Robert Shwartzman mendekati ambang merebut gelar Formula 3 FIA setelah mencetak posisi terdepan pertamanya dalam lebih dari empat bulan selama kualifikasi di Autodrom Sochi pada hari Jumat.

Shwartzman dari Prema Racing memasuki babak final musim ini dengan keunggulan 33 poin atas rekan setimnya Jehan Daruvala di klasemen kejuaraan, tetapi menambah keunggulannya dengan mencetak empat poin bonus karena mengambil pole di Sochi.

Shwartzman dan Daruvala saling bertukar lap tercepat sepanjang sesi, dengan petenis Rusia itu akhirnya unggul setelah waktu lap terakhir 1m52,583 untuk mencetak pole dengan selisih hampir dua persepuluh detik.

Itu berarti Shwartzman unggul 37 poin dengan hanya 44 poin yang tersedia, membutuhkan kemenangan dari Daruvala jika perburuan gelar ingin tetap hidup hingga Minggu.

Hasil tersebut menandai posisi terdepan pertama Shwartzman sejak putaran pembukaan tahun ini di Barcelona, yang juga merupakan hasil kualifikasi barisan depan terbarunya.

Sesama Shwartzman, sesama junior Ferrari, Marcus Armstrong, memenuhi kualifikasi ketiga setelah terhalang oleh lalu lintas pada putaran terakhirnya di kualifikasi, dengan Niko Kari dan Christian Lundgaard masing-masing menempati posisi keempat dan kelima.

Jake Hughes memenuhi syarat keenam untuk HWA Racelab di depan Pedro Piquet dari Trident, dengan pembalap Hitech Leonardo Pulcini dan Juri Vips mengikuti di urutan kedelapan dan kesembilan. Max Fewtrell menyelesaikan 10 besar untuk ART Grand Prix.

David Schumacher melakukan debut kualifikasi FIA F3 pada hari Jumat, finis di urutan ke-25 secara keseluruhan, sementara hanya 29 pembalap yang ambil bagian dalam sesi tersebut setelah David Beckmann mundur dari akhir pekan karena keadaan darurat keluarga.

Balapan pembukaan akhir pekan F3 dimulai pukul 1015 waktu setempat pada Minggu (0815 BST).