Saat itu Joan Mir dan GSX-RR meraih gelar juara dunia MotoGP 2020 meski hanya meraih satu kemenangan sepanjang musim yang tertunda. Namun performanya sedikit menurun pada tahun 2021 setelah paket yang dimilikinya tidak bisa mengimbangi Yamaha dan Ducati yang dominan.

Memasuki tahun 2022, Suzuki menghadirkan peningkatan GSX-RR yang tampil kuat sepanjang tes pra-musim, namun ia kesulitan memenuhi ekspektasi karena masalah grip belakang menghambatnya di Qatar.

Setelah finis keenam di Mandalika yang basah, Mir naik dari urutan kedelapan di grid untuk finis setengah detik dari Alex Rins dan podium di Sirkuit Termas de Rio Hondo, mencatatkan lap tercepat kedua di belakang pemenang balapan Aleix Espargaro.

"Luar biasa," kata Mir. “Kami mengambil beberapa hal positif dari balapan ini, terutama performa bagus di bagian terakhir. Saya mendapatkan sedikit kembali perasaan yang membuat saya kuat pada 2020. Menjadi kuat di lap terakhir adalah sesuatu yang sedikit kami lewatkan.

"Saya kecewa di Qatar karena saya berharap lebih," akunya. “Karakter yang saya miliki sebagai pebalap dan juga motor membantu saya pada tahun 2020 – untuk terus kembali di lap terakhir dan mengendalikan throttle – yang tidak kami miliki pada tahun 2021 dan juga di Qatar.

“Harapannya tinggi, tetapi kami tidak memiliki grip dan Anda tidak dapat mengontrolnya. Di sini grip lebih baik tetapi kami masih agak jauh, terutama pada sentuhan pertama throttle di mana saya membuat motor berputar terlalu banyak dan tidak pernah kembali. .

"Tetapi beberapa hal positif dari balapan ini. Itu sebabnya saya senang. Posisinya tidak luar biasa tapi untuk perasaan saya senang. Kami yang terkuat dalam satu momen [di akhir balapan], jadi, bagus."

Harapan podium Mir tidak tertolong oleh senggolan awal dengan Takaaki Nakagami.

"Agak memalukan di lap pertama, Nakagami menendang saya keluar di tikungan kedua!" kata Mir. “Kemudian saya berhasil menyalipnya, Fabio dan Marini dan menutup jarak dengan Pol [yang terjatuh di lap 15].

"Saya datang dari belakang. Performanya bagus tapi manuver ini menghukum saya. Sejujurnya, saya pikir kami bisa bahagia. Kami salah satu yang terkuat."

'Kita tidak boleh panik'

Mir adalah salah satu dari beberapa nama tenar selain Francesco Bagnaia, Jack Miller, dan Marc Marquez, tidak termasuk dari sembilan peraih podium dari tiga balapan awal.

Tapi Mir adalah satu-satunya pembalap yang mencetak poin dua digit (tempat keenam atau lebih tinggi) dari ketiga balapan pembuka, dan tiba di COTA akhir pekan ini dengan memegang posisi keenam di kejuaraan dunia, 12 poin dari Espargaro.

“Kami melakukan beberapa hasil yang rendah saat ini tetapi kami berada di jalan yang benar dan ini penting. Kami tidak boleh panik dan tiba di Eropa dengan motor dan semuanya tepat sasaran dan kemudian kejuaraan dimulai di sana,” kata Mir.

“Di MotoGP, keteguhan sangat penting. Seperti dengan Ducati; ada beberapa pembalap yang sangat kuat di satu balapan dan yang lain kuat di balapan lain. Jika kami selalu ada di sana maka itu akan menjadi penting.”

Suzuki tidak merahasiakan keinginannya untuk mempertahankan Mir dan Rins untuk tahun 2023, tetapi sejauh ini belum ada kesepakatan yang diumumkan.

"Tentang kontrak saya, kami masih belum memiliki kabar, tetapi saya berharap untuk mengatakan sesuatu tentang masa depan saya segera," kata Mir,yang sudah membela Suzuki sejak debut MotoGP tahun 2019.