak saya katakan. Ini adalah pemahaman yang buruk tentang peraturan olahraga yang menurut saya tidak akan diuntungkan oleh siapa pun.

“Saya memang berpikir di beberapa titik bahwa prinsip-prinsip tim akan mengambil alih saluran itu, karena tekanan terlalu penting untuk tidak, keputusan ini terlalu penting, jadi tentu saja demikian.

“Hal lainnya adalah, Anda mungkin bisa mengatakan, 'yah saya tidak yakin, itu bukan peraturan yang harus kita ikuti, atau mungkin kita tidak harus melakukannya dengan cara ini'.

"Dan tentu saja kita tidak bisa melakukan percakapan itu dengan direktur balapan jika Anda tahu itu akan disiarkan."

Wheatley menekankan pentingnya F1 bekerja sama dengan FIA untuk memastikan penyelidikan mengarah pada keputusan yang lebih konsisten.

“Kami berbicara tentang konsistensi keputusan para steward, konsistensi di seluruh papan, seperti orang-orang yang menonton sepak bola ingin melihat dari wasit, dan itu tidak selalu terjadi,” tambahnya.

“Tentu saja, kami semua ingin itu menjadi sangat, sangat jelas. Kami memiliki filosofi yang hebat dan menyeluruh tentang 'biarkan mereka balapan', tetapi biarkan mereka balapan adalah [hanya] sebuah filosofi.

“Anda kemudian mendapatkan hitam dan putih dari peraturan, yang seringkali sangat ditentukan dalam hal hukuman apa [untuk diterapkan]. Tidak ada ruang sama sekali di dalamnya.

“Saya pikir ini adalah area olahraga yang perlu datang dari paling atas; itu harus datang dari Dewan Olahraga Motor Dunia, yang perlu mengatakan, 'Inilah prinsip-prinsip yang kita gunakan untuk balapan'.

“Kemudian terserah FIA dan tim untuk bekerja sama untuk memastikan seperangkat peraturan olahraga yang konsisten.”