Ini adalah pencapaian terakhir yang tak terlupakan yang dicapai oleh petenis Italia populer, yang membuat sejarah dengan kemenangan etape Dakar tak lama setelah meninggalkan kelas utama pada akhir musim lalu.

Akrab dengan sirkuit Austin dari hari-hari MotoGP-nya, Petrucci mengendarai Warhorse Ducati Panigale untuk kemenangan MotoAmerica pertama dengan 1,7 detik dari Matthew Scholtz.

"Tidak tulus [saya tidak pernah membayangkan ini]," kata Petrucci. “Target saya adalah untuk berdiri di podium karena orang-orang ini dan juga Jake Gagne sangat cepat. Setelah Dakar saya benar-benar lelah dan patah pergelangan kaki dan radius pada tulang selangka saya, kemudian saya mematahkan ligamen lutut saya saat melatih motor motocross saya!

“Saya hampir lupa bagaimana cara berlari dan merasa seperti memiliki kaki orang lain! Jadi saya senang tetapi saya tidak fit secara fisik. Di bagian pertama lap saya kesulitan. Jadi saya hanya mencoba mengaturnya. , juga dengan ban belakang saya, yang tidak stabil. Motor ini baru bagi saya karena kami hanya melakukan sedikit pengujian dan masih perlu menemukan set-up.

"Tapi saya sangat senang berada di sini balapan dengan orang-orang ini, suasananya sangat menyenangkan. Datang ke MotoAmerica adalah salah satu pilihan terbaik yang saya buat."

Pembalap 31 tahun itu mengulangi prestasi sesama bintang MotoGP Toni Elias, yang meraih kemenangan pada debut MotoAmerica-nya, juga di COTA, pada 2016. Elias kemudian dinobatkan sebagai juara pada tahun berikutnya, tetapi dapatkah Petrucci mengklaim gelar pada balapan pertamanya? percobaan?

Race 2 berlangsung di COTA besok (Minggu), mengikuti tiga balapan grand prix.