Jean-Eric Vergne menghembuskan nafas kehidupan ke dalam pertahanan kejuaraan pembalap Formula E dengan mencetak kemenangan pertamanya musim ini pada hari Sabtu di Sanya, mengalahkan Oliver Rowland dari Nissan.

Setelah menjalani tiga balapan tanpa mencetak satu poin pun, Vergne berhasil melaju dari posisi kedua di grid untuk meraih kemenangan pertamanya sejak New York E-Prix Juli lalu setelah melewati Rowland dari jarak menengah.

[[{"fid": "1388595", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Rowland berhasil mempertahankan keunggulan Nissan di seluruh tahap pembukaan, menyerap tekanan dari Vergne dan kereta gerbong lain di belakang selama paruh pertama balapan.

Tapi Vergne mampu merebut keunggulan pada Lap 19 setelah menyelam ke dalam Rowland di Tikungan 11 sebelum menarik penyangga ke sekumpulan mobil di belakang.

Menyusul bendera merah yang diberitahukan menyusul kecelakaan yang dialami Alexander Sims, Vergne memiliki waktu 10 menit untuk menunggu setelah balapan dilanjutkan, tetapi sedang diselidiki karena meninggalkan terlalu banyak celah ke Safety Car setelah balapan dilanjutkan.

Vergne melewati garis batas kurang dari dua detik dari Rowland, dengan berita setelah beberapa saat kemudian bahwa dia telah menerima teguran atas insiden tersebut, menjadikannya pemenang perlombaan.

Hasilnya menandai kemenangan pertama untuk kemitraan baru DS Techeetah untuk musim 2018-19, dan juga membuat Techeetah membawa pulang kemenangan setelah kembalinya Formula E ke Cina setelah lebih dari tiga tahun berlalu. Vergne juga menjadi pemenang berbeda keenam dalam banyak balapan untuk memulai musim.

Rowland bertahan untuk mencetak podium pertamanya di Formula E saat Nissan mengamankan perolehan poin yang layak, dengan Sebastien Buemi pulih dari penalti kualifikasi untuk menyelesaikan balapan di urutan keenam dengan mobil saudaranya.

Antonio Felix da Costa memimpin klasemen pembalap setelah finis ketiga untuk BMW di depan pembalap Techeetah Andre Lotterer di urutan keempat.

Daniel Abt mengambil posisi kelima untuk Audi di depan Buemi dan duo Mahindra Jerome d'Ambrosio dan Pascal Wehrlein, sementara Mitch Evans dan Edoardo Mortara melengkapi 10 besar. Felipe Massa berada di urutan ke-11 di depan Oliver Turvey dan Tom Dillmann dari NIO.

Robin Frijns dan Lucas di Grassi sama-sama kehilangan poin setelah bentrok di putaran terakhir balapan, yang tampaknya disebabkan oleh kontak antara Frijns dan Buemi di belakang. Insiden tersebut masih dalam penyelidikan.

Sims tersingkir dari perlombaan pada Lap ke-20 setelah melirik ke dinding saat melakukan wheel-to-wheel dengan Lotterer dalam pertarungan untuk posisi di belakang Vergne dan Rowland. Kerusakan di bagian kanan-belakang mobil BMW-nya membuatnya terdampar di trek, mengakibatkan bendera merah di pertengahan balapan.

Setelah memimpin kejuaraan setibanya di Sanya, harapan Sam Bird untuk memperpanjang keunggulan poinnya pupus lebih awal setelah bentrok dengan Stoffel Vandoorne memaksanya untuk mundur pada lap pembukaan. Vandoorne juga absen menyusul insiden yang membuatnya menabrak bagian belakang Bird pada lap pertama, melanjutkan start sulit mantan pebalap Formula 1 McLaren itu di Formula E. Rekan setimnya di HWA Racelab, Gary Paffett, juga pensiun pada paruh pertama. perlombaan.

GEOX Dragon mengalami pensiun ganda karena Felipe Nasr dan Jose Maria Lopez keduanya terpaksa parkir karena masalah, sementara Nelson Piquet Jr. dari Jaguar juga absen karena masalah.

Formula E sekarang mengambil jeda tiga minggu sebelum kembali dengan Roma E-Prix pada 13 April, putaran Eropa pertama musim ini.