Setelah peluncuran tim MotoGP secara virtual, Direktur Motorsport KTM Pit Beirer bertemu dengan media melalui panggilan video untuk menghadapi pertanyaan tentang musim depan.

Salah satu yang menjadi sorotan adalah keputusan untuk mengganti manajer tim pabrikan Mike Leitner dengan Francesco Guidotti dari Pramac Ducati, keputusan mengejutkan jika melihat bagaimana Leitner membangun proyek MotoGP KTM dan membawanya menjadi pemenang balapan dalam waktu lima tahun.

Beirer telah bekerja dengan Leitner sejak mulai merakit proyek KTM MotoGP untuk debutnya pada 2017, dengan pria Austria yang pernah menjadi Crew Chief Dani Pedrosa di Repsol Honda, menjadi aktor di balik lima kemenangan MotoGP, termasuk dua dari musim 2021.

Namun setelah kesuksesan 2020 saat KTM memenangi tiga balapan, meraih delapan podium dan menghuni posisi keempat klasemen konstruktor dan kelima di kategori pembalap, skuat Mattighoffen mengalami kemunduran, meski tidak terlalu signifikan.

Kekhawatiran terbesar KTM adalah tidak ada satupun pembalap yang finis di enam besar selama setengah dari 18 putaran, termasuk enam balapan terakhir.

Hilangnya konsesi teknis dianggap sebagai penyebab turunnya performa KTM, hal yang diamini Beirer. Namun eks pembalap MXGP itu juga memainkan peran penting dalam perombakan struktur tim balap, menghilangkan pekerjaan pengembangan dari tim balap, dan juga membawa Guidotti sebagai pengganti Leitner.

"Sebagian besar dari Anda mengikuti dengan cermat bagaimana kami membangun proyek dan juga seberapa dekat saya secara pribadi dengan Mike," Beirer memulai.

“Dari tempat kami memulai [dengan proyek MotoGP], kami harus membuat bengkel baru, membangun truk, membangun motor, merekrut staf, pebalap, melakukan segalanya, memengaruhi pengembangan motor, tim uji. Ada banyak hal yang harus dilakukan.

“Selangkah demi selangkah semua segmen ini menjadi lebih stabil, lebih profesional. Tapi tahun lalu saya tahu kami masih mengembangkan motor di balapan.

“Itu juga punya alasan karena kami kehilangan konsesi, jadi itu pasti banyak mengubah hidup kami, karena sebelumnya ketika sesuatu sudah siap, Anda membawa pembalap terbaik Anda ke trek dan melakukan pengujian. Sekarang kami juga memiliki [larangan pengujian pribadi] ini, yang membuatnya sedikit lebih sulit.

“Jadi kami melakukan tes lagi di balapan, tetapi pada akhirnya saya pikir sekarang saatnya proyek untuk membuat langkah lain dan benar-benar memberikan semua pekerjaan tes ini kepada tim penguji.

“Maksud saya, kami memiliki, saya akan mengatakan pembalap penguji terbaik dan fantastis di dunia dengan Dani [Pedrosa] jadi kami memiliki kru ini dan Dani dan Mika [Kallio] bersama sebagai tim penguji, mereka perlu melakukan pra-kerja ini bersama dengan pabrik.

“Kami benar-benar telah membagi tanggung jawab pengembangan motor di rumah di pabrik dengan tim penguji dan tim balap harus balapan.”

Beirer menambahkan: "Kami harus menganalisis setiap tahun di mana kami berada dan bagaimana kami dapat membangun proyek.

“Kami memiliki lima kemenangan GP dalam proyek ini. Ini adalah sesuatu yang gila apa yang telah kami capai. Tapi kemudian kami melihat, 'Oke, sekarang kami mulai membuat kesalahan yang sama pada saat yang sama, dan kami tidak membuat langkah logis ke depan. '.

"Jadi itu sebabnya kami berkata, 'mari kita lihat sedikit dari luar, apa langkah logis selanjutnya?'. Kemudian keputusan yang kami ambil mungkin dua bulan sebelum akhir musim bersama dengan Mike, bahwa kami akan memiliki nyata, mendukung manajer tim di trek balap.

“Di situlah Francesco masuk ke perannya yang sempurna karena kami perlu mengelola tim balap seperti yang dilakukan orang lain dan mencoba memaksimalkan akhir pekan balapan untuk para pebalap dan performa motor dan menghentikan pengujian pada Jumat pagi.

“Kami memiliki hubungan persahabatan yang lama dengan Francesco, dan kami baru saja mendapatkannya. Kami melakukan pembicaraan yang sangat singkat pada balapan terakhir, dan kemudian segalanya berjalan cukup cepat.

“Tapi perubahan itu sudah ada di pikiran kami sebelumnya, ini juga disepakati dengan Mike dan kami hanya tidak memiliki orang yang tepat. Saya sangat senang Francesco kembali ke KTM [setelah bekerja untuk pabrik di 125 dan 250cc] karena selalu ada tautan yang tidak pernah kami putuskan selama ini."

Meski mengambil alih gelar 'manajer tim', Guidotti akan memiliki peran yang jauh lebih sempit ketimbang Leitner.

"Mike melakukan lebih dari yang dilakukan manajer tim," kata Beirer. “Kemudian dia mendapat tekanan dan kritik untuk hal-hal yang bukan tugas manajer tim. Jadi dia sangat terlibat dalam segala hal.

"Mike masih terikat kontrak dengan kami [sebagai konsultan], dan berjalan masuk dan keluar di KTM. Tetapi dengan tekanan yang jauh lebih sedikit daripada yang dia miliki dan dia memberikan banyak beban pada dirinya sendiri untuk membawa proyek ke tempatnya, dan kami sangat berterima kasih atas semua yang dia lakukan untuk kita.

“Tapi jelas dia keluar dari balapan harian, karena dengan organisasi baru, para pembalap juga sangat membutuhkan ruang untuk melakukan perubahan. Akan sangat sulit untuk memulai kembali jika ada sesuatu yang terlalu banyak dari gaya lama kami. "

Meskipun Beirer berusaha keras untuk menghindari kritik langsung terhadap Leitner, dia menjelaskan bahwa fokus Guidotti akan berada pada sisi kinerja manusia dalam tim.

"Francesco harus benar-benar menjaga kekuatan manusia dari tim, dan memastikan bahwa kami satu di trek balap, dan bahwa kami tidak terjebak dengan, katakanlah, manajemen puncak tim dalam masalah teknis. Diskusi pada Jumat dan Sabtu malam, kami membutuhkan manajer tim untuk berada di sana bersama para pebalap.

“Dan kami juga akan memiliki Dani [Pedrosa] bersama kami di balapan cukup sering. Kami benar-benar ingin mengurus pengendara dan kebutuhan mereka, dan mengelola mereka.

"Tentu saja saya mengharapkan hal yang sama dari Francesco seperti kebanyakan manajer tim lain lakukan di paddock GP… Tapi yang pasti, prioritas pertama, pembalap yang bahagia.

"Bukan dengan mengatakan semuanya 'ya, ya, kamu baik-baik saja dan kami tidak punya masalah', kita harus selalu super jujur. Dan diskusi teknis ini tidak akan berhenti. Tapi tidak boleh begitu, misalnya, kepala kru dan teknisi terbaik dan manajer tim berbicara tentang motor tepat setelah mungkin pengendara membutuhkan bantuan, dan beberapa hal kecil.

“Jadi, mengelola tim. Dan sebelumnya, kami pasti masih banyak mengelola di sisi motor dan menguji terlalu banyak. Jadi Francesco jelas tidak ada untuk menjadi teknisi utama kami, dia ada di sana untuk mengurus semua orang kami di trek balap."

Sementara dari sisi teknis, perubahan paling besar adalah kehadiran mantan anggota senior lain dari proyek MotoGP Ducati, Fabiano Sterlacchini, yang bergabung dengan KTM selama musim lalu.

"Fabiano sekarang adalah pemimpin yang jelas dari sisi teknis, tetapi orkestra sudah ada di sana, kami memiliki semua orang fantastis yang telah membuktikan bahwa mereka dapat membangun mesin pemenang dengan lima kemenangan," kata Beirer.

“Jadi bukan karena Fabiano datang untuk mengajari kami cara berjalan, tetapi saya pikir dia adalah seorang insinyur dengan keterampilan balap, dan selalu penting untuk memiliki orang – dia bukan satu-satunya.

"Kami memiliki beberapa orang – yang mengerti di kedua sisi, apa yang perlu dilakukan tim balap di trek balap, dan apa yang perlu dilakukan oleh para engineer dan seluruh kelompok di markas.

“Dan dia akan mengoordinasikan itu. Dia akan membawa pengalamannya dan saya benar-benar terkesan positif setelah tujuh bulan bekerja dengannya, dengan apa yang dia bawa ke meja. Dia pria yang baik, dan dia akan menjadi mitra yang baik untuk balapan. melacak.

“Pada awalnya dia akan banyak berada di trek balap dan banyak di pabrik, jadi dia juga siap untuk melakukan banyak upaya. Itu adalah bagian dari dorongan motivasi besar yang kami miliki saat ini, bahwa ada pemain kuat lainnya. pria yang masuk ke grup.

"Saya merasa percaya diri untuk mengatakan sekarang kami siap untuk membuat perpecahan [antara tim balap dan tim pengembangan] dan membiarkan [Sterlacchini] dan Sebastian Risse - yang merupakan pemimpin teknis kami di trek balap - memutuskan di latar belakang, 'Oke, ini adalah sesuatu yang dapat kami berikan kepada para pebalap, ini tidak akan mengganggu mereka untuk tampil normal'.

"Tetapi kami perlu berdiskusi di rumah dengan teknisi kami, dan meningkatkan atau mengubahnya sebelum kami membawanya ke trek. Jadi jika Anda melihat total beban kerja, kami akan melakukan hal yang sama seperti sebelumnya, tetapi mengambil beberapa pekerjaan dari sini untuk di sana, dan merestrukturisasi seluruh proyek untuk menempatkan orang yang tepat di posisi yang tepat."

Guidotti sudah berada di Malaysia untuk acara pertamanya yang bertanggung jawab atas tim balap pabrik KTM, selama Sepang Shakedown dan tes MotoGP Resmi.