Simon Pagenaud menjadi pembalap yang bersemangat untuk melompati Alexander Rossi di posisi kedua dalam kejuaraan NTT IndyCar Series, tetapi dia tertinggal 25 poin dari rekan setimnya di Tim Penske Josef Newgarden untuk gelar seri.

Petenis Prancis berusia 35 tahun itu beberapa kali melaju di lapangan sepanjang hari setelah memulai Firestone Grand Pirx of Monterey di WeatherTech Raceway Laguna Seca di posisi kelima.

Dia mempertahankan posisi itu sepanjang tugas pembukaan sebelum melakukan pitstop pembukaan yang produktif pada Lap 13. Penghentian cepat memberinya dua tempat di trek dan akhirnya terjepit di antara penantang gelar Alexander Rossi dan Josef Newgarden.

Pagenaud melakukan operan agresif saat Rossi keluar dari Tikungan 4 pada Lap 29 yang berakhir dengan Rossi keluar jalur. Pengendali balapan IndyCar meninjau insiden tersebut tetapi tidak mengambil tindakan lebih lanjut.

Pemenang Indianapolis 500 2019 terus bergerak maju dan meraih posisi dua teratas dari Colton Herta dan Scott Dixon sepanjang musim kedua balapan.

Tugas penutupan dimulai dengan langkah yang salah saat ia kehilangan satu tempat dari Rosenqvist pada pitstop terakhirnya sementara rekan setimnya Will Power pindah ke posisi kedua dengan cara memperpanjang nomor bahan bakar lebih lama. Dia membuntuti rookie Swedia itu selama lima lap sebelum merebut posisi keempat sebelum mengarahkan pandangannya ke Dixon.

Dia membakar semua dorongan Push-to-Pass yang dialokasikan selama peregangan dan menutup juara seri lima kali untuk melakukan serangan dengan kurang dari sepuluh lap tersisa.

Pagenaud mencoba beberapa gerakan menuju Tikungan 1 sepanjang sepuluh lap terakhir, tetapi Dixon mempertahankan setiap usahanya dan membuatnya tetap tersegel di tempat keempat.

Meskipun demikian, Pagenaud menikmati pertarungan bersih dengan sesama juara.

"Saya pikir dia akan menyerah, dan ternyata tidak," katanya. "Dia lebih agresif dari biasanya. Anda tahu lawan Anda, Anda tahu apa yang bisa Anda lakukan dengan mereka atau tidak, dan saya tahu dengan Scott, jika saya - saya tahu jika saya terlalu agresif, mungkin dia akan menyerah tapi dia tidak menyerah.

"Dia juara yang luar biasa. Saya mungkin bisa mendorongnya, tapi itu bukan gaya saya. Saya pembalap yang bersih, dan saya sangat menghormatinya."

2019 menandai tahun perputaran untuk Pagenaud setelah mengalami musim 2018 yang sulit di mana ia menjadi tanpa kemenangan dan tanpa polesan. Dia secara spektakuler memecahkan kekeringan itu di Bulan Mei ketika dia pertama kali mengklaim kemenangan penuh semangat dalam hujan atas Scott Dixon di Indianapolis Motor Speedway Road Course.

Dia melakukan satu lebih baik dua minggu kemudian dengan mengklaim kemenangan tonggak karir dari tiang dalam menjalankan ke-103 Indianapolis 500 disajikan oleh Gainbridge setelah pertempuran sengit dengan Alexander Rossi.

Dia meraih kemenangan lain di Toronto dan memberinya satu kemenangan di setiap sirkuit seri - lintasan jalan raya, sirkuit jalan raya, dan oval. Itu saja yang membuat veteran IndyCar sembilan tahun itu tersenyum menjelang akhir musim.

"Ada banyak rumor tentang saya, yang sangat negatif. Semuanya dibuat-buat, dan saya tidak tahu mengapa itu terjadi. Pertunjukannya ada di sana, dan kami sudah membalikkan keadaan di musim dingin, dan saya merasa sangat percaya diri memasuki musim ini.

"Jadi saya mengambil pendekatan untuk tetap positif dan mencoba membiarkan alam semesta berjalan sesuai keinginan saya tahun ini, dan tentu saja kami membalikkan keadaan dalam aspek itu pada bulan Mei. Kami memiliki banyak nasib buruk untuk memulai musim, meskipun memiliki kinerja, dan kami terus menjadi lebih baik dan lebih baik sepanjang tahun.

"Tentu saja memenangkan Indy, secara pribadi, sangat melegakan, hanya karena secara pribadi saya merasa lebih relevan dalam olahraga saya. Saya merasa seperti telah menginjak waktu saya. Ini pencapaian yang sangat memuaskan, dan tentu saja membantu saya mengemudi lebih baik dan menjadi pengemudi yang lebih baik setelah itu, seratus persen. "

 

Comments

Loading Comments...