Masalah dengan konstruksi ban pada tes Februari membuat Michelin beralih ke casing tahan panas yang tidak digunakan sejak 2018 untuk akhir pekan MotoGP Indonesia di Sirkuit Mandalika.

Meski secara laptime tidak berpengaruh, perubahan konstruksi ban secara dramatis mengubah urutan performa, dengan Honda dan Suzuki menjadi yang paling dirugikan, setidaknya itu yang dikatakan oleh pembalap Repsol Honda Pol Espargaro.

"Sangat mudah untuk memahami situasinya. Yang terkuat di tes dengan ban normal adalah Honda dan Suzuki. Dan yang paling kesulitan selama balapan akhir pekan [dengan ban yang dimodifikasi] adalah Honda dan Suzuki," kata Espargaro.

Kesulitan menghadapi masalah grip belakang dengan konstruksi ban belakang baru, Honda menerima pukulan telak lain setelah rekan satu tim Espargaro, Marc Marquez, mengalami highside pada sesi warm-up yang memaksanya menepi dari balapan.

“Poin Satu: Marc mengalami banyak kecelakaan dan tidak bisa balapan. Poin Kedua: Di pramusim kami sangat cepat dan kemudian tiba-tiba Michelin mengganti ban dan motor kami juga berubah total," kata Puig.

"Kami masih belum sepenuhnya memahami apa yang terjadi dan kami harus berdiskusi secara mendalam dengan Michelin tentang situasi ban."

Piero Taramasso dari Michelin mengatakan dia "terkejut" dengan komentar Puig , setelah menjelaskan mengapa ban uji tidak bertahan dalam jarak balapan. Taramasso juga mengatakan Espargaro salah asumsi bahwa ban diproduksi pada 2018, padahal baru dibuat sebelum balapan.

Tapi kata-kata Taramasso tentang tim tercepat di balapan akhir pekan yang 'beradaptasi lebih baik' daripada saingan mereka dengan ban modifikasi yang tampaknya paling menyengat Honda.

“Ketika Anda mengganti ban, Anda harus bekerja pada suspensi, set-up, elektronik. Mereka yang berhasil beradaptasi lebih baik dan lebih cepat ada di depan, mereka yang sedikit kesulitan berada di belakang. Itu balapan,” kata Taramasso.

Bagi Espargaro dan Honda, memperkenalkan perubahan ban besar seperti itu langsung ke balapan akhir pekan, untuk motor yang dibuat dengan casing yang sangat berbeda, bukanlah keputusan yang tepat.

“Ini cukup buruk karena ketika saya memiliki masalah pada motor saya, saya mengeluh kepada Honda, kepada pers. Honda yang disalahkan dan kami berusaha untuk menjadi lebih baik bersama. Ketika saya kesulitan dan saya tidak cukup baik, Honda dapat mengeluh tentang saya dan bisa memecat saya. Itu bagian dari pekerjaan," kata Espargaro.

"Terkadang Anda mengambil keputusan yang benar dan terkadang tidak. Tapi di paddock ini ada orang-orang tertentu yang tidak bisa kamu salahkan. Kamu tidak bisa mengeluh.

"Tidak buruk untuk mengatakan, 'Oke, kami melakukan kesalahan'. Atau mengatakan, 'Oke, itu tidak baik untukmu, maaf teman-teman'. Sepertinya terkadang sulit untuk melakukan itu.

“Jelas kami yang tercepat dalam satu putaran saat tes. Saya masih memiliki rekor putaran di trek itu. Kami juga yang tercepat dalam ritme. Tapi putaran tercepat saya di akhir pekan balapan, saat kualifikasi memberikan segalanya, adalah 0,4 s lebih cepat dari kecepatan saya dengan 20 lap di ban belakang, berhenti tiga kali di pit box, saat tes.

“Hanya ada satu perubahan akhir pekan itu dan yang ini [konstruksi ban]. Itu kenyataannya. Jadi, terkadang kami gagal. Terkadang mereka gagal. Ini balapan. Ini terjadi.”

Yang memperparah kesengsaraan Honda adalah berita bahwa highside Marquez telah memicu episode diplopia lainnya, membuat pembalap Spanyol itu keluar dari acara Termas de Rio Hondo akhir pekan ini.

Taramasso mengatakan "kami menganalisis data kecelakaan dan saya dapat mengecualikan bahwa itu karena ban".

Espargaro mengakui bahwa versi Marquez masih harus didengar, tetapi mengatakan jenis kecelakaan itu cocok dengan masalah yang mereka alami sepanjang akhir pekan.

“Anda perlu bertanya kepadanya [apa yang terjadi],” kata Espargaro. "Yang jelas selama akhir pekan itu, dibandingkan dengan tes, masalah kami ada di tikungan masuk. Kami memiliki grip yang sangat rendah saat entri, itu menyebabkan kami cukup banyak kesulitan saat masuk dan keluar.

“Anda bisa lihat di TV saat kualifikasi, saya hampir mengalami highside di entri tikungan dengan ban baru. Ini seharusnya tidak terjadi. Ini tidak terjadi selama pramusim di sirkuit apa pun atau di tes Indonesia.

“Kami memiliki beberapa masalah yang tidak dapat kami tingkatkan. Seperti yang saya katakan sebelumnya, hanya ada satu perubahan dari tes. Tetapi Anda tidak bisa mengatakan itu [hanya] ban. Saya tidak jatuh, tetapi Marc melakukannya empat kali. Itu adalah kesalahan pengendara [juga].

“Tetapi terkadang ketika kami menjelaskan mengapa sesuatu terjadi, itu terdengar seperti alasan. Tapi itu fakta. Kami tidak cepat karena ini atau itu, bahkan jika seseorang lebih cepat dari kami.

"Pasti masalah yang kami miliki, ada sesuatu yang menyebabkannya. Itu di luar kemampuan kami untuk memperbaikinya, katakanlah."

Balapan Flag-to-Flag adalah solusi?

Menurut adik  Marc dan pebalap LCR Honda Alex Marquez, solusi yang lebih baik untuk masalah ban saat tes adalah tetap menggunakan casing normal tetapi juga memperpendek jarak balapan (seperti yang akhirnya terjadi, dalam kondisi basah, karena trek permukaan rusak) atau memaksa pertukaran sepeda mid-race di bawah aturan flag-to-flag

"Saya pikir itu sesuatu yang [Michelin] perlu [perbaiki] untuk masa depan. Sesuatu yang tidak bisa terjadi lagi," kata Marquez. “Untuk tiba-tiba mengubah alokasi ban, maksud saya kami telah berada di sana selama tiga hari pengujian untuk mencoba ban. Kami melihat dengan cukup jelas bahwa ban tidak mampu bertahan untuk membuat 27 lap.

“Tapi untuk ke depan saya pikir akan menarik untuk tidak mengubah alokasi seperti itu, dengan casing yang selama tiga tahun tidak ada dalam alokasi. Jika ban tidak bisa menangani 27 lap, buat balapan lebih pendek atau flag-to-flag seperti yang kita lihat di masa lalu, tetapi untuk mengubah alokasi tidak benar-benar adil.

“Bukan karena kami [Honda] punya banyak masalah. Karena mungkin di trek lain mungkin bagus untuk kami dan bukan untuk Ducati dan pabrikan lain. Jadi untuk adilnya, harus selalu sama.

“Kami perlu mencari solusi lain karena oke kami memiliki beberapa lecet di bagian belakang tetapi kami juga mengalaminya di bagian depan saat tes [dan bagian depan tidak berubah]. Saya pikir bekerja sama dan sedikit lebih transparan akan lebih baik untuk semua orang dan lebih baik untuk masa depan."

Marquez menambahkan: “[Michelin] juga perlu melihat bahwa masalah kadang-kadang akan terjadi, itu tidak selalu hanya kesalahan tim karena kami memberikan tekanan yang salah atau sesuatu yang aneh. Mereka juga perlu melihat masalah mereka untuk berkembang. Itu sesuatu yang normal.

"Tapi saya pikir kita bisa memiliki solusi lain untuk situasi ini di masa depan, membuat balapan yang lebih pendek atau bendera-ke-bendera."

Pembalap tes Stefan Bradl akan menggantikan Marquez di MotoGP Argentina yang tertunda akhir pekan ini.