Bagaimana Franco Morbidelli menangani potensi rivalitas dengan tekan dekat dan mentornya, Valentino Rossi, yang akan menjadi rekan satu tim barunya di Petronas Yamaha MotoGP? Pertanyaan ini mungkin menjadi salah satu bahasan menarik saat ini.

Seperti kita ketahui, Rossi memegang peranan penting dalam membantu Morbi, yang menjadi juara dunia pertama dari VR46 Riders Academy pada Moto2 musim 2017, dan jadi runner-up MotoGP musim 2020 dengan menorehkan tiga kemenangan.

Seperti kita ketahui, rekan satu tim adalah pembalap pertama yang harus dikalahkan. Hal ini jelas memicu rivalitas antara keduanya, tapi apakah hal tersebut dapat mengubah hubungan erat mereka setelah menajdi rekan satu tim di Petronas?

"Dengan Vale, saya membuat keinginan yang sama seperti yang saya buat terhadap semua teman saya," kata Morbidelli. "Saya berharap untuk bersikap adil, jujur, dan benar, dengan semua teman saya, tidak hanya dengan Vale.

"Vale adalah teman baik saya, dan sosoknya mungkin lebih besar dari seorang teman, dan saya berharap untuk bersikap adil, jujur, dan benar terhadapnya dalam setiap aspek kehidupan.

"Saya akan berpacu melawan dia dengan cara yang sama seperti saya berlomba melawan dia sepanjang hidup saya, tidak ada yang akan berubah.

"Mungkin dalam satu saat dan dalam satu situasi, saya akan melihatnya sebagai orang pertama yang mengalahkan. Dan kemudian lima menit kemudian saya akan melihatnya sebagai salah satu teman terbaik saya, jadi sulit untuk menentukan salah satu dari keduanya.

"Saya pikir pasti ketika saya akan berada di pitbox, saya akan merasakan lebih banyak perasaan kompetitif. Jadi pembalap pertama yang mengalahkan, pasti. Saya akan merasakan lebih banyak perasaan itu, tapi sulit untuk memisahkan pembalap dari teman. "

Namun jika persaingan di trek di antara mereka menjadi semakin sengit, Morbidelli berharap mereka berdua mengingat apa yang paling penting dalam hidup.

"Tentu saja kami berjuang untuk sesuatu yang besar, tapi kami perlu ingat bahwa tidak ada yang sebesar persahabatan, cinta," kata runner-up gelar MotoGP musim 2020 itu.

"Sisi manusia lebih penting daripada kompetisi, ini hanyalah sebuah balapan. Yang cukup penting, sebuah permainan yang telah kami lakukan sejak kami masih kecil, tapi ini tetap sebuah permainan.

"Jadi penting untuk mengingat ini ketika kami berjuang, dan saya berharap kami akan berjuang untuk posisi teratas dan hal-hal penting."

Manajer tim Petronas Yamaha, Wilco Zeelenberg, merasa salah satu dari banyak hal yang Morbidelli pelajari dari Rossi adalah bagaimana bekerja secara efektif dengan timnya, terutama kepala kru Ramon Forcada.

"Ramon sangat berpengalaman tetapi dia selalu memiliki pembalap dengan karakter blak-blakan yang sangat menonjol, Kocinski, Jorge [Lorenzo]. Nama-nama yang Anda tahu ini tidak akan menjadi musim yang mudah!" Zeelenberg berkata.

"Franky adalah karakter yang sangat berbeda, dia sopan dan berpikir sangat baik sebelum mengatakan sesuatu. Dia juga sangat pintar dalam hal ini.

"Dia mempelajarinya dengan sangat baik dari Akademi VR46. Saya yakin, karena ketika saya mendengar dia berbicara, saya mendengar kalimat yang sama, cara dan gaya yang sama seperti yang digunakan Vale."

Morbidelli - yang mengalahkan Rossi di balapan Misano untuk merengkuh kemenangan MotoGP pertamanya - yakni Rossi merasa sangat bangga setiap kali 'murid' VR46-nya meraih hasil baik.

"Saya tidak tahu apa yang terlintas dalam pikirannya ketika dia melihat murid-muridnya melakukannya dengan sangat baik. Mencoba memahaminya, saya pikir dia dipenuhi dengan kebanggaan, itu sudah pasti," katanya.

"Itu salah satu hal utama yang terlintas dalam pikirannya ketika dia melihat saya, Luca [Marini], Bezze [Marco Bezzecchi], tetapi juga pembalap lain membalap dengan baik. Saya pikir dia lebih dipenuhi dengan kebanggaan dan dia lebih senang tentang itu, pekerjaannya, hasil karya, dan warisannya.

"Dia percaya pada saya ketika saya tidak memiliki siapa pun di belakang saya pada tahun 2012, dan dia percaya pada saya lagi ketika saya kesulitan di MotoGP pada 2018."

Tapi musim pendatang baru yang sulit dengan Marc VDS Honda terlihat sangat kontras dari tiga kemenangan balapan dan menjadi pembalap Yamaha terbaik musim lalu, yang membawa Morbidelli hanya 13 poin dari juara dunia Suzuki Joan Mir.

"Tahun lalu saya menjalani musim yang sangat bagus, dan menjelang akhir musim saya bisa merasa hebat dengan motornya, dan mampu menyerang dan menekan segalanya dan performa pada level yang tidak diharapkan oleh siapa pun. , "kata pria berusia 20 tahun itu.

"Jika saya bisa meniru itu, saya akan mampu memperjuangkan kejuaraan dan posisi penting dalam kejuaraan dan bukan hanya balapan tunggal. Itu tugas saya, itu tugas saya, itulah yang ingin saya lakukan, dan itulah yang saya lakukan. akan mencoba melakukannya. "

Zeelenberg juga menjelaskan bahwa tim memiliki ekspektasi yang lebih tinggi untuk Morbidelli daripada Rossi saat ini. Hal ini mengacu hasil musim lalu, di mana Morbidelli menempati posisi kedua klasemen, sedang Rossi tercecer di urutan ke-15 klasemen.

"Saya pikir saat ini kami perlu melihat hasil tahun lalu, Franco finis kedua dalam kejuaraan dan saya bahkan tidak tahu di mana Vale finis, ke-13? [15].

"Tapi mengatakan itu, dalam dua atau tiga balapan, Fabio turun dari urutan ke-2 menjadi ke-8, begitu dekat dengan titel tahun lalu. Jadi, kita tidak boleh lupa bahwa kejuaraan semakin ketat dan ketat dan ini sangat bagus untuk pertunjukannya.

"Tapi Franco di mata saya saat ini, cara dia membalap tahun lalu - dan tentu saja ada dua balapan seperti Austria di mana kami tidak bisa tampil dan kami mengalami kerusakan mesin di balapan Jerez kedua.

"Pada dasarnya, jika itu tidak terjadi dan musim akan berjalan sama, saya harus mengatakan bahwa dia akan memiliki lebih banyak poin daripada pemenang [Mir]. Itu sudah cukup."

Morbidelli mengakui dia tersentak setelah dikalahkan oleh rookie Quartararo selama musim 2019, tetapi menyalurkan rasa frustrasi itu menjadi dasar untuk musim yang kuat di tahun 2020.

"2019 membuat saya cukup frustrasi sebagai pembalap, dan frustrasi itu membuat saya menanmpilkan sesuatu yang tidak saya duga," katanya. "Jadi saya akan menggunakan perasaan seperti itu pada performa saya juga tahun ini.

“Saya semakin serius dengan pekerjaan saya dari 2019 hingga 2020,” jelasnya. “Saya mulai lebih banyak berlatih, saya mulai berlatih lebih baik, saya mulai lebih fokus pada sepeda motor. Dan saya menyukainya, karena perilaku serius yang harus saya pertahankan tercermin dari hasil.

"Jadi saya terus melakukan ini dan memiliki perilaku itu juga musim dingin ini. Tapi saya lebih menikmati melalui 'kesulitan', dan menjalani pelatihan tahun ini karena apa yang saya dapatkan tahun lalu."

Satu area yang menjadi fokus Morbidelli pada musim dingin ini adalah, "Mencoba menjadi sedikit lebih bertenaga untuk satu lap tunggal [kualifikasi]. Saya mampu membuat dua posisi terdepan tahun lalu, tetapi saya pasti harus meningkatkan sisi itu.

"Jadi kami telah berusaha untuk meningkatkan area itu. Terutama di gym, tetapi juga di trek saya mencoba untuk lebih fokus dalam satu lap tunggal. Itu adalah hal yang kami coba perbaiki di musim dingin ini. Ditambah mencoba untuk membuat langkah kecil bagi orang lain. "

Namun banyak pembahasan seputar Morbidelli menjelang musim 2021, yang dimulai dengan pengujian di Qatar pada 6 Maret. Tapi yang menjadi keraguan bukan pada talentanya, tapi spesifikasi motornya.

Seperti kita ketahui, Morbidelli akan kembali menjadi satu-satunya pembalap Yamaha dengan YZR-M1 A-Spec, sedang Rossi memakai spesifikasi pabrikan.

"Apa yang saya harapkan dari motor? Saya tidak tahu apa yang diharapkan. Saya tahu bahwa motor saya akan sama, dan saya berharap beberapa pembaruan kecil yang sesuai dengan kedua motor, Pabrik dan yang saya, juga akan dipakai motor saya, karena bagaimanapun pembaruan kecil akan membantu, "katanya.

Kabar 'baik' untuk Morbidelli adalah pembekuan teknis, yang mencegah pembaruan mesin musim dingin ini, berarti motor lain tidak mungkin membuat langkah teknis besar.

"Jarak antara motor saya dan setiap motor pabrikan lainnya tidak sebesar jika terjadi pada dua musim normal," katanya. "Ini adalah dua musim yang sangat aneh, dan perkembangan motor tidak akan secepat musim biasanya.

"Jadi saya berharap dan saya pikir jaraknya, jika ada celah, tetap sama atau sama dengan tahun lalu. Saya berharap ini hanya tentang sisi pembalap, dan saya sangat percaya pada sisi itu dan masalah itu. , jadi saya benar-benar akan berusaha membuat pekerjaan dengan baik.

"Saya tidak tahu apa yang diharapkan dari motor [pabrikan] lain. Saya melihat Ducati sangat kuat tahun lalu, terutama di akhir musim bersama Jack, dan saya memprediksi mereka mendapatkan momentum tahun ini. Begitu juga Suzuki, itu adalah dua motor unggulan yang saya prediksi [tampil] tahun ini. "