Stoffel Vandoorne akan melakukan debut Formula E dengan HWA Racelab akhir tahun ini setelah dinobatkan sebagai pembalap kedua untuk musim 2018/19, bermitra dengan Gary Paffett.

Seperti dilansir Crash.net pekan lalu , pembalap Formula 1 McLaren Vandoorne akan pindah ke Formula E untuk musim kelima kejuaraan listrik itu, yang dimulai di Arab Saudi pada 15 Desember.

[[{"fid": "1350573", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Vandoorne telah balapan penuh waktu di F1 selama dua tahun terakhir, tetapi dikeluarkan dari susunan pemain McLaren untuk 2019 menyusul tugas yang sulit dengan tim yang membuatnya menyelesaikan balapan tidak lebih dari ketujuh.

Setelah gagal mendapatkan kursi F1 di tempat lain, Vandoorne mengalihkan perhatiannya ke opsi alternatif, dengan kesepakatan untuk pindah ke Formula E dengan tim HWA yang baru.

Kesepakatan itu secara resmi dikonfirmasi pada hari Senin menjelang dimulainya pengujian pramusim di Valencia pada hari Selasa, yang akan dihadiri Vandoorne.

"Saya merasa terhormat bahwa HWA telah menandatangani saya untuk program Formula E mereka," kata Vandoorne.

“HWA adalah tim yang hebat dengan sejarah panjang dan sukses dalam olahraga motor. Semua orang yang saya temui sejauh ini sangat bersemangat tentang balap.

"Juga, sangat menyenangkan bekerja bersama pembalap berpengalaman seperti Gary Paffett. Saya cukup yakin bahwa kami akan mendapatkan keuntungan satu sama lain selama musim ini.”

Bos tim HWA Ulrich Fritz menambahkan: "Stoffel telah menunjukkan bakat dan kecepatannya tidak hanya di Formula 1, tetapi juga di GP2 2015 yang dimenangkannya dengan selisih lebar.

“Di Stoffel dan Gary, kami memiliki dua rookie Formula E di tim kami, yang mana pun membuat debutnya sendiri di seri listrik. Kita semua harus banyak belajar bersama.

“Namun, Gary dan Stoffel adalah pembalap luar biasa yang memiliki banyak pengalaman yang diperoleh di Formula 1 dan DTM. Keduanya tahu cara bekerja sama dengan para insinyur untuk mengembangkan dan menyempurnakan mobil balap baru.

“Inilah kekuatan yang akan sangat diperhitungkan dalam kampanye Formula E pertama kami. Ini memberi saya keyakinan bahwa kami dan kedua pembalap kami siap dengan baik untuk menghadapi tantangan ke depan. ”

Langkah ini membuat Vandoorne bergabung dengan HWA menjelang evolusi tim menjadi tim pabrikan penuh Mercedes Formula E untuk Musim 6, mulai tahun 2019. HWA akan balapan dengan powertrains yang disuplai oleh Venturi hingga Musim 5.

Vandoorne akan mengikuti jejak 23 pembalap sebelumnya yang telah membalap di Formula E setelah start F1. Debutnya akan datang di acara yang sama dengan awal Formula E pertama Felipe Massa, dengan pemain Brasil itu menandatangani untuk balapan dengan Venturi.

Dengan HWA sekarang menyelesaikan line-upnya, hanya tiga kursi yang tersisa di grid Formula E untuk Musim 5. Dragon Racing belum mengonfirmasi siapa yang akan bermitra dengan Jose Maria Lopez, sementara Mahindra Racing masih memiliki dua kursi gratis.

Mahindra diharapkan untuk menunjuk Jerome d'Ambrosio di salah satu kursinya, dan telah menguji mantan pembalap F1 Pascal Wehrlein selama musim sepi, dengan pembalap Jerman itu juga akan melakukan debut Formula E di Arab Saudi.