Dengan tes pra-musim 2022 yang belum berlangsung, rasanya terlalu dini untuk berpekulasi soal line-up pembalap MotoGP 2023.

Namun dengan siklus dua tahunan dari kontrak pabrikan, yang mencakup musim 2021 dan 2022, rasanya masuk akal jika berita perpindahan pembalap akan sangat ramai sepanjang musim 2022.

Pada tahun 2020 lalu, Maverick Vinales menjadi pembalap pertama yang mengamankan kontrak 2021 dan 2022 bersama Yamaha pada 28 Januari. Kemudian keesokan harinya, Fabio Quartararo dipinang untuk menggantikan Valentino Rossi.

Kesepakatan pertama itu adalah perpanjangan kontrak Maverick Vinales (bernasib buruk) dengan Yamaha. Diikuti keesokan harinya, 29 Januari, oleh pengumuman besar Yamaha lainnya; penandatanganan juara dunia masa depan Fabio Quartararo untuk menggantikan Valentino Rossi.

Kemudian, beberapa minggu kemudian pada 20 Februari, Repsol Honda mengumumkan perpanjangan kontrak empat tahun yang panjang dengan Marc Marquez.

Valentino Rossi juga selalu ingin menyingkirkan 'gangguan' dari perpanjangan kontrak sebelum musim balap dimulai untuk sebagian besar kariernya.

Dan meskipun lebih mudah untuk mengontrak pembalap di tengah musim, ada banyak contoh pembalap yang berkomitmen untuk berganti tim atau kelas bahkan dengan satu musim balap penuh masih tersisa.

Selama menunggu awal musim 2020 yang tertunda karena COVID, Ducati tidak hanya mengontrak Jack Miller untuk menggantikan Danilo Petrucci di tim pabriknya untuk tahun 2021, tetapi juga mendapatkan kesepakatan untuk menempatkan bintang Moto2 Jorge Martin di Pramac.

Lebih jauh ke belakang, kesepakatan Bradley Smith 2017 untuk bergabung dengan proyek KTM baru diumumkan pada putaran pembukaan 2016, ketika dia masih di Tech3 Yamaha.

Tak perlu dikatakan bahwa diskusi kontrak membutuhkan waktu berminggu-minggu dan seringkali berbulan-bulan untuk diselesaikan sebelum pengumuman resmi.

Dengan pemikiran itu, aman untuk mengasumsikan bahwa para pebalap papan atas sudah mendiskusikan opsi masa depan mereka dan tentu saja tidak akan mengejutkan jika kesepakatan MotoGP 2023 lebih lanjut diumumkan bulan ini.

Tapi pertama-tama, mari kita lihat yang sudah dikonfirmasi di grid tahun depan.

Seperti yang disebutkan, Honda dan Marc Marquez melawan siklus kontrak dua tahun normal untuk mempertahankan juara dunia delapan kali di RCV hingga setidaknya akhir 2024.

Kedua belah pihak akan berharap bahwa paruh kedua dari kesepakatan terbukti lebih mulus daripada yang pertama, dengan cedera lengan Jerez menghancurkan harapan gelar Marquez untuk dua musim terakhir, diikuti oleh pengulangan masalah penglihatan 2011-nya.

Sama seperti Marquez yang memiliki kontrak hingga 2024 adalah KTM Brad Binder, sementara Franco Morbidelli telah menemukan dirinya tidak sinkron dengan sisa grid setelah dipromosikan ke Monster Yamaha menggantikan Vinales dalam kontrak dua tahun yang berakhir pada akhir tahun 2023.

Selain trio dengan kesepakatan pasti untuk musim depan, yang lain memiliki semacam 'opsi' dalam kontrak mereka untuk diperpanjang hingga 2023, tergantung pada hasil pada tahap tertentu musim ini.

Rekan KTM Binder, Miguel Oliveira, Remy Gardner, dan Raul Fernandez termasuk dalam kategori itu, ditambah Vinales di Aprilia dan Darryn Binder bersama Yamaha. Tapi itu masih akan meninggalkan sebagian besar pembalap sebagai bebas agen untuk 2023.

Sampai musim baru dimulai, pembalap yang menyelesaikan musim lalu dengan kuat - terutama dibandingkan dengan rekan satu timnya - jelas berada dalam posisi negosiasi yang lebih kuat.

Dengan demikian, juara dunia baru Fabio Quartararo akan mengharapkan kenaikan gaji yang substansial untuk memperbarui dengan Yamaha, yang juga tengah dilirik pabrikan lain.

Sementara kontak baru Ducati untuk gelar runner-up Francesco Bagnaia akan menjadi keputusan yang menguntungkan untuk kedua belah pihak setelah dominan akhir tahun lalu.

Namun, segala sesuatunya menjadi lebih menarik bagi posisi ketiga dalam kejuaraan dunia Joan Mir.

Juara dunia 2020 itu kecewa dengan tingkat kemajuan teknis yang dibuat pada Suzuki GSX-RR dan, sementara mengungguli rekan setimnya Alex Rins yang rawan kesalahan, gagal memenangkan balapan musim lalu.

Rasa frustrasi itu memberi kesempatan kepada pabrikan saingan untuk mencoba dan menggoda Mir dari pabriknya sejak debutnya di MotoGP 2019.

Manajer pebalap MotoGP, Carlo Pernat, mengisyaratkan Honda akan melakukan segala upaya untuk merekrut Mir dalam menghadapi ketidakpastian saat ini atas kondisi Marquez dan bahwa kesepakatan bahkan mungkin dilakukan sebelum musim ini dimulai.

Pengejaran Honda terhadap Mir tidak akan mengejutkan mengingat HRC telah bergabung dengan Ducati dan Suzuki dalam mengejar tanda tangan pemuda Spanyol itu untuk 2019 .

Pada kesempatan itu Mir diyakinkan untuk bergabung dengan Suzuki, tetapi Davide Brivio - yang memainkan peran utama dalam kesepakatan itu - tidak lagi memimpin tim Jepang.

Kecuali Brivio kembali, keputusan yang tampaknya masih belum dipastikan, peluang terbaik Suzuki untuk mempertahankan Mir adalah meyakinkan pembalap Spanyol itu untuk menunda keputusan masa depannya sampai dia memberi kesempatan pada GSX-RR spesifikasi 2022 - lalu berharap motornya cukup bagus untuk membujuknya agar tetap tinggal.

Dengan Marquez di bawah kontrak (dan mungkin fit untuk balapan), jika Mir bergabung dengan Repsol Honda untuk 2023, itu akan mengorbankan Pol Espargaro.

Espargaro hanya berhasil satu podium dan pole selama kampanye debut RCV yang sulit, tetapi dengan Marquez dipertanyakan untuk pengujian pra-musim, Espargaro mungkin menikmati fokus penuh Honda untuk mengembangkan motor yang serba baru sesuai dengan gaya balapnya.

Seperti pebalap pabrikan lain yang berharap pembalapnya tampil lebih baik sepanjang 2021, seperti Jack Miller (Ducati) dan Alex Rins (Suzuki), Espargaro akan berharap rumor Mir hanyalah isu belaka dan Honda memberinya waktu untuk menunjukkan apa dia bisa lakukan pada tahun 2022 sebelum keputusan tentang masa depan.

Dalam hal performa, Ducati adalah pabrikan yang dominan pada akhir musim lalu dan dengan demikian memiliki kartu terkuat untuk dimainkan saat ini.

Meski Quaratararo dan Bagnaia diisukan untuk bergabung dengan pabrikan Italia, Ducati mungkin khawatir dengan pengalaman masalalu bersama Jorge Lorenzo ketika berpindah dari Yamaha ke Ducati.

Oleh karena itu, ketimbang menarik pembalap bintang dari pabrikan lain, rasanya lebih baik mempertahankan Miller bersama Bagnaia yang sedang kuat-kuatnya.

Terlebih, Ducati juga masih memiliki dua talenta muda seperti Jorge Martin (Pramac) dan Enea Bastianini (Gresini) yang mengantri untuk salah satu tempat di tim pabrikan, dan bisa beralih jika peluangnya ditutup oleh rekrutan bintang dari pabrikan lain.

Karena pabrik biasanya lebih memilih untuk mempertahankan setidaknya satu pembalap demi kelangsungan, spekulasi seputar Mir dapat meningkatkan peluang Rins untuk memastikan kontrak awal bersama Suzuki.

Kemalangan tahun lalu berarti #42 saat ini tidak dalam posisi untuk tawar-menawar dan mungkin harus menandatangani tawaran Suzuki di depannya.

Saingan yang mungkin untuk Rins adalah Vinales, yang tidak pernah bisa meniru kecepatan, konsistensi, dan harmoni yang dia rasakan di Suzuki selama tahun-tahun Yamaha-nya. Namun, kontroversi Yamaha di Austria akan selalu membayangi Maverick.

Apakah dia masih menyimpan ambisi membara untuk menjadi juara MotoGP? Dalam hal ini Suzuki akan menjadi pilihan yang jelas. Atau, setelah mengalami begitu banyak kekecewaan gelar di Yamaha, apakah tantangan alternatif membuat sejarah sebagai juara pertama kelas premier Aprilia menjadi prioritas pertama yang lebih menarik?

Meski Vinales masih berusia 26 tahun, mereka yang berusia lebih tua dari skala usia MotoGP - seperti rekan setimnya Aleix Espargaro (32), Andrea Dovizioso (35) dan Johann Zarco (31) - juga harus mempertimbangkan untuk pergi dan mencari tantangan baru jika mereka tidak menerima tawaran baru yang sesuai.

"Saya masih belum memutuskan," kata Espargaro tentang masa depannya di akhir musim lalu. “Ketika segala sesuatunya tidak berjalan baik dalam pekerjaan Anda, seperti beberapa tahun yang lalu, Anda punya waktu untuk berpikir [pensiun]. Tapi sekarang saya menikmati mengendarai motor dan saya berada di momen yang baik dalam karir saya, jadi saya Saya tidak khawatir tentang masa depan saya. Saya ingin melihat bagaimana keadaannya [pada 2022].

“[2022] bisa menjadi tahun terakhir saya. Saya akan berusia 33 tahun. Saya bangga dengan apa yang telah saya capai. Ini bisa lebih dari cukup… Saya juga masih cukup muda untuk mungkin menjadi test rider dan melakukan beberapa balapan wild-card. Tetapi jika saya memutuskan untuk pensiun, saya tidak akan menjadi manajer tim atau semacamnya. Saya tidak ingin tinggal 200 hari jauh dari rumah. Itu pasti!"

Sementara itu, daftar calon rookie MotoGP 2023 diunggulkan oleh juara WorldSBK Yamaha Toprak Razgatlioglu, yang diperkirakan akan menguji M1 dalam beberapa bulan mendatang sebelum beralih ke Grand Prix. Dengan asumsi Quartararo kembali menandatangani kontrak bersama Morbidelli, satu-satunya ruang yang tersedia untuk bintang Turki itu adalah di tim satelit RNF, di mana ia tidak diragukan lagi mengharapkan Yamaha YZR-M1 spesifikasi pabrik.

MotoGP 2023: Tim Pabrik

Repsol Honda:
Marc Marquez (Akhir 2024)
Pol Espargaro (Akhir 2022)

Monster Yamaha:
Franco Morbidelli (Akhir 2023)
Fabio Quartararo (Akhir 2022)

Lenovo Ducati:
Jack Miller (Akhir 2022)
Francesco Bagnaia (Akhir 2022)

suzuki:
Alex Rins (Akhir 2022)
Joan Mir (Akhir 2022)

Aprilia:
Aleix Espargaro (Akhir 2022)
Maverick Vinales (Akhir 2022, dengan 'opsi untuk perpanjangan')

KTM Banteng Merah:
Miguel Oliveira (Akhir 2022)
Brad Binder (Akhir 2024)

MotoGP 2023: Tim Independen

Gresini Ducati:
Fabio di Giannantonio* (Akhir 2022)
Enea Bastianini (Akhir 2022)

WithU RNF Y amaha Tim:
Andrea Dovizioso (Akhir 2022, kontrak Yamaha)
Darryn Binder (Akhir 2022, kontrak Yamaha, opsi untuk 2023)

Tech3 KTM:
Remy Gardner (kontrak KTM, akhir 2022)
Raul Fernandez (kontrak KTM, akhir 2022)

LCR Honda:
Alex Marquez (kontrak HRC, akhir 2022)
Takaaki Nakagami (kontrak HRC, akhir 2022)

Pramac Ducati:
Johann Zarco (kontrak Ducati, akhir 2022)
Jorge Martin (kontrak Ducati, akhir 2022)

VR46 Ducati:
Luca Marini (akhir 2022)
Marco Bezzecchi (akhir 2022)