"Dari sudut pandang rasional, saya pikir ini bisa menjadi tahun di mana kita bisa mengejar yang lain. Ini adalah target, target nyata untuk musim ini" - demikian kata-kata Direktur Teknik MotoGP Aprilia, Romano Albesiano, menyusul peluncuran resmi RS-GP terbaru.

Sementara pabrikan MotoGP saingannya semuanya naik podium musim lalu, dan empat dari lima di antaranya memenangi balapan, Aprilia justru mendapat penurunan, dengan hasil balapan terbaik dari pabrikan Noale turun dari posisi enam menjadi kedelapan.

Hal ini tak ubahnya pil pahit yang harus ditelan untuk RS-GP yang dirombak ulang, dan dianggap oleh Aleix Espargaro sebagai versi terbaik yang pernah dia kendarai, meskipun dengan akselerasi sebagai kelemahan utama.

Motor tahun 2020 itu, dengan silinder V-angle yang dimodifikasi dari 70 menjadi 90 derajat, melakukan Shakedown pertamanya pada bulan Januari, tetapi pembekuan teknis Covid berikut menghilangkan kesempatan untuk memperbaiki masalah keandalan atau memperkenalkan peningkatan kinerja.

Sekarang satu-satunya pabrikan yang masih mendapat manfaat dari konsesi teknis, membuka jalan untuk modifikasi mesin selama 2021, seperti semua pabrikan Aprilia telah mengerjakan setiap aspek alat beratnya selama musim dingin.

"Menutup jarak selalu merupakan perpaduan dari segalanya. Tahun lalu saya pikir Suzuki mungkin bukan yang terbaik di setiap aspek, tetapi motor yang sangat seimbang," kata CEO Aprilia Racing Massimo Rivola.

"Saya pikir dari sudut pandang aerodinamis kami melakukan langkah besar, saya pikir kami berada di level yang sangat tinggi, mungkin salah satu yang terbaik di grid.

"Sisi sasis Aprilia memiliki latar belakang sejarah yang sangat positif. Sisi elektronik kami melakukan langkah yang baik, tetapi kami tahu bahwa kami memiliki margin [untuk dipangkas] dan kami sedang mengerjakannya dengan orang-orang sekarang untuk terus melakukan pekerjaan itu.

"Saya pikir saat ini mesin adalah titik lemahnya, orang-orang mesin melakukan pekerjaan yang luar biasa karena hanya dalam satu setengah tahun kami berubah total dari 70 derajat menjadi 90 derajat V.

"Tahun ini kami mengganti silinder atas, jadi kami banyak melakukan penggantian. Kami akan membutuhkan lebih banyak waktu untuk mengembangkan mesin dan menguji lebih banyak di bangku cadangan."

"Kami menguji prototipe motor baru pada akhir tahun lalu di Jerez dan kemudian di Jerez beberapa pekan lalu, dan kedua tes ini sangat positif," tambah Albesiano.

"Saya pikir poin bagusnya adalah handling, kemampuan berkendaranya, perilaku dinamis motor cukup baik tahun lalu, dan sepertinya sudah meningkat cukup banyak tahun ini.

“Paket antara dinamika motor dan aerodinamika. Juga mesin, kemampuan berkendara, pengiriman torsi tampaknya menjadi langkah besar lainnya, serupa dengan yang kami lakukan pada 2019-2020.

"Jadi saya pikir kami seharusnya tidak memiliki titik lemah yang nyata. Tetapi sejujurnya, saya akan merasa sangat puas dengan beberapa peningkatan kekuatan puncak, yang merupakan target yang mudah-mudahan akan kami raih musim ini."

Albesiano juga menjelaskan bahwa pembekuan teknis menghantam Aprilia dengan keras dalam hal aerodinamika serta pengembangan mesin.

"Aerodinamika pada motor tahun lalu dirancang untuk versi kedua, tetapi hal ini tidak memungkinkan karena adanya pandemi," katanya.

"Jadi kami balapan sepanjang musim lalu dengan konfigurasi downforce rendah yang kami asumsikan hanya akan digunakan dalam beberapa balapan. Sekarang tahun ini kami memiliki kesempatan untuk menyesuaikan ini, yang bagi saya adalah salah satu yang paling penting.

"Sesuai aturan, kami bisa menggunakan konfigurasi aero 2020, plus konfigurasi lain. Tapi kami sudah melakukan langkah besar dari 2020 hingga 2021, jadi kami hanya punya satu opsi [aerodinamis] untuk 2021."

Beralih ke area lain dari motor, Albesiano mengungkapkan: "Bobotnya telah berkurang, ini pertama kalinya kami jelas-jelas berada di bawah bobot minimum, jadi kami bisa bermain dengan beberapa pemberat dan beberapa perangkat tambahan tanpa menambah bobot terlalu banyak.

"Mesinnya memiliki kepala silinder baru, dengan konsep yang lebih modern. Lengan ayun belakang berbahan karbon, bobotnya dikurangi lagi dan kami terbuka untuk karakteristik kekakuan yang lebih baik. Dan jok belakang penting karena memengaruhi perilaku getaran sepeda motor.

"Kami sering mengalami obrolan di masa lalu, mungkin kami telah memahami beberapa konsep dasar terkait kekakuan kursi belakang yang memungkinkan kami menghindari masalah seperti ini di masa mendatang."

Semua itu berarti, "secara teori motor ini lebih baik dari tahun lalu, jadi jaraknya [dengan rival] harus lebih dipangkas, kami berharap ini berarti jaraknya nol! Tapi kami tidak akan tahu sampai kami masuk ke lintasan."

Itu akan terjadi besok (Jumat) ketika RS-GP baru akan merasakan kompetisi 2021 selama Qatar Shakedown, terbuka untuk pebalap uji pabrikan, rookie dan pebalap balap dari pabrikan Concession. Lima hari pertama pengujian Resmi kemudian dimulai pada hari Sabtu.

Espargaro akan mempelopori proyek RS-GP untuk musim kelima berturut-turut, diikuti oleh rookie Lorenzo Savadori, yang telah dipromosikan dari test rider.

"Saya pikir Aleix memiliki kemampuan untuk menunjukkan potensi motornya," kata Albesiano. "Lorenzo tentu saja, kami tidak tahu, ini musim pertamanya, kami percaya pada potensinya, tapi kami tidak bisa mengatakan kami benar-benar dia akan menjadi ukuran untuk memahami level motornya. Aleix akan menjadi seperti itu."

"Saya pikir selangkah demi selangkah kami mencapai puncak. Ini masih jauh, tetapi secara pribadi saya pikir itu kurang jauh dari yang terlihat saat ini," kata Rivola, sebelum menyentuh dugaan ukuran anggaran Aprilia relatif terhadap para pesaingnya.

"Jika motornya sebagus yang saya harapkan dan pikirkan, kami dapat menunjukkan bahwa kami tidak membutuhkan anggaran yang besar untuk menjadi kompetitif.

"Saya ingin menggarisbawahi bahwa di tahun yang sulit ini, fakta bahwa kami mendapatkan tiga mitra baru seperti Castrol, Datang, Kaspersky berarti bahwa pekerjaan dan arah yang kami ambil tidak sepenuhnya salah."

 

Comments

Loading Comments...