Mantan pebalap MotoGP Danilo Petrucci mencapai rekor tertinggi baru di Etape 4 Reli Dakar, meroket ke waktu etape tercepat ketiga dan menjadi KTM teratas.

Dianggap sebagai etape terberat di Dakar sejauh ini, Stage sepanjang 465km menampilkan trek cepat, bagian berbatu, dan penyeberangan sungai.

Memulai dari posisi ke-22, Petrucci merasa nyaman dengan kecepatan tinggi dan trek yang sulit dinavigasi di awal Special Stage. Kemudian menemukan dirinya dalam kelompok tiga, Italia mampu menyamai kecepatan pesaingnya yang lebih berpengalaman dan menyelesaikan tahap yang melelahkan tanpa masalah.

“Itu adalah panggung yang sangat cepat hari ini dengan beberapa landasan yang sangat cepat. Saya bisa membalap dalam grup dan bersenang-senang, saya sangat menikmatinya," kata Petrucci.

"Itu adalah etape yang panjang tapi untungnya saya tidak melakukan kesalahan dan bisa menemukan ritme yang bagus. Saya belajar banyak hari ini juga, jadi sekarang saya sangat bersemangat untuk besok dan acara lainnya.”

Mantan pemenang balapan MotoGP itu mencapai finis dalam waktu 4 jam 12 menit 59 detik, yang terpaut 6 menit 53 detik di belakang pemenang etape Joan Barreda tetapi selisihnya hampir sama dengan rekan setimnya di KTM Matthias Walkner.

Itu adalah pencapaian luar biasa mengingat petualangan Arab Saudi bukan hanya Dakar pertama Petrucci, tetapi juga acara reli-raid pertama.

Tapi itu juga mungkin hasil yang pahit bagi 'rookie' Italia tersebut mengingat masalah kelistrikan terminal yang diderita pada Tahap 2, yang berarti mesin 450cc-nya harus dipulihkan dengan helikopter, membuatnya keluar dari balapan secara keseluruhan.

Penampilan hari ini berarti Petrucci akan start dari depan untuk etape kelima besok. Reli Dakar 2022, yang saat ini dipimpin oleh pembalap GAS-GAS Sam Sunderland, berakhir pada 14 Januari.